A NBA tem medo de ofender a China – assim como as plataformas on-line


  

No final da semana passada, o gerente geral do Houston Rockets, Daryl Morey, twittou seu apoio a manifestantes em Hong Kong : “Luta pela liberdade. Fique com Hong Kong. ”Nesta manhã, no entanto, ele excluiu o tweet e postou um pedido de desculpas – conforme as empresas chinesas fizeram patrocínio pela mensagem e os empregadores de Morey supostamente considerado demiti-lo.

A controvérsia deste fim de semana não foi única – as empresas listadas pelo jornalista Max Read que pediram desculpas por negligências como omitindo Taiwan de um mapa da China em uma camiseta. Mas foi um microcosmo de como as empresas lutam para lidar com a influência da China. E embora esse caso envolva um homem postando uma opinião pessoal on-line, é particularmente pertinente para empresas que permitem que milhões de pessoas publiquem opiniões e encontrem fatos on-line.

As empresas americanas de tecnologia têm lidado com as regras de censura e vigilância do governo chinês há anos. O Google inicialmente trouxe a Pesquisa para a China eliminando os resultados sobre tópicos delicados, como os protestos na Praça da Paz Celestial de 1989, até terminar a prática retirando-se da China em 2010. O LinkedIn da Microsoft concordou em censurar o material antigovernamental para permanecer on-line, enquanto o Facebook e o Twitter foram amplamente proibidos desde 2009 quando ajudaram os cidadãos a divulgar notícias sobre distúrbios mortais em Xinjiang.

Muito recentemente, a Apple removeu canções pró-democracia de cantores de Hong Kong de sua loja de música chinesa. E, apesar de usar seu compromisso com a privacidade como um ponto de venda moveu alguns dados do iCloud para servidores chineses para cumprir as leis locais – levantando preocupações sobre se isso pode ter um efeito assustador sobre quais dados as pessoas se sentem seguras em armazenar. Apenas na semana passada, a Apple supostamente removeu a bandeira de Taiwan de sua biblioteca de emoticons para iOS em Hong Kong e Macau.

Essas são decisões abrangentes e consequentes sobre a fala – e mesmo quando as empresas fazem objeções, é difícil para elas ficarem longe do enorme mercado chinês. O Google entrou lentamente na China com aplicativos de gerenciamento de arquivos e tradução, e começou a construir um mecanismo de pesquisa que poderia rastrear usuários e censurar certos tópicos antes de parar em meio a protestos internos. O ex-CEO do Google, Eric Schmidt aparentemente discordou da decisão de sair em primeiro lugar – ele queria que o Google “ficasse na China e ajudasse a mudar a China a ser mais aberta”.

Como Vox escreve no entanto, não está claro que a Web esteja abrindo a China; de fato, a China pode estar tornando a web em si menos aberta. As empresas de tecnologia às vezes defendem sua recusa em cooperar como uma vitória moral – o Google fez isso em 2010, e recentemente o Facebook se vangloriou de de que "se manteria firme" ao não armazenar dados em países autoritários. Mas, como vimos no Google, é uma posição difícil de manter. Enquanto isso, a ByteDance – criadora de um aplicativo de vídeo social em massa TikTok – com sede em Pequim – não teve escrúpulos em criar supressão política em suas regras em todo o mundo. A ByteDance até enfrentou acusações de que censurava vídeos sobre os protestos de Hong Kong, embora essa seja uma reivindicação mais difícil de provar.

A China não é o único país que pressiona o Google, Facebook, Twitter e outras empresas de tecnologia a remover determinado conteúdo – as leis européias de “direito ao esquecimento” podem ser usadas como ferramentas de censura, por exemplo . Outros países autoritários têm influência no Vale do Silício – particularmente na Arábia Saudita um importante investidor em tecnologia. Os temores sobre o governo chinês criaram um pânico factualmente dúbio em torno de empresas como a Huawei, que foi amplamente proibida de operar nos EUA. Pelo menos uma empresa americana, o Facebook, usou esses medos como munição contra investigadores antitruste – alegando que, se os reguladores controlarem o poder do Facebook, uma alternativa chinesa pró-censura tomará seu lugar.

E a raiva pela declaração de Morey não é necessariamente um sentimento de cima para baixo do governo. O proprietário do Brooklyn Nets, Joe Tsai, argumentou que havia ofendido os fãs locais do Rockets questionando a soberania da China – e, embora haja muita propaganda on-line on-line, Vox observa que também há muito nacionalismo sincero entre os cidadãos reais. Isso não muda, no entanto, o fato de que a NBA está suprimindo o apoio aos protestos pró-democracia em Hong Kong.

Entre o enorme poder econômico da China, a propensão de seu governo à propaganda pesada e seu estado de vigilância terrivelmente abrangente há motivos para se preocupar quando as empresas americanas são tão sensíveis ao que seus funcionários colocam online. E, como as empresas de tecnologia enfrentam pressão de governos de todo o mundo – geralmente por não removerem materiais nocivos -, há ainda mais razões para evitar ofender a China. Um gerente da NBA que excluir um tweet terá muito pouco efeito na vida da maioria das pessoas. Mas esse é, em última análise, um problema para quem coloca sua opinião online.



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