A Força Espacial pode finalmente se tornar real – mas não será uma revisão geral


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O longo projeto de trombeta do presidente Trump, a criação de um novo ramo militar chamado Força Espacial, está finalmente prestes a se tornar realidade, graças a uma nova lei que hoje pode ser votada pelo Congresso. Se entrar em vigor, o projeto apresentará uma Força Espacial muito diferente da proposta originalmente por Trump – que não exigirá nenhuma reestruturação substancial nas forças armadas. Mas é possível que essa Força Espacial enfraquecida possa eventualmente levar a mudanças na maneira como os militares conduzem suas operações espaciais a longo prazo.

As novas disposições estão incluídas na Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2020, ou NDAA, que determina as responsabilidades e estratégias das forças armadas e autoriza fundos para o próximo ano. O projeto, se aprovado, estabeleceria a Força Espacial como o sexto ramo das Forças Armadas dos Estados Unidos, tornando-o o primeiro novo ramo militar a ser criado em mais de 70 anos. No entanto, a Força Espacial ainda estará alojada na Força Aérea dos EUA já estabelecida, semelhante à forma como o Corpo de Fuzileiros Navais reside na Marinha dos EUA. A Força Aérea já é responsável pela condução da maioria dos programas espaciais militares, e a Força Espacial simplesmente desempenhará essas mesmas funções sob o guarda-chuva da Força Aérea.

Isso está muito longe do que o presidente Trump propôs inicialmente. Em junho de 2018 Trump instruiu o Departamento de Defesa a estabelecer a Força Espacial como algo independente da Força Aérea. "Vamos ter a Força Aérea e teremos a Força Espacial – separada, mas igual", disse ele durante o anúncio surpresa, feito durante uma reunião do Conselho Nacional do Espaço. "Vai ser algo tão importante."

Na realidade, a Força Espacial pendente seria mais um corpo do que uma força, e não deveria exigir nenhum grande aumento no orçamento para ser implementado. De fato, grande parte do pessoal da Força Aérea que atualmente trabalha no espaço será simplesmente transferido para a Força Espacial, de acordo com a NDAA. Em essência, é uma reestruturação relativamente mínima, mas poderia ser apenas o suficiente para promover uma mudança de cultura nas forças armadas. "No futuro imediato, é uma pequena mudança, um pequeno passo", disse Kaitlyn Johnson, colega e diretora associada do Projeto de Segurança Aeroespacial do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, ao The Verge . "Mas acho que tem potencial se houver tempo para crescer e o esforço real para distingui-lo e apoiar os profissionais do espaço que estão lá."

O que a Força Espacial fará

A Força Espacial é na verdade uma das duas maneiras pelas quais o governo Trump procurou reestruturar a atividade espacial nas forças armadas. Em agosto, a Casa Branca também levantou um novo comando unificado de combate nas forças armadas, chamado US Space Command com o objetivo de focar inteiramente no espaço militar. O Comando Espacial não é exatamente novo; existia antes, entre 1985 e 2002, até ser dobrado no Comando Estratégico dos EUA. Mas agora existe como sua própria entidade separada mais uma vez.

A função do Space Command, ou USSPACECOM, difere da Space Force. Como comando unificado de combate, a USSPACECOM é responsável pelo combate espacial. A organização decide como utilizar o domínio do espaço no melhor interesse da segurança nacional, seja fornecendo recursos de comunicação baseados em espaço para tropas no exterior ou vigiando determinadas partes do globo. A Força Espacial, por outro lado, é responsável por “operar, treinar e equipar” todos os ativos espaciais de que a USSPACECOM precisa. Isso implica adquirir os satélites de vigilância ou comunicação corretos, colocá-los no espaço e treinar pessoas para operar esses veículos.

  


    
      
      
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         Foto de Chip Somodevilla / Getty Images
      
    

  

Até agora, essas funções, conhecidas como OTE, eram tratadas principalmente pelo Comando Espacial da Força Aérea, uma divisão da Força Aérea. Se a NDAA for promulgada, a Força Espacial assumirá todas as responsabilidades do Comando Espacial da Força Aérea, bem como a maioria de seu pessoal e quaisquer outros membros da Força Aérea que sejam transferidos para a nova força. Nenhuma nova posição para o pessoal militar pode ser criada dentro da Força Espacial, de acordo com a NDAA. Isso significa muito pessoal que está se deslocando. "Isso está começando com a renomeação de todo o pessoal do Comando Espacial da Força Aérea para ser a Força Espacial", disse Brian Weeden, diretor de planejamento de programas da Secure World Foundation, uma organização que promove soluções espaciais sustentáveis. .

