A NASA agora está oficialmente aceitando propostas de pousos para levar pessoas à Lua


  

A NASA agora está aceitando oficialmente propostas de projetos de pousos lunares que podem transportar seres humanos para a superfície da Lua. A agência espacial emitiu uma chamada final para a indústria espacial comercial hoje, com propostas com vencimento em 1º de novembro.

Os pousos lunares humanos são um componente crítico do programa Artemis da NASA, uma iniciativa para enviar pessoas de volta à superfície da Lua em menos de cinco anos. Esses pousadores devem viver em uma nova estação espacial que a NASA deseja construir em órbita ao redor da Lua, chamada Gateway. Os astronautas supostamente viajam para o Gateway no futuro foguete da NASA – o Space Launch System, ou SLS – e a partir daí, eles viajam nos pousos terrestres até a Lua.

Especificamente, a NASA está procurando por landers que consistem em duas a três peças principais. Primeiro, o estágio de descida – hardware que abaixará o veículo até a superfície da Lua. Segundo, o estágio de subida, no qual os astronautas montam quando decolam da superfície lunar e retornam ao Gateway. Um terceiro componente é conhecido como estágio de transferência; essa peça é basicamente um puxão que pode transportar os outros dois elementos do Gateway para uma órbita mais próxima da Lua, facilitando o transporte de tudo para a superfície.

As empresas também precisarão especificar como levarão seus astronautas lunares para o Gateway. Eles podem usar veículos comerciais, como o futuro foguete New Glenn da SpaceX, o Falcon Heavy ou o Blue Origin, ou podem usar o futuro foguete SLS da NASA, que deve voar em 2021 o mais cedo possível.

A partir das propostas recebidas, a NASA planeja selecionar duas dessas empresas para realmente passar pelo processo de fabricação dos pousadores e enviá-las ao Gateway. O desembarque de uma empresa terá a tarefa de fazer o primeiro pouso cobiçado com pessoas a bordo em 2024, enquanto o segundo fará outro pouso tripulado em 2025. Porém, a NASA não planeja fazer pousos de teste desaparafusados ​​com esses projetos de antemão.

Algumas empresas já deram ao público uma prévia de seus planos. A Lockheed Martin apresentou um projeto de aterrissagem lunar derivado da cápsula Orion da empresa, na qual os astronautas da NASA montam sobre o SLS da NASA. Jeff Bezos também exibiu o conceito de sonda lunar Blue Moon da Blue Origin em maio de no qual ele afirma que a empresa trabalha nos últimos três anos.

Esta chamada finalizada para a indústria ocorre alguns meses depois que a NASA publicou dois rascunhos de documentos detalhando que tipo de aterrissadores e contratos que procurava no setor de espaço comercial. Durante esses meses, as empresas forneceram à NASA feedback ao editar sua solicitação. A NASA alega que removeu o idioma e os requisitos que as empresas achavam que poderiam retardar o cronograma de desenvolvimento. Todo o processo – dos rascunhos à chamada final – foi muito mais rápido do que muitas outras seleções de contratos da NASA, que podem levar muitos meses ou anos para serem concedidas. O cronograma acelerado foi necessário para enfrentar o desafio do vice-presidente Mike Pence à NASA a partir de março deste ano – enviar pessoas de volta à Lua quatro anos antes do que a agência havia planejado.

Embora a NASA tenha sido rápida em fazer essa chamada para a indústria, essas seleções de pousos lunares dependem de que tipo de orçamento a agência espacial receberá no próximo ano. A fim de obter um impulso inicial no programa Artemis, o governo Trump solicitou US $ 1,6 bilhão extra para a NASA para o próximo ano em uma emenda orçamentária, com US $ 1 bilhão destinado ao desenvolvimento de novos pousos lunares. No entanto, não está claro se a NASA realmente receberá esses fundos adicionais. O Comitê de Apropriações do Senado aprovou recentemente uma lei de financiamento para o próximo ano que dá à NASA um grande impulso em seu orçamento, mas apenas fornece US $ 744,1 milhões para o desenvolvimento de novas tecnologias lunares para Artemis.

O orçamento final para 2020 ainda está sendo decidido, mas a NASA diz que o dinheiro é fundamental. "Para este ano, o que precisamos é de uma alteração no orçamento para que possamos obter os sistemas de aterrissagem – consiga esses contratos", declarou Ken Bowersox, chefe interino do escritório de exploração humana da NASA, . Setembro . "Porque esse é o nosso longo poste agora para chegar à superfície lunar."



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