Análise: A Qualcomm acabou de gastar US $ 1,4 bilhão para competir com os laptops Arm da Apple

A Qualcomm concordou em comprar a Nuvia por aproximadamente US $ 1,4 bilhão. A notícia é música para os ouvidos dos vários parceiros da Qualcomm. Samsung, Sony, OnePlus, LG e outros, com produtos que vão de smartphones a sistemas de carros inteligentes, emitiram declarações de apoio. Esta pode ser uma das aquisições de tecnologia mais significativas do ano.

Mas por que a Nuvia ingressar na Qualcomm é tão importante? A versão resumida é que o acordo mostra o retorno da Qualcomm aos designs de CPU customizados baseados na arquitetura Arm. Isso tem implicações abrangentes para o portfólio de silício da Qualcomm, de servidores de alto desempenho a smartphones com baixo consumo de energia. No entanto, a história é muito mais do que isso.

O que é Nuvia e o que ele faz?

A Nuvia projeta CPUs baseadas na arquitetura Arm. Gerard Williams, ex-chefe de design de CPU da Apple, fundou a empresa no início de 2019. Ela também foi co-fundada por John Bruno, que era arquiteto de sistemas no Google antes de passar cinco anos na Apple em uma função semelhante. Esses dois têm décadas de experiência em design de processador somente entre eles.

É particularmente notável que Williams foi arquiteto chefe de CPU da Apple. Ele trabalhou nas arquiteturas de CPU Cyclone, Typhoon, Twister, Hurricane, Monsoon e Vortex para vários SoCs da série A da Apple. Antes de seu trabalho em Cupertino, Williams passou 12 anos como Arm Fellow, trabalhando nas arquiteturas Cortex-A8 e Cortex-A15 que alimentavam os primeiros smartphones há mais de uma década. Os dois se juntam a Manu Gulati, outro ex-funcionário do Google e da Apple em silício e arquiteto-chefe dos SoCs móveis da Apple.

Nuvia foi fundada por ex-designers líderes de CPU da Apple e do Google.

Em dezembro de 2019, a Apple tentou processar Gerard Williams por quebra de contrato. Afirmava que Williams começou a trabalhar na Nuvia e recrutou alguns de seus colegas enquanto ainda trabalhava na Apple. Williams, no entanto, afirmou que a Apple se envolveu em práticas anticompetitivas na tentativa de impedi-lo de co-fundar com John Bruno. A Apple não ficou feliz com o fato de alguns de seus principais designers de CPU terem levado seus conhecimentos para outro lugar.

Desde o seu início, a Nuvia projetou processadores de datacenter visando desempenho e eficiência energética líderes do setor. As CPUs do data center usam uma versão customizada da arquitetura Arm CPU. Não é diferente do acordo de licenciamento que a Apple usa para as CPUs que alimentam seu iPhone, iPad e agora as linhas de produtos MacBook baseados em Arm.

Por que comprar Nuvia agora?

Apple MacBook Air M1 parcialmente aberto

Crédito: Gary Sims / Autoridade Android

Em suma, a Qualcomm está atrás da experiência em design personalizado de Arm da Nuvia. O ponto de partida lógico será no mercado de data center, onde a Nuvia já está projetando chips. CPUs baseadas em braço estão ganhando força no espaço da computação em nuvem, com Graviton Arm Neoverse da Amazon procurando sacudir o mercado. Este negócio, portanto, chamou a atenção da Intel e da AMD. A Qualcomm já deixou claro que planeja aproveitar a abordagem de design personalizado da Nuvia para cobrir partes de seu portfólio de chipsets também.

5G, a convergência de arquiteturas de computação e móveis, e a expansão de tecnologias móveis em outros setores são oportunidades significativas para a Qualcomm.

Cristiano Amon, presidente e CEO eleito, Qualcomm Incorporated

O comunicado à imprensa da Qualcomm faz muita menção à combinação de CPUs Nuvia com sua GPU, DSP, IA e aceleradores de multimídia internos, para plataformas abrangentes para uma variedade de mercados. Smartphones, sistemas de assistência ao motorista, realidade estendida, rede e laptops de última geração estão todos na lista. É essa última opção que pode acabar sendo o fator impulsionador de todo o negócio. Isso porque daria à Qualcomm a tecnologia para competir com a Intel, AMD e agora a Apple no espaço de PCs de consumo.

As CPUs Kryo mais recentes da Qualcomm agora usam CPUs Cortex-A prontas para uso, projetadas pela Arm. Essa abordagem funcionou bem para processadores de smartphone. O desempenho do Cortex-A provou ser mais do que bom, deixando a Qualcomm focada na GPU interna, DSP, ISP e outros componentes que desempenham um papel fundamental em sua abordagem heterogênea para a computação móvel.

Armar vs x86: Conjuntos de instruções, arquitetura e todas as principais diferenças explicadas

No entanto, a abordagem de CPU personalizada da Apple rendeu desempenho superior para tablets e laptops. O mais recente processador Apple M1 está supervisionando uma transição da dependência da arquitetura x86 da Intel para a Arm para seus produtos MacBook. Tem como objetivo um desempenho bem acima do que vimos nos chips Snapdragon 8cx da Qualcomm rebatizados da Microsoft SQ2. O último design interno de CPU Arm da Qualcomm, por outro lado, foi a série Krait. Ele apareceu pela última vez em 2016. No entanto, com ex-engenheiros da Apple no comando, a Qualcomm logo poderia voltar ao jogo da CPU personalizada e mudar sua abordagem para o problema de desempenho de computação do Arm.

