A verdadeira concorrência de Alexa ainda é a tela do seu telefone


  

Um dos grandes temas que acompanhamos há alguns anos são as várias tentativas da Amazon de tornar o Alexa útil fora de sua casa. A Amazon tem uma proposta de valor muito boa para os clientes dentro de suas casas: os alto-falantes eco são ótimos para música, cronômetros e outros na cozinha e controles mais inteligentes.

A Amazon claramente tem ambições de tornar o Alexa a plataforma líder para a computação ambiental . Mas, para fazer isso, precisa de mais onipresença do que pode obter agora. Essa é uma das razões pelas quais a Amazon estava tão animada em anunciar uma parceria com a GM para disponibilizar o Alexa nesses carros. Essa também é uma das razões pelas quais fiquei surpreso ao ver que a empresa não anunciou nenhuma atualização no Echo Auto .

Mas a maneira mais óbvia de fazer isso é ser o assistente padrão nos telefones. A Amazon provavelmente nunca chegará lá, porque a Apple não permitirá, por um lado. No Android, você pode mudar nosso assistente padrão do Google para Alexa, mas o número de clientes que percebem que isso é possível é pequeno e o número que provavelmente faz isso é ainda menor.

Gostaria de dizer que o problema do telefone é o maior problema da Alexa, mas não é. É simplesmente a explicação mais fácil para o porquê de qualquer tecnologia de terceiros ser ruim: sem acesso profundo ao nível do sistema, acessórios e ecossistemas de terceiros acabam falhando nos telefones o tempo todo. O Alexa nos telefones geralmente é mais capaz do que recebe crédito – mas ainda não é tão bom nem tão integrado quanto o Assistente do Google ou até a Siri.

Culpar ecossistemas fechados é muito simplista. Na verdade, há um problema de galinha e ovo aqui. Vamos chamar de galinha a falta de acesso no nível da plataforma nos telefones. O ponto principal é que o Alexa geralmente é cômico ruim fora de casa. Nossa revisão do Echo Auto mostra: Alexa regularmente envia caminhos de discussão irritantes e circulares quando você está apenas tentando fazer algo.

Na verdade, é possível tornar o Alexa um pouco útil no carro ou mesmo quando você está andando na rua, mas é preciso trabalhar um pouco. Você precisa colocar mais da sua vida on-line nas mãos do Alexa e, no momento, o ecossistema do Alexa não aguenta tanto quanto a Apple ou o Google. O Alexa é muito bom em aparelhos domésticos inteligentes, listas e em alguns outros domínios, mas parece muito desconectado do resto da vida digital: seu email, calendário, mensagens e tudo o mais.

Então, enquanto você pode conectar muito disso, quantas pessoas estão realmente vivendo plenamente esse “Alexa Life”? Seja qual for o número, provavelmente não é suficiente iniciar um ciclo virtuoso do Alexa use fora de casa.

Você pode estar familiarizado com o "Problema da Siri" original, onde você tentava algumas vezes e a Siri falhava completamente, então desistia. A Siri levou anos para superar esse problema – e, de certa forma, ainda sofre com isso. A Siri não é ótima, mas acho que é melhor do que sua reputação por muitas das coisas simples que as pessoas pedem.

Acho que o mesmo tipo de problema se aplica ao Alexa fora de casa, apenas resolvê-lo será duplamente difícil por causa do problema de acesso à plataforma.

Tudo isso é um preâmbulo muito longo para falar sobre os produtos de hardware que eu pessoalmente achei mais intrigantes no evento da Amazon. Enquanto os alto-falantes Echo – especialmente o Echo Studio – provavelmente serão as coisas mais populares no próximo ano, acho que os Echo Buds os Echo Frames e o anel Echo Loop podem ser mais importantes para o futuro da Amazon.

  


    
      
        

    
  

  

Não me interpretem mal: o rótulo "Dia1" colocado nos quadros e no loop é um sinal de que são produtos beta. Eles são apenas para convidados e provavelmente não serão ótimos de usar. Tentei o loop algumas vezes e não fiquei muito impressionado.

Além disso, você precisa ser um tipo específico de pessoa para querer usar acessórios com aparência levemente idiota, como o Frame ou o Loop. Se você é, provavelmente é o tipo de pessoa com maior probabilidade de realizar o esforço necessário para viver essa Alexa Life. Nesse caso, você é a pessoa ideal para a Amazon aprender. O Frames e o Loop são pesquisas de mercado que se disfarçam de produtos de consumo.

Mas os Echo Buds são algo diferente: eles são genuinamente no mercado de massa e genuinamente competitivos em relação a outros fones de ouvido sem fio. Eles têm preços agressivos (alguns podem dizer predatoriamente), ricos em recursos e de qualidade superior a muitos produtos da Amazônia de primeira geração. Precisamos fazer uma revisão completa para realmente julgá-los, mas é difícil não vê-los como um esforço para fazer com que você use mais o Alexa.

Talvez. Existem muitos outros fones de ouvido Bluetooth no mundo que já suportam o Alexa e eles não são exatamente vistos como uma ameaça para a Siri ou para o Google. Mesmo que os Echo Buds se mostrem muito populares, suspeito que eles apenas adicionem um impacto modesto ao uso geral do Alexa. A Amazon verá o que as pessoas estão dispostas a perguntar ao Alexa em movimento e o usará para criar mais recursos daqui para frente – assim como acontece com os alto-falantes Echo em sua casa.

A verdadeira concorrência de Alexa fora de casa não é o Assistente do Google ou a Siri. São seus polegares e a tela que você toca com eles. Se a Amazon conseguir que você fale com seus fones de ouvido e não tire o telefone do bolso apenas uma ou duas vezes por dia, isso é uma vitória marginal para o Alexa.

Por outro lado, se os esforços de hardware da Amazon nos ensinaram alguma coisa ao longo dos anos, foi que a empresa sabe como construir um negócio com margens reduzidas.


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