A rede 5G sub-6GHz da Sprint resolve um problema de cobertura, não de velocidade


Esta é a primeira rede 5G que já experimentei e que, na verdade, parece pronta para uso do consumidor.

Nos últimos meses, a Verizon conseguiu quase toda a imprensa em torno dos testes 5G do mundo real nos Estados Unidos. Eu testei a rede Ultra Wideband 5G da Big Red em Chicago duas vezes nos últimos meses, e enquanto a segunda visita rendeu resultados muito mais impressionantes do que a primeira, um grande problema persistiu em ambos os testes: a onda milimétrica tecnologia Verizon usa para a sua rede 5G, enquanto incrivelmente rápido, tem muito curto alcance.

   A Sprint é a primeira operadora nos EUA a implementar ondas sub-6, em vez de milimétricas.

Isso significa que, embora eu tenha visto os resultados do teste de velocidade Ookla na vizinhança de 1,5 Gbps, próximo a um nó de 5 G (normalmente entre 100 e 300 pés de distância), esse sinal rapidamente se degradaria ou mesmo começou a se afastar. Para resolver esse problema, a Verizon precisará implementar um lote de 5G nós em toda a cidade (e em todas as cidades em que planeja lançar).

É aí que entra a Sprint. Chicago é um dos maiores mercados da Sprint, por isso faz sentido que a Windy City seja uma das primeiras áreas de teste 5G da empresa. O maior diferencial da Sprint contra a Verizon e outros concorrentes 5G é que ela é a única operadora nos EUA que implementa mid-band sub-6 em vez de mmWave. [194590011]

Especificamente, a Sprint está implantando o 5G em seu espectro de 2.5GHz em excesso – a mais rápida das três bandas que a empresa usa para sua rede LTE. Isso torna o 5G incrivelmente econômico e fácil de implantar; em vez de instalar hardware totalmente novo, a Sprint está simplesmente equipando suas torres existentes com o equipamento Massive MIMO, que contém 128 antenas, divididas igualmente entre 5G e 4G LTE. Durante a minha visita, a Sprint disse que sua rede 5G já era capaz de cobrir cerca de 700.000 pessoas.

Explicando 5G: onda milimétrica, sub-6, banda baixa e outros termos que você precisa saber

Então qual é o benefício do sub-6 no mundo real? Em certo sentido, é o oposto do mmWave, que oferece velocidades incrivelmente rápidas, mas sofre de uma faixa pobre. Agora, você não terá velocidades de gigabit em sub-6 – com os testes internos da Sprint em média a 328 Mbps com picos de pico de cerca de 800 Mbps -, mas seus sinais viajam muito mais longe. Foi-me dito que esperasse perto de um quilômetro de alcance de cada torre em Chicago, com algumas torres em Dallas, no Texas, atingindo o dobro dessa distância.

Caso a fusão negociada há muito tempo a Sprint espera combinar seu espectro de 2.5GHz com os espectros de banda baixa de 600MHz e mmWave da T-Mobile para oferecer massivas 5G cobertura sob o Novo T-Mobile mesmo em áreas rurais.

Testes do mundo real

A Sprint me emprestou um Galaxy S10 5G para testar sua rede 5G em Chicago, junto com uma lista de endereços mapeando os locais de cada torre. Esses locais variavam em pontos populares como Merchandise Mart, Navy Pier, o Museu de Arte Contemporânea e até mesmo a oeste da United Center Arena – mas minha parte favorita do meu teste de campo é que eu nunca precisei consulte o mapa

   A melhor parte sobre o 5G da Sprint é não ter que caçar.

Andando ao redor do rio Norte, não havia caça por um sinal de 5G; foi consistentemente apenas lá, uma melhoria dramática em relação aos meus testes anteriores com a Verizon. Esta é de longe a maior vantagem do sub-6, e estes testes marcaram a primeira vez que a 5G se sentiu realmente pronta para os consumidores – pelo menos para mim.

Mais uma vez, velocidade e latência sofrem para alcançar essa faixa, já que 2.5GHz não viajam tão rapidamente quanto as freqüências de banda alta usadas por outras redes 5G, e nos meus testes, eu vi velocidades em torno de 150-200 Mbps média. Mais perto do meu ponto de partida na Magnificent Mile na Michigan Ave, eu ultrapassei 300 Mbps algumas vezes, enquanto mais perto do Millenium Park eu tinha em média cerca de 150.

Essas velocidades podem parecer insignificantes quando comparadas aos 1,5 Gbps que alcancei na rede mmWave da Verizon, mas o fato é que mesmo 130 Mbps é muito mais rápido do que a maioria das pessoas normalmente vê no 4G LTE – embora eu admito que meu colega Sam Contreras e eu fomos capazes de ultrapassá-lo algumas vezes sobre LTE durante as paradas no caminho de Indianápolis, com AT & T e Sprint.

A sub-6 5G também é menos suscetível à interferência de objetos como construções, vidros coloridos e árvores. Enquanto testava do lado de fora de uma das minhas cafeterias favoritas em Chicago, a Intelligentsia da Randolph Street, consegui alcançar mais de 160 Mbps, enquanto caminhar por dentro resultava em apenas 20% de degradação na velocidade.

Dito isto, eu não fui capaz de obter o mesmo uso prático daquelas velocidades que a Sprint alegou. O download de um episódio de Stranger Things 3 da Netflix – cujos servidores devem ser otimizados para a rede 5G – demorou pouco mais de um minuto, em vez dos meros segundos que me disseram para esperar (sim, estou bem ciente de que ter que esperar mais de 60 segundos para um vídeo de alta qualidade e uma hora de duração é um pouco ridículo).

O mesmo aconteceu com o download de programas e filmes do Hulu, embora eu não tenha tido a chance de baixar aplicativos do Galaxy Store da Samsung, o que me disseram que também é otimizado para velocidades máximas acima de 5G.

O Sprint's 5G vale a pena?

Aqui está a boa notícia: a rede 5G da Sprint não é apenas mais difundida do que a da Verizon, ela é mais agressivamente precificada . Enquanto a Verizon planeja adicionar uma sobretaxa de US $ 10 às contas mensais de seus clientes 5G, a Sprint está oferecendo 5G sem custo adicional em seu plano Premium Ilimitado, que oferece dados ilimitados e 100GB de hotspot móvel, além de assinaturas premium para serviços como Hulu, Amazon Prime, Tidal e Twitch

Isso significa que o único ponto de entrada para o uso da rede 5G da Sprint – além de residir em um de seus primeiros mercados de teste – é obter um dispositivo com capacidade para 5G. No momento, essa lista inclui o Galaxy S10 5G, o LG V50 ou o HTC 5G Hub, todos equipados com o modem X50 5G da Qualcomm. O X50 tem suporte para as redes 5G da Sprint e da T-Mobile, portanto, se / quando as operadoras finalmente se fundirem, a Sprint diz que você não precisa comprar um novo dispositivo novamente, o que é uma ótima notícia. (Se os preços ficam baixos se / quando as transportadoras se fundem, no entanto, é um tópico de grande debate .)

A Sprint pode não ter a rede 5G mais veloz, mas manter uma conexão 5G consistente em todo o River North foi uma experiência totalmente nova para mim, e é uma que mal posso esperar para ver mais. Se você mora na área e já pensou em um telefone 5G, não há motivo para não experimentá-lo – lembre-se de que esses telefones são caros, mas esse é o custo de vida. no limite da tecnologia

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