A nova espaçonave Starliner da Boeing pousa no deserto após o primeiro vôo instável para o espaço


  

A nova espaçonave de passageiros da Boeing, a CST-100 Starliner, aterrissou em segurança no deserto do Novo México nesta manhã, trazendo um final rápido para um vôo de estreia muito difícil para o espaço . A cápsula espacial, que não tinha pessoas a bordo, deveria passar uma semana em órbita e atracar na Estação Espacial Internacional. Mas um problema de software durante o lançamento impediu o Starliner de chegar à estação, e a Boeing foi forçada a levar a sonda para casa depois de apenas dois dias.

Apesar dos problemas durante a viagem, a aterrissagem de Starliner foi impecável. A cápsula saiu de órbita por volta das 7h23 da manhã no domingo e mergulhou na atmosfera da Terra para alcançar a superfície abaixo. Depois de sobreviver a temperaturas de 3.000 graus Fahrenheit, o veículo implantou três paraquedas principais para abaixar-se suavemente até a Faixa de Mísseis White Sands no Novo México. Quando pousou no local, pouco antes das 8h da manhã, o Starliner também inflou airbags para amortecer sua aterrissagem.

A demonstração dessa capacidade de pouso foi um grande negócio para a curta, mas crítica, viagem do Starliner, pois mostra que a espaçonave pode voltar do espaço com segurança. Essa é a chave para o futuro, quando a Starliner tiver pessoas a bordo. A Boeing desenvolveu o Starliner como parte do programa Commercial Crew da NASA, que tem como objetivo usar veículos de fabricação particular para transportar astronautas da NASA de e para a Estação Espacial Internacional. Essa primeira missão do Starliner foi feita para executar o veículo em todas as suas tarefas no espaço antes que os astronautas subissem para dentro para passearem até a estação espacial.

  


    
    
      
        

    
  

  
    
      
        
O Starliner logo após pousar em White Sands
(NASA / Aubrey Gemignani)
      
    

  

Mas devido à falha durante o lançamento, a Starliner não conseguiu demonstrar outro aspecto crucial de sua missão: atracar na Estação Espacial Internacional. A cápsula foi projetada para aproximar-se automaticamente da estação espacial e conectar-se a uma porta de acoplamento por conta própria. Porém, essa capacidade ainda não foi executada e não está claro se a Boeing terá que voar outra missão de teste Starliner sem tripulação para mostrar que pode atracar na ISS. Aparentemente, não é absolutamente necessário atracar antes que as pessoas voem. "Tanto a Boeing quanto a SpaceX propuseram uma missão para realizar um voo de teste desaparafusado que demonstrasse um encaixe, então não diria que isso é um requisito", disse Steve Stich, vice-gerente do programa Commercial Crew da NASA, durante uma conferência de imprensa após o lançamento. "É algo que é bom ter. Mas eu não diria que é um requisito para o voo com tripulação. ”

Ainda é um sinal muito bom de que a Boeing conseguiu trazer o Starliner de volta após um acidente, pois isso pode ser uma questão de vida ou morte no futuro. Por fim, um relógio com tempo indevido é o responsável pelo desempenho inesperado da cápsula. Logo após o lançamento no espaço, supunha-se que o Starliner realizasse uma queima de motor muito necessária para colocá-lo no caminho do encontro com a estação espacial. Mas o relógio interno da cápsula achou que era uma hora diferente do que realmente era, impedindo o veículo de executar essa ignição. Supostamente, o Starliner "pegou" a hora errada do foguete Atlas V que havia voado para o espaço. Como resultado, a cápsula não chegou à órbita necessária para chegar e o encontro com a estação espacial não era mais uma opção para este vôo.

Desenvolvendo …



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