A Ikea visualiza sua experiência aprimorada de casa inteligente em 2020


  

Agora que a casa inteligente não é mais apenas um hobby para a Ikea, está abordando duas das maiores deficiências da Home Smart: faltam alguns dos recursos básicos necessários para tornar as casas realmente inteligentes, e a plataforma pode ser buggy e confuso para configurar. A primeira questão será abordada com a introdução de cenas e os novos botões de atalho, e a segunda por uma revisão completa do procedimento de integração, que é a maneira como as persianas, luzes e acessórios da Ikea são adicionados à rede doméstica inteligente.

A Ikea demonstrou ambas as soluções exclusivamente para The Verge na sede da empresa na Suécia.

Rumores de cenas começaram em outubro, depois que um pedido da Federal Communications Commission vazou planos para os botões inteligentes da Ikea. Uma cena é definida como um conjunto de comandos orientados a eventos (saindo de casa, jantando etc.) que são emitidos simultaneamente para vários dispositivos.


    
    
      
        

    
  

  
    
      
        
Os botões de atalho podem exibir uma variedade de inserções de pictograma.
Foto de Becca Farsace / The Verge
      
    

  

Os botões de atalho podem ser atribuídos a uma cena específica de cada vez e custam cerca de US $ 7 cada. Eles devem começar a ser enviados em fevereiro com uma seleção de pictogramas que deslizam sob uma tampa translúcida para ajudar a identificar a função de cada botão. (Você também poderá desenhar o seu próprio.) Os botões foram projetados para sentar em mesas ou fixar-se em paredes (por parafuso, ímã ou fita adesiva), onde um único toque pode iniciar uma cena. As cenas são criadas no aplicativo Home Smart. Um botão "TV Time" pode, por exemplo, abaixar as cortinas do Fyrtur, acionar o alto-falante Symfonisk, ligar um ventilador e diminuir as luzes da sala.

Os botões são uma solução simples para os hóspedes controlarem sua casa ou para crianças pequenas que não têm acesso a um smartphone. Eles também são bons para salas onde você pode não querer um alto-falante sempre ouvindo. Coloque um botão "Boa noite" ao lado da cama para desligar todas as luzes e músicas da sua casa sem gritar um comando ou iniciar um aplicativo. Um segundo botão pode começar a reproduzir sua lista de reprodução favorita do Spotify no volume certo.

"Gostaríamos de ir além do nerd residente da casa e convidar mais pessoas", diz Bilgi Karan, responsável pela experiência do usuário do Home Smart. “Interfaces físicas são uma maneira fantástica de fazer isso.”

Karan demonstrou uma variedade de botões de atalho de pré-produção e cenas ligadas a uma grande amostra de produtos Home Smart. Tudo funcionou como esperado. As cenas também podem ser controladas através de uma nova interface que chega ao aplicativo Home Smart.

  


    
    
      
        

    
  

  
    
      
        
Aplicativo Alpha Home Smart mostrando novos controles de cena na parte superior.

  

A segunda alteração é uma revisão na maneira como os dispositivos são adicionados à rede Home Smart baseada em Zigbee. Hoje, a integração de novos produtos Home Smart, como persianas, luzes e dimmers, pode ser complicada na melhor das hipóteses e totalmente irritante na pior. O software é incorreto e as instruções de como fazê-lo são confusas ou simplesmente erradas. (Os alto-falantes Symfonisk da Ikea são integrados por meio de um procedimento desenvolvido pela Sonos.)

O problema decorre, pelo menos parcialmente, da maneira como o sistema foi projetado, com base em suposições sobre como ele seria usado e por quem. "Nossos clientes são muito novos em gadgets, não são nerds técnicos", diz Johanna Nordell, líder de negócios de hardware doméstico inteligente. A Ikea espera que os compradores iniciantes comecem com kits simples. Um desses kits consiste em um sensor de movimento e uma lâmpada pré-emparelhada que pode iluminar automaticamente uma escada à medida que você a aproxima, por exemplo. O Kit de saída de controle inclui um interruptor sem fio que pode ligar e desligar um candeeiro de mesa sem que você precise se levantar do sofá. Nenhum deles requer o aplicativo $ 35 Trådfri Gateway ou o Home Smart. Esses são necessários para operações avançadas, e é aí que todos os problemas começam.

O Gateway Trådfri é necessário para que as persianas, luzes e alto-falantes da Ikea interajam e os controlem por meio de cenas, cronômetros, aplicativos Home Smart e Sonos ou assistentes de voz Alexa, Siri e Google Assistant. No momento, dispositivos de integração como persianas e luzes são contra-intuitivos porque você não os adiciona diretamente ao Gateway. Em vez disso, eles são adicionados por proxy através dos chamados "dispositivos de direção", como dimmers, interruptores e sensores de movimento. A Ikea achou que essa abordagem seria mais fácil para as pessoas migrando kits para o Gateway. Não é; é confuso para todos.

"Quando se trata de migrar kits pré-emparelhados para um sistema Gateway, sabemos que existem certas coisas que não necessariamente funcionam da maneira que se destinam no início. Então, estamos trabalhando muito para resolver alguns desses problemas ”, diz Karan. “Sabemos que a estabilidade do sistema e a integração dos dispositivos ao Gateway são as duas maiores coisas que precisamos resolver. E nós estamos fazendo isso. Posso lhe dizer que grande parte do meu dia é gasta trabalhando com eles. ”

  


    
    
      
        

    
  

  
    
      
        
Bilgi Karan com uma seleção de produtos Home Smart controlados por botões de atalho. (O gateway está no meio.)

  

Karan então demonstrou o novo processo de integração. Foi a primeira vez que a Ikea o mostrou a qualquer pessoa fora da empresa. Nenhuma câmera foi autorizada a filmar o software inacabado que se comunica com o hardware não lançado.

A demo funcionou. Adicionar a lâmpada diretamente ao Gateway foi fácil, intuitivo e rápido. A Ikea me pediu para não divulgar as etapas, pois os detalhes podem mudar antes do lançamento global começar em 2020. Não obstante, o novo processo de integração acabará por chegar a todas as luminárias, cortinas, tomadas, sensores, dimmer, comutadores e acessórios Home Smart já vendidos através de uma atualização de firmware (quando conectado a um gateway).

A Ikea não se compromete com os horários exatos do novo processo de integração. No entanto, posso dizer que as cenas e os botões de atalho estão mais adiantados do que o novo procedimento de integração.

Também vi uma prévia das novas e inteligentes instruções de integração que aumentariam os pictogramas estáticos e as paredes do texto encontradas no aplicativo Home Smart e nos manuais impressos da Ikea. As animações em wireframe consideradas podem ajudar a reduzir a confusão se exibidas no aplicativo durante a instalação.

É tudo muito promissor. Mas o que a Ikea me mostrou foram demonstrações controladas em sua sede em Älmhult, na Suécia, longe do mundo real. E até agora, o software não tem sido uma área de força para o maior varejista de móveis do mundo. Ainda assim, há motivos para estar otimista agora que o maquinário da Ikea está totalmente alinhado com o Home Smart tratando-o com a mesma prioridade que sua sala de estar, quarto, cozinha e todas as outras empresas que vieram para definir a empresa.

Se não conseguir melhorar a experiência Home Smart agora, a Ikea estará sem desculpas.



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