A construção de tecnologias que economizam clima desenterra novos problemas


  

A energia solar e os veículos elétricos que precisamos para parar a crise climática representam uma ameaça diferente para as pessoas e o meio ambiente: um boom na mineração. Afastar-se dos combustíveis fósseis depende de tecnologia, como baterias e painéis solares, que podem fornecer formas alternativas de energia. Mas desenterrar as matérias-primas pode minar os direitos humanos e destruir ecossistemas frágeis. Enquanto governos e indústrias tentam enfrentar as mudanças climáticas através da construção de energia renovável, eles precisam considerar outros problemas desenterrados no processo.

Especialistas em políticas que escrevem no jornal Science alertam que um futuro mais sustentável pode depender de como os líderes gerenciam a demanda por metais e minerais incluindo cobalto e lítio necessário para baterias recarregáveis.

“A extração de mineração, metais e materiais é o fundamento oculto da transição de baixo carbono. Mas é muito sujo, perigoso e prejudicial para continuar em sua trajetória atual ”, disse Benjamin Sovacool, principal autor do artigo e professor de política energética da Universidade de Sussex, em comunicado.

As baterias, por exemplo, são uma grande fonte de otimismo e frustração quando se trata de energia verde. Eles limpam veículos e armazenam energia para que a energia solar e eólica ainda sejam acessíveis, mesmo em clima desfavorável. A desvantagem é que essas baterias são feitas com cobalto. A maior parte do cobalto do mundo vem da República Democrática do Congo, onde as crianças trabalham em minas para atender à crescente demanda pelo metal. Apple, Google, Microsoft, Dell e Tesla foram nomeados réus em uma ação apresentada em dezembro pela morte de crianças que trabalham em minas de cobalto.

Prevê-se que a produção de cobalto conectado a fontes de energia de baixo carbono atinja 585% até 2050, de acordo com o Banco Mundial . A produção de lítio, também necessária para baterias, pode crescer 965% em 2050. O Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas adverte que o mundo precisa eliminar as emissões de gases de efeito estufa em aproximadamente 2050 para evitar efeitos catastróficos das mudanças climáticas.

"A sociedade de baixo carbono que achamos que teremos em 2050 precisa de tudo isso. No entanto, atualmente corremos o risco de garantir essas coisas apenas às custas dos mais pobres e vulneráveis ​​da sociedade ”, diz Sovacool. Ele diz The Verge que ver os efeitos da mineração de cobalto no Congo em primeira mão foi um choque, apesar das pesquisas anteriores que ele havia feito. Ele se lembra de um pastor da igreja que desenterrou o chão de sua igreja em busca de cobalto, e de trabalhadores que cavavam minas com as próprias mãos como parte da “bonança da mineração”.

Não há respostas fáceis para encontrar maneiras menos prejudiciais de desenterrar as coisas de que precisamos. Uma opção emergente é a mineração em alto mar . Isso abriria novas fontes de cobalto, mas poderia destruir ecossistemas que os cientistas apenas começaram a explorar. Os custos e benefícios de cada novo projeto precisarão ser pesados ​​caso a caso, de acordo com a Sovacool. Seu artigo na Science Science sugere que os países deveriam pensar na cadeia de suprimentos de minerais em seus planos climáticos e em acordos globais como o acordo climático de Paris.

A mudança climática é o resultado de impulsionar o progresso tecnológico sem levar em consideração os danos causados ​​pelos combustíveis fósseis dos quais depende. Uma economia verde, mesmo que seja movida a vento, não sairá do nada. Sem pensar no que é sacrificado para construir esse futuro, a história pode se repetir.



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