Anunciantes do YouTube surpreendidos por vídeos de negação de mudanças climáticas


  

O YouTube tem recomendado e veiculado anúncios contra vídeos que apresentam negação ou desinformação sobre mudanças climáticas, de acordo com um novo relatório. Os vídeos identificados tinham 21,1 milhões de visualizações entre eles e podem ser sugeridos aos usuários após uma pesquisa por "mudança climática", "aquecimento global" ou a teoria da conspiração "manipulação climática".

O estudo, do grupo ativista sem fins lucrativos Avaaz, encontrou anúncios de 108 marcas em exibição em vídeos que continham informações incorretas sobre mudanças climáticas. Essas marcas incluíam grandes empresas como Samsung, Uber, Nintendo, Showtime, Harley Davidson e Warner Bros. Anúncios para grupos ambientais, incluindo o Greenpeace e o World Wildlife Fund, também apareceram nos vídeos. A Avaaz diz que 10 anunciantes, incluindo a Samsung e os grupos ambientalistas, disseram que desconheciam que seus anúncios apareciam nesses vídeos (os outros não responderam).

O relatório também afirma que o YouTube promove esses vídeos em sua caixa "a seguir", mas as evidências são menos claras. Em uma declaração enviada por e-mail para The Verge o YouTube questionou a metodologia do relatório, que usava um método indireto para avaliar as recomendações em vídeo, e disse que sua plataforma prioriza "vozes autoritativas" em tópicos propensos a desinformação, como as mudanças climáticas.

O YouTube luta há muito tempo para encontrar um equilíbrio entre manter uma plataforma aberta e manter sua plataforma segura para espectadores e anunciantes. No passado, as empresas interromperam os gastos com anúncios depois de saberem que seus comerciais eram exibidos em vídeos que apresentavam seções de discursos de ódio ou comentários com comentários predatórios sobre crianças. Isso levou o YouTube a impor regras mais estritas aos criadores, limitando em quais vídeos eles podem ganhar dinheiro e alterando seus algoritmos de promoção de vídeos, como para limitar a disseminação das teorias da conspiração.

O estudo da Avaaz mostra o quão difícil é encontrar esse equilíbrio. Três dos principais vídeos de negação de mudanças climáticas destacados são da Fox News e PragerU (que não é uma universidade, mas uma organização sem fins lucrativos que cria vídeos que “ funcionam como cães apitam à extrema direita ”, de acordo com o Southern Centro de Direito da Pobreza). Vários vídeos questionam se as emissões de gases de efeito estufa estão levando a temperaturas globais mais altas – uma conclusão amplamente aceita entre os pesquisadores do clima e a comunidade científica em geral.

Embora se saiba que estão errados, essas não são apenas opiniões defendidas pelos YouTubers marginais – elas são promovidas por grandes figuras políticas e, em alguns casos o presidente dos Estados Unidos. Como resultado, colocar restrições nesses vídeos significaria entrar em uma batalha política que o YouTube preferiria evitar, apesar das mudanças climáticas serem uma ameaça existencial que precisa ser tratada com urgência.

Ao destacar os principais anunciantes que se alinham a esses pontos de vista extremistas por causa do YouTube, a Avaaz espera aumentar a pressão necessária no YouTube para fazer uma mudança. (A Samsung diz que entrou imediatamente em contato com o YouTube para "resolver o problema atual e evitar repetições futuras".) O objetivo da Avaaz com este último relatório não é proibir vídeos de negação de mudanças climáticas, mas fazer com que o YouTube pare de exibir anúncios e recomendá-los aos espectadores. .

"Não se trata de remover conteúdo, não se trata de sancionar diferentes canais ou meios de comunicação", diz Nell Greenberg, diretor de campanha da Avaaz que supervisionou o relatório. “Isso significa apenas que, se houver informações factualmente imprecisas no vídeo, o YouTube não deve oferecer publicidade gratuita.”

Atualmente, os anunciantes têm a opção de impedir a exibição de seus anúncios em qualquer vídeo que discuta mudanças climáticas. Mas eles não têm a opção de exibir apenas vídeos precisos sobre mudanças climáticas – é tudo ou nada. “Muitas marcas querem seus anúncios em vídeos de mudanças climáticas. São organizações ambientais ou fazem muito pela sustentabilidade ”, diz Greenberg. "Eles não querem anúncios em exibição em vídeos com informações factualmente imprecisas e que não estão disponíveis para eles".

A Avaaz pôde confirmar diretamente que os anúncios estavam sendo exibidos em vídeos que apresentavam informações erradas sobre as mudanças climáticas, assistindo aos vídeos. No entanto, suas evidências de que o YouTube promove esses vídeos por meio do recurso "a seguir" são mais instáveis, porque não observaram diretamente o recurso em ação.

Em vez disso, a Avaaz contava com uma ferramenta de desenvolvedor do YouTube que apresenta quais vídeos podem estar relacionados a outros. A lista resultante "não fornece uma réplica exata do algoritmo de sugestões do YouTube", diz o estudo. O YouTube diz que a ferramenta pode ser influenciada por, por exemplo, um site que incorpora vários vídeos lado a lado. A Avaaz acredita que os dados "muito prováveis" representam muito do que as sugestões do YouTube apresentariam aos espectadores, mas não confirmaram a exibição de nenhum desses vídeos.

O estudo da Avaaz analisou o que considera provável as primeiras 100 recomendações "a seguir" para vídeos relacionados a cada um dos três termos de pesquisa. Em seguida, as pessoas assistiram a esses vídeos para procurar informações erradas – um termo usado para significar amplamente quaisquer declarações "verificadamente falsas ou enganosas". O "aquecimento global" levou a 16 vídeos com informações erradas; “Mudança climática” para oito; e "manipulação climática" para 21.

O YouTube tomou medidas para combater a desinformação. Alguns resultados de pesquisa e vídeos agora incluem uma caixa de seleção de fatos com informações extraídas da Wikipedia. A pesquisa de “mudança climática” e “aquecimento global” apresentará essa caixa, no entanto, “manipulação climática” não. Também reduziu as recomendações de "conteúdo limítrofe" – vídeos que consideram problemáticos, mas não bastante preocupantes o suficiente para serem banidos – como desinformação médica e teorias da conspiração.

“Como nossos sistemas parecem ter feito na maioria dos casos neste relatório, priorizamos vozes autorizadas para milhões de consultas de notícias e informações e exibimos painéis de informações sobre tópicos propensos a desinformação – incluindo mudanças climáticas – para fornecer aos usuários ao lado do conteúdo ", disse um porta-voz do YouTube em comunicado.

O YouTube não proíbe completamente a negação da mudança climática. No entanto, por considerar a mudança climática um assunto passível de desinformação, fontes autorizadas devem ser priorizadas em pesquisas e recomendações. Isso significa que as notícias sobre as mudanças climáticas devem aparecer antes dos vídeos de criadores individuais do YouTube, mas também significa que um importante canal a cabo que nega amplamente a existência das mudanças climáticas também seria considerado autoritário, mesmo que esteja divulgando informações erradas.

"Por uma razão muito boa, há uma conversa que se encerra nisso sobre liberdade de expressão", diz Greenberg. "Não estamos falando de forma alguma sobre liberdade de expressão – estamos falando de publicidade e promoção gratuitas, e é isso que os algoritmos de recomendação do YouTube estão fazendo".



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