É empolgante ver a NUVIA se juntar à equipe da Qualcomm … avançando, temos uma oportunidade incrível de capacitar nossos clientes em todo o ecossistema do Windows.

Panos Panay, Diretor de Produto, Microsoft.

A Qualcomm está ajudando a Microsoft com seu próprio suporte para PCs equipados com Arm, fornecendo plataformas Snapdragon para a iniciativa Windows on Arm. O desempenho da geração atual é bom para laptops domésticos e empresariais, mas não é impressionante para aplicativos criativos e soluções empresariais mais exigentes. Se as duas empresas compartilharem a visão de uma única arquitetura da Arm abrangendo produtos móveis, PCs e servidores, a Qualcomm exigirá ainda mais desempenho do que as CPUs Cortex-A da Arm oferecem até agora. A solução parece ser pegar uma folha do livro da Apple e seguir a rota da arquitetura customizada.

Protegendo-se contra a compra da Arm pela Nvidia

Logotipos de empresas NVIDIA e Arm

Crédito: Nvidia

Outro pensamento que pode ter influenciado a compra da Qualcomm é a perspectiva de compra da Arm da Nvidia, pendente de aprovação regulatória.

Como observado, a Qualcomm depende da Arm para suas necessidades de CPU. A compra da Arm pela Nvidia lança dúvidas sobre futuros acordos comerciais. Obviamente, a Nvidia envidou grandes esforços para garantir à indústria que os negócios continuariam como de costume para a Arm se a aquisição fosse realizada, mas as empresas prudentes protegem seus riscos. Lembre-se de que a Nvidia e a Qualcomm são concorrentes diretas em vários mercados, incluindo os segmentos automotivo e de data center.

Retornar a pelo menos algum nível de design de CPU personalizado permite à Qualcomm maior controle sobre seu destino.

É possível que a direção do roteiro do Cortex-A da Arm mude sob a influência da Nvidia e não se alinhe com as ambições ou necessidades da Qualcomm. O acesso ou o preço do portfólio da Arm também podem mudar, com a Nvidia mantendo a peça de melhor desempenho apenas para uso interno. Ou o modelo de negócios pode permanecer o mesmo.

Retornar a pelo menos algum nível de design de CPU personalizado permite à Qualcomm maior controle sobre seu destino. Construir uma equipe de design interna também seria um recurso inestimável no caso improvável de que a Qualcomm queira fazer a transição de Arm para um conjunto de instruções totalmente novo no futuro. Este é um plano sensato quando um de seus maiores concorrentes está definido para controlar um parceiro de negócios essencial. Ao mesmo tempo, a Arm pode não ficar muito feliz em perder royalties on-chip de um de seus maiores clientes.

O que esperar das futuras CPUs Qualcomm / Nuvia

Qualcomm Snapdragon 865 na mão de volta

A aquisição da Nuvia é um movimento importante que pode eventualmente sacudir todo o portfólio de silício da Qualcomm. Com os ex-líderes de design de CPU da Apple no comando, está claro que a Qualcomm reintroduzirá CPUs de arquitetura Arm customizada em seu roteiro. Esses projetos podem abranger produtos para smartphones de baixo consumo até servidores de computação em nuvem.

No espaço do consumidor, o link de volta para a Apple não pode ser exagerado. O investimento em sua série A de CPU da Apple está ajudando a empresa a unificar produtos móveis e de PC em uma única arquitetura. A Apple está desenvolvendo uma abordagem unificada para a computação nos próximos anos graças à sua abordagem para CPUs, com benefícios de desempenho e duração da bateria a reboque. Sem dúvida, a Qualcomm compartilha uma visão semelhante para seu amplo portfólio de chipsets.

Ironicamente, o retorno da Qualcomm ao espaço de CPU personalizado chega não muito tempo depois que a Samsung encerrou o desenvolvimento de seus núcleos de CPU Mongoose Arm personalizados. Futuros chipsets Qualcomm Snapdragon podem abandonar CPUs Cortex-A para projetos internos. Se a Qualcomm puder ter sucesso onde a Samsung encontrou dificuldades, os smartphones da Qualcomm podem ficar à frente de seus rivais Android e fechar a lacuna da CPU de núcleo único com a Apple. No entanto, o desempenho do smartphone está razoavelmente bom como está. São os chips de laptop e servidor que poderiam usar uma nova abordagem.

Transições dessa natureza levarão muitos anos para acontecer. No curto prazo, o roteiro da Qualcomm provavelmente não mudará muito, se é que muda. Os primeiros produtos de servidor da Nuvia não deveriam chegar antes de 2022. Reconfigurar seu smartphone e outros roteiros de chipset em torno dessa aquisição pode levar ainda mais tempo. Estaremos atentos a anúncios nos próximos meses e anos.

BOLETIM DE NOTÍCIAS | The Daily Authority

O único boletim informativo de tecnologia de que você precisa.

Junte-se a mais de 150.000 assinantes que recebem um boletim informativo diário com as notícias mais importantes.

Ao se inscrever, você concorda com nossos Termos de Uso e reconhece as práticas de dados em nossa Política de Privacidade. Você pode cancelar sua inscrição a qualquer momento.



Source



Deixe uma resposta

%d blogueiros gostam disto: