A conta AB5 da Califórnia torna os funcionários dos motoristas Uber e Lyft – o que vem a seguir?


  

A Califórnia feriu gravemente a economia do show.

Mas o Projeto de Lei 5 da Assembléia, o projeto de lei da Califórnia que foi aprovado pelo Senado estadual em 10 de setembro e assinado na lei em 18 de setembro, é apenas o começo de uma longa luta o relacionamento entre empresas de shows como Uber e Lyft e os motoristas que empregam.

Uber e Lyft tentarão estancar o sangramento fazendo o que fazem de melhor: gastando quantias obscenas de dinheiro. As empresas dizem que vão financiar uma iniciativa de votação em 2020 para pedir aos eleitores que aprove a criação de uma nova categoria para motoristas de carona. A aplicação da lei apresentará uma série de obstáculos para os reguladores estaduais. E os motoristas ainda enfrentarão obstáculos difíceis antes que possam alcançar seu objetivo final: a formação de um sindicato independente.

Ainda assim, é um golpe impressionante para Uber e Lyft, especialmente devido ao seu sucesso passado em manipular estados para aprovar leis que fortalecem sua capacidade de classificar trabalhadores como contratados. Nos últimos cinco anos, lobistas com vínculos com o Uber e outras empresas de economia de palco convenceram legisladores em mais de duas dúzias de estados a aprovar leis que classificam os motoristas como contratados.

Mas foi quando Uber e Lyft estavam no auge, cheios de dinheiro e provocando uma onda de otimismo sobre a capacidade do Vale do Silício de mudar o mundo. Desde então, as percepções mudaram. Agora, a Uber é conhecida como uma empresa antiética de bros tecnológicos que maltratam motoristas, bem como seus próprios funcionários. Desde a abertura do capital, tanto a Uber quanto a Lyft viram os preços das ações caírem ao tentar convencer os investidores de que podem parar de gastar tanto dinheiro em incentivos para motoristas e motociclistas e, finalmente, obter lucro. A quantidade de dinheiro que estão perdendo já pode ser insustentável, dizem os especialistas – e isso é antes de gastar dinheiro extra para os funcionários.

A AB5 na Califórnia consagra o chamado "teste ABC" para determinar se alguém é um contratado ou funcionário. Alguma forma de teste ABC já é lei em muitos estados, incluindo Massachusetts, Virgínia e Nova Jersey. Nesses estados, os motoristas da Uber e da Lyft devem ser considerados empregados, mas as empresas praticamente fecharam a execução privada por meio de acordos de arbitragem forçada, disse Catherine Ruckelshaus, consultora geral do Projeto Nacional de Direito do Trabalho.

"Se não houver fiscalização", disse Ruckelshaus, "isso não mudará fundamentalmente essas estruturas de negócios".

A briga pelo trabalho de show logo se espalharia para outros estados. O governador de Nova York, Andrew Cuomo, disse recentemente a repórteres que a proposta da Califórnia fez seus “sucos competitivos fluírem” e manifestou interesse em ver uma proposta em seu próprio estado que afasta mais trabalhadores do status de contratante independente, de acordo com Crain's .

Ele também terá ajuda. Uma coalizão de grupos progressistas e sindicatos estão se reunindo no Empire State para promover um novo padrão para os trabalhadores da economia. "Esses trabalhadores são explorados todos os dias", disse Alison Hirsh, diretora política da 32BJ, uma das integrantes da coalizão, ao Politico . “Eles são tratados incrivelmente mal. Sua renda não é confiável. Seus padrões de saúde e bem-estar são incrivelmente baixos. Eles estão no capricho dessas empresas que ditam os termos de seu trabalho. ”Esse tipo de coalizão foi crucial para a aprovação do AB5 na Califórnia; um esforço semelhante parece quase inevitável em Nova York.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto de James Bareham / The Verge
      
    

  

Os apoiadores dizem que Uber e Lyft enfrentam uma batalha difícil se não conseguirem encontrar uma maneira de organizar uma oposição significativa.

"Um efeito dominó [is] não é apenas possível, é tudo, mas garantido", disse Bradley Tusk, um dos primeiros investidores e consultores do Uber, e presidente da Tusk Ventures, uma empresa de capital de risco e estratégia política. “E se as empresas da economia compartilhada não puderem reformular radicalmente a narrativa de 'potência maligna do Vale do Silício x trabalhadores' para 'o que isso realmente significa para trabalhadores e consumidores versus grupos que buscam lucrar com as mudanças', eles continuarão perdendo em todos os lugares . ”

Uber e Lyft já estão sob pressão significativa em seu maior mercado, a cidade de Nova York. A cidade aprovou recentemente regras que estabelecem um salário mínimo para os motoristas o que também os obriga a gastar menos tempo perambulando pelas ruas em busca de tarifas. Também reformulou sua moratória em novas licenças de veículos para locação o que significa que Uber e Lyft estão restritas aos tamanhos de frotas de veículos existentes. Isso não se aplica amplamente a outros trabalhadores da economia de shows.

Depois que a Comissão de táxi e limusine da cidade de Nova York aprovou os novos salários, as empresas de carona começaram a limitar os horários em que os motoristas podiam fazer logon e reduzir os prêmios de pagamento baseados em incentivos. Os funcionários da TLC testemunharam esta semana que as regras de teto e salário de veículos não afetaram significativamente os tempos de espera dos motociclistas. Isso poderia fornecer algum sentido de como as empresas se adaptarão a novos regulamentos em outros estados: menos motoristas em trânsito, tarifas mais altas, mas mais ou menos o mesmo nível de serviço.

Lutar contra uma guerra bicoastal pode ser insustentável para as empresas não lucrativas de carona. Uber e Lyft já disseram que gastarão US $ 60 milhões em conjunto na iniciativa de votação na Califórnia. Eles vêem isso como um custo necessário para preservar seu modelo de negócios e poupar custos ainda mais altos no futuro. Os especialistas estimam que uma força de trabalho de funcionários custa às empresas 20 a 30% mais do que uma força de trabalho de contratados – o que significa centenas de milhões de dólares por ano para Uber e Lyft.

O Uber já está em uma fase de redução de custos, que poderia acelerar devido ao resultado do AB5. A empresa demitiu mais de 800 funcionários de suas divisões de engenharia, produtos e marketing nos últimos meses. O aumento dos preços pode ajudar a compensar esses custos, mas pode tornar a Uber e a Lyft menos opções convidativas para os passageiros.

Os motoristas ainda enfrentam um caminho difícil pela frente. Eles estão vinculados a cláusulas compromissórias que os forçam a aceitar suas queixas trabalhistas e trabalhistas a portas fechadas e os proíbem de ingressar em ações coletivas. As regras federais de preempção impedem motoristas e outros trabalhadores da economia de formar sindicatos, porque, de acordo com a lei federal, eles ainda são considerados contratados.

AB5 pode ser um ponto de inflexão. A experiência de dirigir um aplicativo de carona, ou mesmo usá-lo como um cliente em busca de transporte, parece pronta para mudar para sempre. A era das viagens baratas nas cidades, sustentadas por enormes subsídios apoiados por capital de risco, pode ter sido boa demais para durar.

Ou talvez nunca tenha sido tão bom assim. Uber e Lyft dizimaram a indústria de táxis amarelos, fazendo com que os preços dos medalhões caíssem e muitos motoristas se endividassem. Alguns motoristas estavam tão desesperados que tiraram suas próprias vidas . Enquanto isso, o congestionamento do tráfego disparou nas cidades, em grande parte atribuível à popularidade das caronas. A reação contra empresas de tecnologia como Uber e Lyft parece estar alinhada com estimativas semelhantes para Apple, Facebook, Amazon e Google.

"O AB5 está enfrentando duas ondas: um esforço de longa data para restaurar as proteções do local de trabalho a trabalhadores mal classificados, e vem logo após a guerra tecnológica", disse Alex Rosenblat, etnógrafo de tecnologia e autor de Uberland: How Algorithms are Reescrevendo as Regras do Trabalho .

Rosenblat argumenta que, embora a lei da Califórnia seja mais do que apenas Uber e Lyft, esses motoristas se tornaram o rosto de todos os trabalhadores explorados por empresas gigantes de tecnologia. "É por isso que o AB5 é uma mudança simbólica e notável em direção à prestação de contas, no trabalho e na tecnologia", disse ela.

Os motoristas ainda enfrentam enormes obstáculos. Se tentarem negociar coletivamente seus salários, poderão entrar em conflito com as leis antitruste que proíbem a fixação de preços entre pequenas empresas independentes. "Há oportunidades para a Califórnia aprovar leis pró-trabalho mais agressivas que permitiriam sindicalizar trabalhadores da economia", disse Rosenblat, "o que sugere que o AB5 é o primeiro passo em uma batalha contínua sobre o futuro dos trabalhadores".

Atualização, 18 de setembro às 17:03 ET: Adicionado que o governador da Califórnia Gavin Newsom assinou a lei AB5 como esperado.



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