À medida que a corrida das mulheres decola, a indústria de calçados está correndo para acompanhar


  

Daisy Clark, uma ultramaratonista de 53 anos de Seattle, sofreu bastante com dores nos pés: dores nas articulações, unhas dos pés descascando nas meias e até danos nos nervos (por amarrar os cadarços com muita força) fazem parte do esporte. Em uma de suas primeiras corridas de 80 quilômetros, Clark desenvolveu uma bolha "que era meu calcanhar inteiro – uma bolha gigante com sangue".

Na época, Clark ainda usava os tênis Hoka One One uma marca popular entre os ultramaratonistas. Mas a mega-bolha lhe ensinou uma lição. Ela começou a lubrificar os pés, usar meias e "da próxima vez que fiz 50 mil, fui para a Altras", disse Clark. "Tentei quase todas as marcas em que você pode pensar e sempre volto a elas", disse ela. "Os sapatos de suas mulheres são realmente construídos em torno do pé de uma mulher."

A experiência de Clark não é incomum entre atletas de resistência – ou mulheres. "No começo, os sapatos eram feitos para as pessoas que corriam, que eram homens", disse Benno Nigg um dos primeiros biomecanistas a estudar sistematicamente os calçados esportivos. Mas os tempos estão mudando: o setor de tênis agora vale no valor de US $ 100 bilhões globalmente, e a participação das mulheres no mercado está crescendo mais rapidamente do que os homens . Essa mudança é impulsionada pelo puro atletismo – corredores agora superam os corredores masculinos – e pela moda: a ascensão da moda significa que muitos americanos usam tênis o tempo todo, não apenas na academia.

Ainda assim, "as mulheres estão muito mais insatisfeitas com os sapatos do que os homens", embora também tendam a ter expectativas mais baixas em relação ao conforto de seus calçados, disse Gregory Gray, do Heeluxe um laboratório de pesquisa de calçados independente. . Os dados da Heeluxe sugerem que, em geral, os sapatos femininos são até 18% mais apertados ao redor dos dedos, 70% mais apertados ao redor da articulação do dedão do pé e 68,4% mais soltos no calcanhar do que os sapatos masculinos. E não estamos falando apenas de estiletes – as mulheres estão sofrendo em sandálias, tênis casuais e até sapatos de desempenho atlético.

O que dá?

Muitas marcas, pesquisadores e corredores individuais como Daisy Clark atribuem pelo menos parte desse desconforto a uma longa história de design de calçados unissex. As fábricas constroem sapatos em torno de um último – um molde em forma de pé de aço, cobre ou plástico durável. Historicamente, eles construíram tênis masculinos, femininos e até infantis com base em um pé adulto masculino. As cores mudaram, mas as dimensões relativas não. Um último tamanho 9 masculino poderia fazer um tamanho 10 ½ sapato feminino. Foi assim que essa prática ganhou seu nome: encolha e pique-a de rosa.

Essa técnica poderia ter escapado ao escrutínio se os pés masculino e feminino fossem idênticos. Porém, como concluiu um estudo de 2009 no Jornal da Associação Americana de Medicina Podiátrica "pés femininos … não são álgebra escalonados, versões menores de pés masculinos, como costuma ser assumido". , as evidências sugerem que os pés femininos tendem a ter um peito do pé mais alto e um salto mais estreito em relação à ponta do pé, enquanto os pés masculinos são mais longos e mais largos. Forçar as mulheres a usar sapatos projetados para pés masculinos pode ter sérios efeitos colaterais, disse Gray, incluindo arcos caídos, joanetes, dor nos ossos do tornozelo (normalmente quando a gola do sapato é muito alta) e bolhas.

