A fusão da T-Mobile / Sprint deve ser interrompida, dizem especialistas em antitruste


  

A fusão de grande sucesso da T-Mobile / Sprint aprovou o Departamento de Justiça em julho de juntamente com um conjunto complicado de condições destinadas a transformar a Dish Network em uma operadora sem fio nacional. Em vez de bloquear a fusão e manter as quatro principais operadoras de telefonia móvel, o governo está essencialmente tentando fabricar uma quarta operadora para substituir a Sprint, exigindo que a T-Mobile administre um novo serviço sem fio da marca Dish Network por sete anos enquanto a Dish constrói sua própria empresa. rede que eventualmente competirá com a T-Mobile. Se a Dish não construir essa rede até 2023, ela terá que pagar uma multa de US $ 2,2 bilhões.

Se isso soa como um esquema complicado que não faz muito sentido, você não está sozinho. Em um novo documento um grupo de sete economistas e especialistas em antitruste diz que o tribunal deve rejeitar a solução proposta pelo Departamento de Justiça, chamando-a de "condenação [ed] … ao fracasso" e "um remédio que não atende" o padrão de restaurar a competição atualmente fornecida pela Sprint. ”

Por pelo menos os próximos sete anos, qualquer pessoa que comprar serviço da Dish estará apenas recebendo o nome de serviço T-Mobile, e isso não é uma concorrência real. Além disso, não é certo que a Dish realmente construa sua própria rede e, mesmo que isso aconteça, é quase certo que a rede não alcançará tantas pessoas quanto a Sprint.

O pedido visa convencer o tribunal a bloquear a aprovação da fusão do Departamento de Justiça antes que ela entre em vigor – tecnicamente, o DOJ apresentou uma queixa no tribunal para bloquear a fusão e simultaneamente arquivou o acordo que continha o acordo com a T-Mobile e prato. Esse acordo ainda precisa ser aprovado em tribunal federal para servir ao interesse público. Se o tribunal não estiver convencido de que o acordo restabelece a concorrência, ele poderá ser rejeitado, potencialmente deixando a T-Mobile de volta à estaca zero.

Hal Singer, economista da Universidade de Georgetown e um dos autores do artigo, diz que acha que há um forte argumento para bloquear o acordo. "O que é mais notável neste caso é que a denúncia do DOJ não causa nenhum dano aos danos competitivos" de reduzir o número de transportadoras de quatro para três, diz Singer. "Isso coloca um enorme fardo no acordo do Departamento de Justiça" para provar que os requisitos complicados da T-Mobile e Dish realmente preservam a concorrência.

O registro, que é notavelmente legível para um argumento jurídico de um monte de acadêmicos, diz que apostar no Dish para competir é fundamentalmente uma ilusão. Dish "estaria tentando o que nenhuma empresa já havia feito antes – construir e operar uma rede sem fio em todo o país, a um custo de pelo menos US $ 10 bilhões, a partir do zero e em um curto número de anos."

E Singer simplesmente não acha que isso vai acontecer, porque a lógica de negócios simplesmente não existe. "Qualquer empresa racional na posição de Dish ordenaria mais cedo o arranjo de acesso confortável, pagaria as multas por não desenvolver e depois retornaria o espectro a uma transportadora incumbente antes de incorrer nos enormes custos de investimento", diz ele.

Como Dish tem um histórico de quebrar promessas de construir uma rede com o espectro que já possui, as chances de o plano do DOJ funcionar são ainda menores, dizem os autores. "Esse empreendimento significativo excede o que Dish havia prometido aos reguladores antes, mas não conseguiu entregar uma e outra vez", escrevem eles. "A aspiração do Departamento de Justiça de criar um novo concorrente nessas circunstâncias está repleta de riscos que certamente o condenarão ao fracasso."

“O DOJ aceitou um decreto de consentimento com a Sprint / T-Mobile, segundo o qual a Dish – uma empresa sem histórico ou presença neste setor – tentará, no futuro previsível, competir como um revendedor MVNO sem rede e no um futuro menos previsível pode adquirir e desenvolver ativos suficientes para se tornar uma operadora sem fio completa ”, escrevem os autores. "Para que isso aconteça, no entanto, Dish terá de confiar nas promessas vagas e não credíveis da T-Mobile para se comportar em oposição aos seus incentivos econômicos".

Para resolver o problema de a T-Mobile ter que dar suporte ao seu novo concorrente, o acordo contém uma longa lista de coisas que a T-Mobile deve fazer, incluindo requisitos específicos de gerenciamento de tráfego, suporte operacional e três anos de tratamento de cobrança e atendimento ao cliente. apoio, mas os autores dizem que a lista "revela implicitamente as enormes dificuldades que surgem em ter uma empresa ajudando seu concorrente direto".

Tradicionalmente, o governo prefere soluções "estruturais" para problemas de fusão, ou simplesmente vende ativos e negócios sem mais supervisão, enquanto o plano do DOJ é um remédio "comportamental" que tenta dizer à Dish e à T-Mobile como fazer negócios sob o olho dos reguladores. E isso cria muitas oportunidades para negócios engraçados, dizem os autores. "A extrema dependência da Dish das boas graças da New T-Mobile cria oportunidades abundantes para … preços estratégicos, desaceleração de provisão, alteração de termos ou qualidade dos ativos e serviços", escrevem os autores.

Os autores também apontam que o acordo não exige que a Dish construa uma rede nacional – a meta de cobertura do acordo é de 70% da população, não de 70% do país. "Está claro que certas partes do país perderão", escrevem os autores. “[Dish can] cobre 50% da população, visando apenas 15% das áreas urbanas dos EUA. Mesmo que Dish atinja a meta de 70%, a rede resultante provavelmente não substituirá completamente a onipresente rede nacional da Sprint, deixando quase 100 milhões de americanos com menos uma operadora baseada em instalações. ”

O pedido, juntamente com outros comentários sobre o acordo de fusão proposto, será submetido primeiro ao DOJ, que os publicará publicamente e os enviará ao tribunal. Ainda não há cronograma para quando o tribunal tomará uma decisão, mas o governo terá que responder – e descobrir como provar que fazer com que a T-Mobile ajude a Dish Network a construir uma rede é de alguma forma menos complicada do que deixar alguém comprar a Sprint.



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