A revisão da guerra atual: é basicamente o Amadeus para eletricidade

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É incomum um filme chegar aos cinemas rotulado como "Director's Cut", mas está acontecendo com The Current War um filme histórico sobre o confronto técnico entre o irascível inventor Thomas Edison (Benedict Cumberbatch) e o elegante industrial George Westinghouse (Michael Shannon). Os temas do filme são a integridade, os efeitos prejudiciais de homens poderosos e a importância da marca mais experiente – e esses mesmos temas foram exibidos no lançamento do filme, assim como apareceram na tela.

O rótulo "Director's Cut" garante que mesmo os cineastas mais casuais tenham a sensação de que algo estranho está em jogo com The Current War . O drama sobre os primeiros dias da eletricidade está chegando aos cinemas mais de dois anos depois que estreou com críticas mornas no Festival Internacional de Cinema de Toronto. A versão que tocou lá teria sido fortemente reformulada pelo produtor Harvey Weinstein. Após a desgraça do abuso sexual de Weinstein e o colapso da The Weinstein Company deixaram o projeto no limbo, o diretor Alfonso Gomez-Rejon ( Eu, Earl e a garota moribunda ) teve a chance sem precedentes para trazer o filme de volta à sua visão original. Seu "Director's Cut", em ritmo mais acelerado, é 10 minutos mais curto, inclui cinco novas cenas e apresenta uma trilha totalmente nova, sem mencionar uma narrativa pronta sobre um cineasta que supera as probabilidades.

Em sua nova forma, The Current War não é um divisor de águas nem um fracasso. É uma peça de época sólida que se esforça para ser algo mais e, às vezes, alcança isso. A Guerra Atual é um filme meio pai, que provavelmente será parecido com o próximo Ford x Ferrari. Mas é ajudado pelo material de origem fascinante e alguns momentos de pungência que chegam com peso bem-vindo. Especialmente para os entusiastas da história ou entusiastas da tecnologia, A Guerra Atual vale a pena examinar as coisas ruins para chegar ao bem.

Situado entre 1880 e 1893, The Current War se concentra na rivalidade entre Edison – na abertura do filme, uma grande celebridade pelo desenvolvimento de lâmpadas – e Westinghouse, um magnata com suas próprias idéias sobre como trazer luz artificial para a América. A batalha se concentra em qual sistema elétrico o país adotará – a corrente contínua (DC) de Edison ou a corrente alternada (AC) de Westinghouse. Enquanto os dois homens correm para vencer a tentativa de iluminar a Feira Mundial de Chicago, The Current War também verifica intermitentemente o imigrante sérvio de voz suave Nikola Tesla (Nicholas Hoult), um futurista que está ocupado demais sonhando projetos inovadores para transformar sua perspicácia mental em sucesso comercial tangível.

Apesar do cenário do século XIX, Gomez-Rejon claramente não quer que The Current War seja uma peça de época padrão. O filme avança em um ritmo absolutamente frenético, ocasionalmente lembrando a cena muito ridicularizada de Bohemian Rhapsody em que a câmera não consegue se acomodar em nenhum ator por mais de um segundo. Trabalhando com o diretor de fotografia Chung-hoon Chung, de Park Chan-wook, Gomez-Rejon está desesperado para garantir que A Guerra Atual nunca aborreça o público. Desde o original Thor um filme apresenta tantos ângulos holandeses desmotivados. E também há as dramáticas panelas circulares, close-ups intensos e fotos com olho de peixe todas implementadas aparentemente aleatoriamente. A estética maluca ocasionalmente lembra o Yorgos Lanthimos ' The Favorite outra peça recente do período com um toque moderno. Mas A Guerra Atual não tem a intenção e a coesão do filme.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto: Dean Rogers / 101 Studios
      
    

  

Ainda assim, embora a estética visual de Gomez-Rejon seja um truque, às vezes é bem-sucedida. A guerra atual chama a atenção, mesmo que os espectadores estejam prestando atenção porque estão tentando decifrar as escolhas visuais bizarras. Trabalhando a partir de um roteiro do dramaturgo Michael Mitnick, Gomez-Rejon efetivamente transforma uma complexa rivalidade de 13 anos em uma narrativa simplificada. O texto na tela passa o mouse sobre os principais players para apresentá-los e esclarecer seus relacionamentos. Lâmpadas vermelhas e amarelas marcando territórios em um mapa gigante dos EUA fornecem uma maneira fácil de rastrear os pontos de apoio que Edison e Westinghouse estão conquistando em todo o país. O filme avança anos a fio sem perder o controle de sua história central. Embora A guerra atual pareça às vezes uma página da Wikipedia trazida à vida, é pelo menos uma página consideravelmente coerente.

