A plataforma doméstica inteligente Wink está morrendo porque a empresa de tecnologia de Will.i.am está com pouco dinheiro

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A empresa de tecnologia i.am + de Will.i.am está ficando sem dinheiro, de acordo com funcionários atuais, e-mails da empresa e documentos obtidos por The Verge . Como resultado, dois funcionários atuais da plataforma doméstica inteligente Wink – que i.am + adquiriram em 2017 – informaram The Verge que os trabalhadores não recebem salários em sete semanas e que seus funcionários escritório em Schenectady, Nova York, foi temporariamente fechado. Os usuários do Wink também relataram no Reddit Twitter e Facebook que todos os tipos de dispositivos de terceiros pararam de funcionar com a plataforma e que o cliente da empresa a linha de suporte está morta.

Fundado em 2012, o líder do Black Eyed Peas posicionou o i.am + originalmente como fabricante de capas para iPhone extremamente caras . A empresa acabou se expandindo para outro hardware, como um smartwatch mal avaliado e fones de ouvido sem fio que foram modelados em fotos promocionais por Kendall Jenner . A empresa finalmente arrecadou mais de US $ 100 milhões em capital de risco depois de voltar a criar inteligência artificial conversacional para as corporações. (Ele vendeu tecnologia de chatbot para a Deutsche Telekom em 2017 por exemplo.)

Mas um acordo estagnado com o gigante do varejo de Dubai Majid Al Futtaim (MAF) aparentemente deixou a empresa em apuros, de acordo com um punhado de e-mails de todos os funcionários vistos por The Verge .

A Will.i.am anunciou o acordo com a MAF no início de 2019, que deveria usar a tecnologia de IA contextual da i.am + para criar um "nível totalmente novo de varejo experimental". Logo após o anúncio da transação, Will .i.am alegou que o i.am + e as forças combinadas do MAF poderiam criar uma empresa tão grande quanto a Amazon .

Quase nove meses depois, esse acordo ainda não foi feito. Em um email enviado na sexta-feira, 18 de outubro, o contador da i.am +, Travis Lopez, disse que o MAF está "100% a bordo" e que o acordo está se arrastando porque o MAF "nunca realizou uma parceria tecnológica desse tamanho". Em outro email, enviado nesta quarta-feira passada, o co-fundador e CEO da i.am +, Chandrasekar Rathakrishnan, disse que a empresa está "presa em [MAF’s] processo interno e aguarda a liberação de fundos". Rathakrishnan disse que a i.am + está "conversando com [MAF] todos os dias e pressionando é agressivo receber fundos agora ”e que“ não há dúvida ou risco ”de que sua empresa será paga.

Rathakrishnan também pediu desculpas aos funcionários. "Sei que estamos sofrendo muito e, embora isso não ajude a aliviar a dor, tenha certeza de que estamos fazendo tudo o que podemos para nos recuperar rapidamente", escreveu ele.

Os representantes do MAF não responderam imediatamente a um pedido de comentário. Shay Markarian, chefe de RH da i.am +, disse em um e-mail que os executivos seniores da empresa não puderam responder imediatamente às perguntas porque estavam em voos para Los Angeles. (Will.i.am se apresentou durante a cerimônia de abertura de um desafio de robótica em Dubai na quinta-feira. Ele também deve participar da conferência da Future Investment Initiative na próxima semana, também conhecida como Davos no deserto, de acordo com uma agenda vazada obtida por Axios – um ano depois que várias empresas e executivos abandonaram a conferência após o assassinato do jornalista Jamal Khashoggi.)

O acordo do MAF não é o único que o i.am + teve problemas para fechar. Em maio, a startup de fones de ouvido sem fio Earin abandonou um acordo com a i.am + dizendo apenas que a aquisição "parou devido a obrigações não cumpridas".

Ao mesmo tempo, o i.am + também está atrasado nos pagamentos de impostos estaduais e federais, de acordo com documentos arquivados na Secretaria de Estado da Califórnia. O estado da Califórnia apresentou vários ônus fiscais no ano passado contra a i.am +, mostrando um total de quase US $ 500.000 em impostos em atraso. O governo federal entrou com uma garantia em agosto, mostrando que i.am + deve US $ 1.787.726,11 em impostos e juros em atraso.

A I.am + obteve algum dinheiro de curto prazo em agosto vendendo os ativos da Over.ai, uma empresa israelense de IA que havia adquirido em 2016, para a Vonage, empresa de IP de locução por um valor não revelado . A startup de Will.i.am recebeu até ações "consideráveis" na Vonage como parte do acordo, de acordo com um e-mail do diretor do escritório de Wink em Nova York, obtido por The Verge . Mas as necessidades de caixa da i.am + eram aparentemente tão urgentes que a empresa virou e vendeu as ações da Vonage para um banco para atender a folha de pagamento, de acordo com o e-mail.

Wink teve uma história especialmente conturbada, mesmo para uma startup. Foi originalmente fundada em 2014 como Wink Labs, dentro de uma incubadora de inicialização chamada Quirky. Apenas um ano depois, Quirky entrou em falência . Como parte dessa reestruturação, a Quirky anunciou um plano para tornar a Wink um negócio independente e, finalmente, a vendeu para a fabricante de eletrônicos Flextronics. Dois anos depois, a Flextronics vendeu Wink para i.am + .

Mas os funcionários atuais, que receberam anonimato por ainda terem esperança de serem pagos, dizem que as coisas só pioraram em 2019. Os pagamentos estão atrasados ​​basicamente o ano todo, dizem eles, mas ficam sete semanas sem um salário. está criando sérios problemas financeiros pessoais. Um diz que recorreu a entregar pizzas para pagar contas atrasadas, enquanto outro diz que está pedindo dinheiro emprestado para as refeições.

"Parece mentira em cima de mentiras, que eles estão tentando nos deixar morrer de fome,", diz um deles. “As pessoas [are] saem da esquerda e da direita e nenhum desses assentos está sendo substituído por novos funcionários”, diz outro.

Enquanto isso, os clientes do Wink na Internet estão relatando todos os tipos de problemas, e muitos não conseguem obter respostas do suporte ao cliente da empresa. A página de status da plataforma está inativa e as atualizações de firmware não estão sendo baixadas . Produtos de terceiros destinados a se conectar aos hubs domésticos inteligentes de Wink pararam de funcionar, incluindo trancas de portas de um cliente de acordo com uma publicação no subreddit Wink.

“Assustador! Bem a tempo do Halloween! ”, Respondeu um colega do Redditor.

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