Aplicativo de aviso de terremoto na Califórnia: como funciona e o que vem a seguir

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Segundos antes de um terremoto acontecer em qualquer lugar da Califórnia, as pessoas próximas agora receberão um aviso em seus smartphones para se esconderem. O primeiro sistema de alerta precoce em todo o estado do país foi lançado hoje, no trigésimo aniversário do devastador terremoto de Loma Prieta, que matou 63 pessoas na área da baía de San Francisco.

O sistema de alerta precoce alcançará as pessoas de duas maneiras: por meio de um aplicativo chamado MyShake e pelos alertas de emergência sem fio existentes que emitem um alarme nos celulares para avisos de inundações e crianças desaparecidas (Amber Alerts). Se tudo correr bem, isso dará às pessoas até "dezenas de segundos" de antecedência, antes que elas sintam o chão tremendo.

Isso é tempo suficiente para salvar vidas e evitar ferimentos, dizem seus desenvolvedores. Eles estão ansiosos para finalmente rolar a bola depois de anos pressionando pela vontade política e avanços tecnológicos para torná-la realidade. Mas eles são rápidos em observar que o aplicativo que está sendo lançado hoje ainda enfrenta desafios futuros quando se trata de expandir em grande escala, especialmente durante um grande terremoto. E o trabalho ainda está em andamento para torná-lo mais inclusivo para pessoas que não usam smartphones ou que falam idiomas diferentes.

"Achamos que provavelmente há mais trabalho a fazer no futuro, mas se pudermos salvar uma única vida, vale a pena ativá-la", diz Brian Ferguson, porta-voz do Gabinete de Serviços de Emergência do Governador da Califórnia, The Verge .

Há uma chance de 99,7% de um terremoto de magnitude 6,7 ou maior que abalar a Califórnia nos próximos 30 anos. "Essa é a realidade em que vivemos", disse o governador da Califórnia, Gavin Newsom, em um evento de lançamento hoje. "O preço da entrada para morar aqui é uma preparação."

Se o sistema estivesse em vigor em 1989 durante o terremoto de Loma Prieta, as pessoas no centro de San Francisco poderiam ter recebido um aviso 15 a 18 segundos antes de sofrer o dano, diz Ferguson. Isso teria sido tempo suficiente para os motoristas saírem da estrada ou para as pessoas dentro de casa pularem sob uma mesa robusta para se protegerem de móveis e detritos em queda. Mais da metade de todos os feridos no terremoto de Loma Prieta na área da baía e no desastroso terremoto de Northridge em 1994 nos arredores de Los Angeles, estavam ligados a riscos como queda de luzes no teto e estantes de livros.

Este é o aplicativo de alerta precoce de terremoto mais expansivo a ser revelado nos EUA. Outro aplicativo, ShakeAlertLA, saiu em janeiro mas estava disponível apenas para pessoas na área de Los Angeles. Ambos os aplicativos funcionam com a rede de sensores sísmicos do United States Geological Survey (USGS) .

Veja como o sistema de alerta precoce funciona: quando um terremoto começa, ele libera energia que viaja pela Terra de duas maneiras diferentes, chamadas ondas primárias e secundárias. As ondas primárias se movem mais rapidamente, mas a pessoa comum não as notaria. São as ondas secundárias que as pessoas reconhecem como a Terra tremendo.

Existem cerca de 800 sensores posicionados em todo o estado que podem detectar ondas primárias. Esses sensores enviam dados para três centros de processamento, onde os computadores descobrem onde está o terremoto e quão forte será. Em seguida, os aplicativos e o sistema de alerta de emergência sem fio emitem rapidamente momentos de aviso antes que as pessoas sintam as ondas secundárias destrutivas. (Os usuários do aplicativo precisarão ter os serviços de localização ativados para receber o alerta.) Quanto mais alguém estiver longe do centro do terremoto, mais tempo de aviso terá. Idealmente, tudo acontece em menos de um minuto. Todo o sistema é automatizado porque não há tempo para os seres humanos se envolverem.

O sistema também precisa ser rápido para poder processar os dados e enviar um aviso antes que as ondas secundárias perigosas possam danificar o equipamento. O sistema de entrega de mensagens é baseado em nuvem para mantê-lo em movimento no caso de um terremoto. Mas os telefones ainda dependem de torres de celular que podem tombar.

"Sempre existe o risco de que parte dessa rede não seja capaz de emitir o alerta", diz Richard Allen, diretor do Laboratório de Sismologia de Berkeley, que ajudou a desenvolver o novo sistema junto com o USGS, Caltech e Pesquisa Geológica da Califórnia. "Nossa esperança é que, mesmo que o forte abalo cause algumas falhas na rede, que já tenhamos sido capazes de acionar o alerta, por isso já teremos feito nosso trabalho", diz Allen.

Os usuários receberão alertas pelo novo aplicativo MyShake se estiverem em uma área que sofrerá tremores visíveis. Os pesquisadores classificam como a agitação intensa está usando algo chamado Escala de Intensidade Modificada Mercalli que classifica a intensidade da agitação da menor (uma) para a maior (dez). Para este aplicativo, os usuários começarão a receber notificações se estiverem em uma área em que se espera que a trepidação atinja uma intensidade igual ou superior a três.

Esse limite costumava ser mais alto. Mas os desenvolvedores do novo aplicativo decidiram baixá-lo após um terremoto ocorrido fora de Los Angeles em julho. Os usuários do aplicativo de LA reclamaram de que não receberam uma notificação, mesmo que o tremor que experimentaram foi fraco.

Para pessoas sem aplicativo no telefone, os alertas de emergência sem fio serão enviados, mas eles alcançarão apenas pessoas com expectativa de tremer com um nível de intensidade igual ou superior a quatro. Esses alertas serão mais lentos que o aplicativo, simplesmente porque o sistema foi projetado para outros tipos de emergências em que apenas alguns segundos não fazem uma diferença tão grande. Mas eles devem atingir um público mais amplo, pois a maioria dos smartphones modernos oferece suporte ao sistema de alertas de emergência sem fio .

Allen, de Berkeley, diz que o próximo grande teste será como isso funciona em uma escala de alertar milhões de pessoas em vez de apenas alguns milhares. Foi testado no início desta semana durante um terremoto de magnitude 4,5 na área da baía e um terremoto de 4,7 no centro da Califórnia. No primeiro terremoto, o sistema de alerta precoce conseguiu enviar uma mensagem para os telefones em um tempo médio de 2,1 segundos. Os avisos sobre o segundo terremoto chegaram aos telefones em uma média de 1,6 segundos. O aplicativo continuará a melhorar, assegura Allen aos usuários: "Construímos este sistema para que possamos testá-lo em voo".

A próxima onda de inovação será garantir que pessoas sem smartphones, com deficiência e que falem idiomas diferentes também recebam alertas, de acordo com Ferguson e Allen. Para isso, os alertas poderão ser transmitidos pelo rádio e pela televisão no futuro. E o aplicativo poderá em breve estar disponível em espanhol e outros idiomas. (O aplicativo ShakeAlert LA já está disponível em espanhol. )

"Sabemos que muitas vezes as pessoas com habilidades diferentes ou que não falam inglês são as mais vulneráveis ​​durante emergências, para que o desenvolvimento continue em ritmo acelerado à medida que avançamos", diz Ferguson.

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