Na visão de Gomez-Rejon, a guerra entre Edison e Westinghouse não é apenas uma rivalidade pessoal ou profissional, é uma batalha pelo futuro da nação. O sistema CA mais econômico acabaria por permitir que todo o país tivesse acesso à eletricidade. O sistema de DC deixará isso como um privilégio para os ricos – o que Edison não se importa, desde que ele tenha a glória de vencer a corrida.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto: Dean Rogers / 101 Studios
      
    

  

Como Edison usa acrobacias de matar animais para manipular o público a pensar que a CA não é segura, Tesla em particular argumenta socialmente oportunamente a importância de tratar os avanços tecnológicos como bens públicos. Em outra conexão relevante com o presente, Gomez-Rejon enfatiza que a tecnologia inovadora geralmente traz efeitos colaterais problemáticos, além de melhorias. Ele justapõe o enredo edificante da Feira Mundial com uma tangente fascinante sobre a criação da cadeira elétrica, que desempenhou seu próprio papel sombrio e dramático na rivalidade Edison / Westinghouse.

Infelizmente, The Current War muitas vezes falha em levar o coração humano a suas idéias intelectualmente estimulantes. O filme não traduz sua reverência palpável por Tesla em uma linha dramática convincente. Hoult também não pode escapar da sombra do memorável retrato de Tesla de David Bowie em The Prestige embora uma cena gloriosa permita que Hoult surja como o ator cômico que ele nasceu para ser.

Cumberbatch, entretanto, é dificultado por seu terrível sotaque americano e pela maneira como seu brilhante, mas otimista Edison, se sente como uma cópia carbono de muitos dos papéis de gênio torturado que ele interpretou antes. O lado sombrio da personalidade de Edison nunca se mistura inteiramente com as tentativas sentimentais de humanizá-lo, principalmente sua amizade subdesenvolvida com o leal secretário pessoal Samuel Insull. (Ele interpretou de maneira cativante o atual Homem-Aranha Tom Holland, cuja reunião do Universo Cinematográfico da Marvel com Cumberbatch às vezes é um pouco perturbadora.)

  


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto: Dean Rogers / 101 Studios
      
    

  

Interpretando a figura menos familiar do filme, Shannon acaba dando o desempenho mais atraente. A Guerra Atual é a mais recente de uma longa linha de projetos que provam que ele pode trazer decência silenciosa, bem como (ou melhor que) a vilania exagerada. Há uma discussão intrigante sobre o relacionamento de Westinghouse com sua esposa Marguerite (uma maravilhosa Katherine Waterston), embora, como na maioria das subparcelas, A Guerra Atual não demore muito tempo para investigar. Ainda assim, em um filme que costuma ser exibido como Amadeus para eletricidade, Shannon faz um Salieri eficaz para Mozart de Cumberbatch. A guerra atual também tem mais do que uma semelhança passageira com a peça de Aaron Sorkin na Broadway de 2007 The Farnsworth Invention, que traça uma rivalidade semelhante entre dois homens que correm para inventar a televisão.

Embora The Current War se concentre em três grandes homens da história, Gomez-Rejon tenta, de certa forma, desmantelar a linha tradicional de pensamento sobre inovadores. Ele levanta questões pontuais sobre o conflito entre a natureza colaborativa da inovação científica e o hábito da América de enquadrar seus saltos tecnológicos como resultado de pioneiros heróicos que mudam a história por conta própria. Como The Current War vê, as habilidades de publicidade de Edison lhe renderam um lugar de destaque nos livros de história, tanto quanto em suas habilidades em engenharia. Tesla e Westinghouse não buscaram a glória pessoal da mesma maneira, o que torna mais difícil saber como comemorar seu trabalho, além de transformá-los retroativamente em grandes homens da história. A Guerra Atual também faz isso.

Ao tentar ter os dois lados, Gomez-Rejon não consegue recontextualizar a história da maneira que deseja. No entanto, mesmo que A guerra atual seja suave nas bordas e um pouco encharcada no meio, ainda há algo consideravelmente brilhante em seu núcleo. Tão estúpido e frenético quanto o filme, em seus melhores momentos, A Guerra Atual consegue fazer com que uma utilidade cotidiana pareça tão mágica quanto há 120 anos.

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