A Toyota aposta muito na startup secreta de táxis voadores Joby Aviation


  

A Joby Aviation, uma empresa aeroespacial da Califórnia que trabalha em aeronaves elétricas há mais de uma década, acaba de fechar sua última rodada de financiamento com US $ 590 milhões em financiamento de capital de risco – e um grande novo parceiro.

A Toyota trabalhará com Joby para projetar e construir uma frota de aeronaves de decolagem e aterrissagem vertical (VTOL) para uso em um serviço de carona. A gigante automobilística japonesa fazia parte de uma rodada de financiamento anterior da Joby, encerrada em 2018, ajudando a startup secreta a arrecadar US $ 100 milhões. Obviamente, a Toyota gostou do que viu, porque liderou esta última rodada de captação de recursos, elevando o aumento total de Joby para US $ 720 milhões. Joby anunciou recentemente um acordo com a Uber para implantar seus táxis aéreos em sua rede de passageiros – embora não esteja claro se os táxis aéreos da Toyota farão o corte.

Joby é uma criação do inventor JoeBen Bevirt, que iniciou a empresa em 2009. A empresa operou em relativa obscuridade até 2018, quando Joby anunciou que levantou US $ 100 milhões surpreendentes de vários investidores, incluindo os braços de capital de risco da Intel, Toyota e JetBlue. O dinheiro ajudou a financiar o desenvolvimento do protótipo de táxi aéreo da empresa, que realiza vôos de teste no aeródromo privado de Joby, no norte da Califórnia. O Bevirt ajuda a administrar uma incubadora fora de Santa Cruz, que foi descrita como uma quase comuna .

Ao contrário das dezenas de outras empresas que atualmente estão construindo aeronaves VTOL elétricas, Joby manteve grande parte de seu projeto em segredo. Mas, como parte do anúncio da Toyota, Joby decidiu compartilhar mais alguns detalhes sobre sua aeronave – e algumas imagens.

  


    
    
      
        

    
  

  

A aeronave totalmente elétrica possui seis rotores e cinco assentos, incluindo o piloto. Ele pode decolar na vertical, como um helicóptero, e depois avançar para o vôo para a frente usando rotores de inclinação. Joby diz que pode atingir uma velocidade máxima de 320 km / h, pode percorrer 150 milhas com uma única carga e é 100 vezes mais silencioso do que uma aeronave convencional.

"Estamos construindo um novo sistema de transporte para transformar sua vida diária, com maior segurança e, com o tempo, a um custo semelhante ao da direção", disse Bevirt em comunicado.

Com a Toyota como parceira de fabricação, Joby acredita que pode levar suas aeronaves ao mercado mais rapidamente do que o resto. "A Toyota compartilhará sua experiência em controles de fabricação, qualidade e custos para apoiar o desenvolvimento e a produção das aeronaves da Joby Aviation", diz a empresa. “Esse suporte, juntamente com o investimento de capital, acelerará a certificação e a implantação desse novo modo de transporte local.”

É temporada de negociações para Joby. A empresa formou uma parceria com a Uber há algumas semanas. Joby fornecerá e operará os táxis aéreos elétricos, e a Uber fornecerá ajuda no controle de tráfego aéreo, construção da plataforma de aterrissagem, conexões com o transporte terrestre e, é claro, sua rede de compartilhamento de passeio reconfigurada para permitir que os clientes saudem carros voadores (em vez de chatos) , regulares, terrestres). A empresa de carona também exibiu recentemente um modelo em grande escala do táxi voador que ajudou a criar com a Hyundai e também tem outros parceiros de fabricação.

Obviamente, muitas empresas – incluindo Joby – prometem novas aeronaves revolucionárias há anos, apenas para cumprir prazos ou não cumprir as promessas anteriores. Kitty Hawk, o empreendimento de carros voadores apoiado pelo co-fundador do Google, Larry Page, está reorganizando em meio a relatórios sobre falhas, queima de baterias e depósitos devolvidos. Zunum Aero lutou para arrecadar dinheiro e foi forçado a demitir funcionários depois que a Boeing recuou como patrocinadora.

Afinal, o júri ainda está em dúvida se um sistema elétrico de decolagem vertical e de táxi aéreo baseado em aterrissagem contribuiria de maneira apreciável para um sistema de transporte da próxima geração ou se seria apenas uma saída de emergência para a super- rico para evitar congestionamentos no nível da rua.



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