Por isso, muitas marcas esportivas e de outdoor estão fabricando sapatos específicos para homens e mulheres. Altra, Reebok e Asics projetam todos os tênis de suas mulheres com durações específicas. A Nike fabrica seus sapatos de desempenho com durabilidade de gênero, embora muitos sapatos de estilo de vida, como o Air Force 1s, ainda sejam feitos em um molde unissex. E Keen, Adidas e New Balance atualmente vendem pelo menos um sapato específico para mulheres. Apenas uma empresa – Brooks – confirmou que ainda cria todos os seus tênis unissex. (Hoka se recusou a comentar.)

As empresas que investiram em engenharia e marketing de sapatos específicos para mulheres encontraram um sucesso notável. A bota Terradora da Keen, que estreou em 2016, é o segundo sapato mais vendido em sua categoria trailhead, de acordo com um porta-voz da empresa. A bota tem um salto mais acolchoado (e, portanto, mais estreito), uma biqueira menor e um suporte mais alto do arco em comparação com um dos encaixes unissex mais tradicionais da Keen.

"Uma das coisas que me vendeu quando as experimentei é que há muito acolchoamento ao redor do Aquiles – ao redor do tornozelo – e isso é algo que nunca havia experimentado antes", disse Jamie Wearne, uma alpinista de lazer em Adelaide , Austrália, que posta sobre suas Terradoras no Instagram. "É algo que você não percebe que precisa antes de experimentar."

Mas o problema parece ser muito mais profundo do que o último de gênero. Mesmo quando as marcas colocam mais sapatos específicos para mulheres no mercado, a dor no pé feminino persiste.

O problema, ao que parece, é que não temos certeza de como projetar um sapato seguro e confortável em primeiro lugar. E, independentemente do sexo, "não sabemos como conectar um sapato a uma pessoa", disse Nigg.

O Nike Zoom Vaporfly 4%, lançado em 2018, mostrou que os engenheiros podem fazer um sapato mais rápido : o tênis acelera os corredores de maneira tão significativa que causou uma crise existencial na comunidade de corrida. Mas como exatamente a placa de entressola de fibra de carbono do Vaporfly e a nova espuma proprietária ZoomX, levam a tempos de maratona mais rápidos são disputadas com muito calor .

Quando se trata de segurança, as coisas são ainda mais sombrias. Décadas de pesquisa não determinaram como (ou se) os sapatos contribuem para lesões esportivas ou o que podemos fazer para evitá-las. Os corredores ainda se machucam com a mesma frequência dos anos 80, quando os primeiros sapatos anunciados com recursos de "controle de movimento" e "estabilidade" começaram a chegar ao mercado. E, como mostra o feedback do cliente, os fabricantes de tênis não podem garantir a todos os clientes um ajuste adequado e sem dor.

Os problemas começam com a coleta de dados. Os cientistas de calçados tendem a "lançar uma rede muito, muito, muito larga", disse Max Paquette biomecânico da Universidade de Memphis. Para obter o maior número possível de pessoas em seus estudos, os pesquisadores tendem a incluir qualquer atleta que pratique alguma atividade, desde que esteja tudo no mesmo sapato. Agora, Paquette disse, ele e outros acadêmicos estão começando a fazer experimentos mais controlados que organizam os participantes por fatores como sexo, idade, tipo de pé, experiência, padrão de ataque e até metas de exercício. Ao fazer isso, eles esperam exorcizar o ruído e restringir a conexão entre um corpo e um sapato.

Para as mulheres, esses mistérios são apenas ampliados. Quando se trata de atletas de elite, os pesquisadores tradicionalmente estudam apenas homens de alto desempenho, porque é mais fácil controlar variáveis ​​como a força do passo ou o comprimento do pé. E Paquette acrescentou: "historicamente, os cientistas têm evitado estudos sobre mulheres de maneira preguiçosa, porque há um fator de confusão no ciclo menstrual".

