Ar sujo reduz as colheitas da Califórnia






  

A Califórnia perde até US $ 1 bilhão em colheitas a cada ano por causa da poluição do ar, de acordo com uma nova pesquisa que analisou as tendências de 1980 a 2015. As uvas de mesa - do tipo para petiscar - eram as mais vulneráveis ​​entre as sete culturas afetadas pela poluição atmosférica. , incluindo: uvas para vinho, morangos, nozes, pêssegos, nectarinas e feno. As colheitas perderam entre 2 a 22% de sua produção como resultado da poluição atmosférica.


Os resultados mostram que o ar sujo tem um custo econômico significativo para a Califórnia, que arrecadou US $ 50 bilhões para sua agricultura em 2018. As uvas, as mais atingidas pela poluição, trazem mais dinheiro para o estado após laticínios.



A dieta de todos os americanos pode ser afetada, já que a Califórnia produz mais agricultura nos EUA e fornece dois terços das frutas e nozes do país. Alguns ainda estão perdendo até 15% de seus rendimentos hoje, descobriram os pesquisadores da Universidade da Califórnia em Irvine em seu artigo publicado hoje em Nature Food .


Há boas notícias - os esforços do estado para limitar a poluição ao longo dos anos pareciam aumentar as culturas perenes - indicando que futuros esforços para limitar a poluição podem fazer a diferença.


"Esta não é a principal fonte de calorias para ninguém, mas é o tipo de coisa doce da vida - as frutas, nozes e uvas do vinho", diz Steven Davis, um dos autores do estudo.


A poluição atmosférica, ou ozônio no nível do solo, penetra nos poros das plantas e queima essencialmente as células que estão tentando fotossintetizar, explicou Davis a The Verge . Esse tipo de poluição causa mais estragos nas plantas do que todos os outros tipos de poluentes do ar combinados, de acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA . É criado quando as emissões de tubos de escape e fábricas passam por uma reação química sob a luz solar. A Califórnia tem a pior poluição atmosférica do país e é o lar de 10 das 25 cidades mais poluídas dos EUA, de acordo com o relatório anual da American Lung Association .


Para encontrar correlações entre a poluição atmosférica e o rendimento das culturas, Davis e seus colegas compararam dados sobre as concentrações de ozônio onde as culturas eram cultivadas contra dados sobre quantos quilos de culturas eram produzidos a cada ano. Separadamente, eles procuraram como o aumento das temperaturas afetava a agricultura e descobriram que a poluição tinha um efeito maior.



Os cientistas prevêem, no entanto, que tomar medidas sobre as mudanças climáticas beneficiará as lavouras - uma vez que reduzir a poluição causada pelo escapamento reduz os gases do efeito estufa e a poluição do ar. Além disso, temperaturas mais altas aceleram as reações químicas que criam poluição atmosférica.


Davis espera que seu trabalho convença as pessoas ao longo do cinturão agrícola da Califórnia de que as políticas ambientais serão boas para seus livros de bolso. "Se você dirige pelo Vale Central em [Interstate-5]vê muitos sinais de relaxamento das restrições ambientais e de deixar mais água para a agricultura, por exemplo", diz Davis. "Pelo menos, estamos colocando alguns números reais nos benefícios que algumas políticas ambientais podem ter tido para esses agricultores."









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