Ainda há apropriações para se pensar. Embora a NDAA estabeleça a Força Espacial, a organização ainda não recebeu nenhum financiamento. Mas pode ser mais fácil conseguir financiamento para a filial, se estiver apenas recebendo pessoal do Comando Espacial da Força Aérea.

Então, o que é diferente?

Embora possa parecer que o Comando Espacial da Força Aérea está simplesmente recebendo um novo nome, existem algumas distinções importantes. Por um lado, a Força Espacial obteria a autoridade completa do Título 10, o que daria ao ramo a capacidade de tomar suas próprias decisões sobre operar e treinar pessoas para usar equipamentos. Sob o regime atual, a Força Aérea é a única com autoridade no Título 10 e tomará decisões com base nas recomendações do Comando Espacial da Força Aérea. "Essa organização ainda não tem sua própria autoridade de tomada de decisão independente, e isso meio que elevará isso", diz Johnson.

A NDAA também estabelece que a Força Espacial será dirigida por um chefe de operações espaciais recém-criado que se reportará diretamente ao secretário da Força Aérea dos EUA. Esta OSC também será membro do Estado-Maior Conjunto, um grupo de altos militares que aconselha o presidente. Portanto, embora a OSC se reporte diretamente ao Secretário da Força Aérea, eles também terão um meio de chegar ao presidente sem um mediador. "Eles podem dar alguns conselhos independentes ao presidente, ao lado dos outros chefes", diz Weeden. "Mas eles estão sob a autoridade do Secretário da Força Aérea quando se trata de tomar decisões."

Isso pode parecer uma hierarquia estranha, mas pode ser importante para estabelecer a Força Espacial como sua própria entidade. "Parte do argumento da Space Force era que o espaço estava meio que se perdendo dentro da Força Aérea, com foco no domínio do ar", diz Johnson. "Elevar a Força Espacial, dando a seu próprio general de quatro estrelas um assento à mesa no Joint Chiefs, eleva a voz do espaço a uma prioridade mais alta." Por enquanto, parece que o general John Raymond, que supervisiona a USSPACECOM, também servirá como CSO da Força Espacial no primeiro ano de operações.

A Força Espacial também terá algumas outras pessoas-chave, como uma secretária assistente focada em fazer aquisições espaciais ou adquirir novas tecnologias espaciais. Outro secretário assistente ajudaria a supervisionar as guerras espaciais.

Esta é realmente uma força espacial?

Pode ser uma Força Espacial em nome, mas essa organização certamente se parece muito com outra organização proposta em 2017 pelos Reps. Jim Cooper (D-TN) e Mike Rogers (R-AL). Os dois pediram a criação de um Corpo Espacial que viveria dentro da Força Aérea e se concentraria especificamente no treinamento espacial. Embora tenha algumas diferenças, a Força Espacial funcionará quase da mesma maneira. “Mike Rogers estava cheio de alegria e sorria como uma criança no Natal, porque eles meio que conseguiram superar isso, e eu sei que tem sido muito esforço entre ele e Jim Cooper – um esforço bipartidário na Câmara para realmente entender isso. feito ”, diz Johnson.

Agora, resta apenas ver se isso terá algum impacto duradouro na maneira como os militares lidam com o espaço. Grande parte do argumento para reorganizar o espaço militar girava em torno de quão lento pode ser a aquisição de novas tecnologias e a dificuldade de pensar fora da caixa. Havia um medo de que as forças armadas americanas ficassem para trás no espaço e seus ativos espaciais se tornassem vulneráveis ​​a adversários estrangeiros. A idéia era que uma organização focada especificamente no espaço pudesse apresentar melhores estratégias e idéias do que aquela supervisionada pelos mais interessados ​​na aviação.

A reorganização de parte da Força Aérea na Força Espacial mudará isso? É possível. “Eu acho que deixar um pouco dessa cultura da Força Aérea, dominada frequentemente por pilotos de caça, permitirá que a Força Espacial realmente construa seu próprio quadro de profissionais que passaram eventualmente toda a sua carreira na Força Espacial e realizando missões e entendimentos espaciais. o domínio especificamente ", diz Johnson.

No entanto, ainda existem outras áreas do espaço militar em que pensar. A Força Aérea não é a única organização militar a operar missões espaciais. O Exército, a Marinha e o Escritório Nacional de Reconhecimento também operam satélites e usam dados de satélite. A Força Espacial não reorganizará o pessoal espacial dessas organizações no momento. Ele está focado especificamente na Força Aérea por enquanto e, principalmente, apenas move as pessoas e dá a elas um novo chefe. "É um novo organograma", diz Weeden. "E há uma oportunidade para eles mudarem a cultura para comprar satélites, treiná-los e operá-los. Vai demorar muito tempo, mas este é realmente o primeiro passo nesse caminho. ”



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