A caixa de transmissão "gratuita" da Comcast exige uma taxa adicional de US $ 13 / mês

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A Comcast ganhou as manchetes no mês passado quando anunciou planos de dar uma caixa de transmissão gratuita a todos os seus assinantes apenas da Internet – exceto que há uma taxa extra que a Comcast não divulgou claramente na época. Isso dará apenas aos assinantes que usam apenas a Internet que também alugam um modem e roteador da empresa por um adicional de US $ 13 por mês.

Depois que a oferta gratuita foi anunciada no mês passado, um porta-voz da Comcast me disse que a exigência de aluguel seria cancelada "nas próximas semanas" para que todos os clientes somente na Internet pudessem obter o dispositivo gratuitamente. Mas um mês depois, esse requisito ainda está em vigor, e a interface de checkout da Comcast foi atualizada para enfatizar que sua caixa de streaming, chamada Flex só é incluída quando você aluga o modem / roteador da empresa, o Gateway xFi.

A taxa de aluguel de US $ 13 por mês para o xFi Gateway é uma cópia completa que a Comcast (como outros provedores de internet) oferece aos seus assinantes porque as pessoas geralmente não sabem que há uma alternativa. Em vez de pagar à Comcast mais US $ 13 por mês em perpetuidade, você pode comprar um modem e um roteador imediatamente. Ao fazer isso, você provavelmente compensará os custos iniciais depois de um ano, talvez dois, se optar por opções mais sofisticadas. Uma vez pago, você economizará US $ 156 por ano que está pagando apenas para ter uma caixa em sua casa.

Então, para a Comcast dizer que sua caixa de streaming "agora está incluída com uma assinatura exclusiva da Xfinity na Internet", que está "disponível gratuitamente para clientes somente na Internet" e que está incluída " sem custo adicional como parte de uma assinatura apenas da Internet do Xfinity ”é enganosa, se não totalmente errada.

O único local em que a Comcast esclarece a necessidade de uma assinatura adicional é na parte inferior do site da Flex . Essa página – que diz em cinco locais que a caixa “agora está incluída” nas assinaturas da Internet ou está disponível para assinantes “sem nenhum custo extra” – observa na parte inferior que, como parte da inscrição em um novo serviço, você deve “selecionar nosso modem xFi Gateway + roteador na finalização da compra. ”Em letras miúdas, diz que é necessário um“ gateway xFi compatível ”.

Que a Comcast ganhasse algo "gratuito" e tentasse ganhar dinheiro extra com isso talvez não fosse uma surpresa. Desde o início, os preços da Comcast para a caixa Flex eram absurdos: quando a caixa de streaming foi lançada em março, estava disponível para locação por US $ 5 por mês. Mesmo após o anúncio do mês passado, unidades adicionais ainda são oferecidas apenas pelo preço de US $ 5 por mês. Com os sticks de streaming Roku tão baratos quanto $ 30 flat não há razão para alugar uma caixa de streaming por uma taxa mensal infinita.

A Comcast não respondeu a uma solicitação de comentário.

Divulgação: a Comcast é investidora na Vox Media empresa-mãe da The Verge .

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