Essa lacuna de dados também existe em pesquisas de ajuste mais básicas. Gray, que luta há dez anos pelo design de calçados específicos para mulheres, descobriu que o Heeluxe testou sete vezes mais tênis de corrida do que as mulheres. No basquete e nas caminhadas, a proporção era de três para um. Sandálias, sapatos de salto altos e sapatos de estilo de vida foram as únicas categorias em que testaram mais produtos femininos do que masculinos. "O viés é muito mais forte do que imaginávamos", disse Gray. "Eu estava tipo, 'Oh meu Deus, isso é terrível.'"

Os dados, quando existentes, também podem ser mal interpretados. Tome pronação – o grau em que o pé rola para baixo ou para dentro ao pousar. "Inicialmente, as pessoas começaram a criar sapatos com a idéia teórica … de que se criarmos um sapato que impeça esses movimentos excessivos do pé … isso poderá nos ajudar a não nos machucar", disse Paquette. "Mas não foi baseado em nenhuma ciência real."

Hoje, Paquette disse: "temos muitas evidências, é só que está em todo o lugar". Em 2013, pesquisadores dinamarqueses publicaram os resultados de um esforço de um ano para rastrear os corredores iniciantes em um sapato neutro. Eles descobriram que a postura do pé não estava correlacionada com um risco aumentado de lesão. As pessoas cujos pés pronavam tinham menos lesões do que aquelas com uma postura neutra. Mas isso não impediu muitas empresas – e médicos – de usarem pesquisas anteriores para incentivar as pessoas que são exageradas ou insuficientes a usar sapatos para corrigir essas tendências.

A ansiedade por excesso de pronação afetou desproporcionalmente as atletas do sexo feminino, disse Casey Kerrigan fundadora da startup de calçados Oesh. Como os corpos femininos tendem a ter quadris mais largos, eles têm um ângulo Q mais alto – o gradiente no qual sua tíbia se alinha com a rótula – que está ligada ao aumento da pronação. Como resultado, é mais provável que as mulheres tenham recursos de estabilidade e controle de movimento comercializados para elas. O marketing envia uma mensagem estranha. "É quase como se as mulheres fossem projetadas de maneira errada, e precisamos pedir algo" para consertar, disse Kerrigan.

Na ausência de fortes evidências, os clientes devem confiar em sua intuição. Se o sapato se encaixar confortavelmente, dizem biomecanistas como Paquette e Nigg, use-o. Por outro lado, até nossa intuição pode ser comprometida: "Eu poderia ir para a Target, comprar um par de sapatos neutros e provavelmente ficar bem", diz Paquette. "Mas eu não, certo? Porque o marketing é muito forte. ”

O futuro da ciência dos tênis poderia estar na personalização. Em 2016, a Nike começou a imprimir sapatos personalizados em 3D para atletas de elite, como o olímpico Allyson Felix . A Brooks, empresa de tênis de corrida com sede em Seattle, espera levar essa tecnologia às massas imprimindo solas perfeitamente complementares para todos os clientes.

Os chutes personalizados parecem a solução para todos os nossos problemas de calçados – não duram o gênero, não há categorias questionáveis, como controle de movimento do tamanho único -, mas não é provável que transcendamos esses problemas tão cedo.

Nikhil Jain, gerente sênior da Brooks, disse que seu projeto beta Genesys lançado em 2018, foi o primeiro passo na criação de tênis de corrida totalmente personalizados. A empresa coletou dados de mais de 300 participantes e entregou a cada um deles tênis com solas impressas em 3D para suas necessidades específicas. Mas os sapatos não estavam prontos para o horário nobre – e não serão nos próximos anos.

Não é porque os fabricantes não possuem a tecnologia: as impressoras 3D estão amplamente disponíveis e os cientistas estão digitalizando com sucesso os pés há décadas. É que o problema para o qual eles estão projetando não é claro. "Nada no final da personalização supera os sapatos tradicionais no momento", diz Gray. Para torná-los um produto verdadeiramente viável, "o custo deve ser semelhante e a experiência deve ser elevada".

Até então, estamos apenas imprimindo em 3D os mesmos problemas antigos.



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