A icônica loja da Quinta Avenida da Apple está de volta e maior do que nunca

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A embalagem iridescente se foi, e a loja de varejo Fifth Avenue “Cube” da Apple em Nova York reabrirá suas portas amanhã, 20 de setembro, às 8h ET para coincidir com o lançamento do iPhone 11 , 11 Pro, 11 Pro Max e Apple Watch Series 5. O local está fechado e em reforma desde 2017; A Apple mudou-se para um espaço temporário logo ao lado e permaneceu no horário de funcionamento do cubo 24/7/365.

Esta manhã, a Apple convidou a mídia para visitar a loja, com designers, arquitetos e funcionários de varejo disponíveis para discutir o espaço reimaginado, os vários programas Today at Apple que estarão disponíveis para os clientes na loja da Quinta Avenida e muito mais . A loja reconstruída agora é quase duas vezes maior do que antes, e os limites máximos foram elevados substancialmente.

A Apple pode ter vários outros locais em Manhattan, mas o cubo é a icônica Apple Store na cidade de Nova York, e a empresa não poupou gastos com reformas. A antiga loja subterrânea foi demolida e a Apple começou do zero com a ajuda do escritório de arquitetura Foster and Partners. A praça ao redor do cubo também foi refeita, com 62 clarabóias circulares e foscas que irradiavam luz natural para a loja abaixo. À esquerda e à direita do cubo, há um total de 18 do que a Apple chama de "lentes do céu", que são os assentos de metal brilhante que também proporcionam uma visão panorâmica da loja.


    
      
        

    
  

  


    
      
        

    
  

  

A Apple adicionou duas novas entradas à loja, para que nem todo mundo precise entrar pelas portas da frente do cubo e descer a escada em espiral (ou elevador) – embora eu tenha certeza de que os turistas ainda vão pela entrada principal . A escada agora é feita de aço inoxidável em vez de vidro.


    
      
        

    
  

  

Além de toda a luz natural, o teto também possui LEDs brancos ajustáveis ​​que se movem automaticamente entre tons quentes e frios com base na hora do dia para fazer com que tudo pareça menos "interno" e artificial.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto de Chris Welch / The Verge
      
    

  

Mas o cubo ainda parece e parece uma Apple Store por volta de 2019 – e nem todo mundo vai adorar. Embora a divisão de varejo da empresa agora seja liderada pelo executivo de longa data da Apple, Deirdre O'Brien, a ex-chefe de varejo Angela Ahrendts sem dúvida dirigiu a visão para a Quinta Avenida antes de deixar a empresa em abril. Jony Ive também esteve envolvido no novo design da Quinta Avenida. Ele compartilha a mesma vibração de “espaço comunitário” – sim, com muitas árvores e folhagens por toda parte – que a Apple traz para suas lojas desde 2016 . Há uma grande exibição e lugares para apresentações e aulas.


    
      
        

    
  

  

Como em outros locais emblemáticos da Apple, tenho a impressão de que as coisas aqui parecerão um pouco caóticas. A tarefa básica de entrar, comprar algo e sair provavelmente se transformará em frustração se você não souber onde está a tabela do Express Checkout. Deixe-me citar o que John Gruber escreveu sobre a experiência de varejo da Apple no início deste ano em Daring Fireball :

Não gosto da experiência de comprar itens na Apple Store desde que eles acabaram com as filas para check-out. Eu só quero entrar na fila, esperar a minha vez, pagar e sair. Em vez disso, a maneira de fazer o check-out em uma Apple Store é passear até chamar a atenção de um funcionário que tenha um dos iPod Touch Touch da unidade portátil. Isso pode ser enlouquecedor. Minha esposa se recusa a fazer compras em uma Apple Store por esse motivo. Sei que você pode usar o aplicativo da Apple Store para se dar uma olhada, mas eu não gosto. Parte da razão pela qual as lojas da Apple estão muito lotadas é que as pessoas estão andando por aí tentando pagar pelas coisas.

E agora é terrível obter suporte técnico nas lojas da Apple. Antigamente, era possível entrar com um dispositivo quebrado ou problemático e marcar uma consulta no Genius Bar dentro de uma hora. Agora, o Genius Bar está reservado com dias de antecedência – às vezes perto de uma semana. De certa forma, isso é inevitável – a Apple é muito mais popular agora do que era antes do iPhone. Mas inevitável ou não, o resultado é que obter suporte em uma Apple Store agora fede. E, francamente, a perspicácia técnica dos funcionários da Genius Bar é agora um sucesso ou um fracasso.


    
      
        

    
  

  


    
      
        

    
  

  

O novo cubo realmente não resolve nada disso. É muito possível que a satisfação do cliente na loja da Apple melhore com O'Brien, que estava presente para cumprimentar a mídia durante a reintrodução e o tour da loja de hoje. As pessoas parecem realmente gostar das aulas Today at Apple. Mas enquanto a Apple Fifth Avenue agora é maior, mais grandiosa e um lugar mais agradável para passar o tempo, não está marcando um novo começo para o varejo da Apple.

Os problemas levantados por Gruber e muitos outros ainda existem. O check-out pode vir a ser um aborrecimento às vezes, embora a Apple esteja silenciosamente fazendo alterações para melhorar lentamente a experiência de compra. O novo Apple Watch Studio é replicado efetivamente na loja, permitindo que os clientes escolham seu tamanho, material e capa preferidos e comprem seu design ideal como um combo com tudo na mesma caixa. Há uma sala dedicada para testar o HomePod. E como uma homenagem aos velhos tempos, a Apple adicionou uma tela AirPods que mostra os fones de ouvido como notas musicais que combinam com as dos clássicos comerciais de TV Think Different.


    
      
        

    
  

  


    
      
        

    
  

  

Outra maneira pela qual a Apple tentará manter as coisas funcionando sem problemas é com recursos simples: o local da Quinta Avenida agora emprega quase 900 pessoas em comparação com os 300 trabalhadores que estavam lá quando foi inaugurado em 2006. A Apple diz que a equipe fala coletivamente 36 idiomas , com "a maioria" dos funcionários sendo bilíngues. A barra Genius dobrou de tamanho e agora se estende por toda a extensão da loja, o que, esperançosamente, significa que os compromissos serão um pouco mais fáceis de encontrar se você enfrentar uma emergência tecnológica.

Confira o restante de nossas fotos da Apple Fifth Avenue.

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