Áreas queimadas da Amazônia podem levar séculos para se recuperar totalmente

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A Amazônia brasileira continua a queimar . Enquanto os líderes internacionais pedem ação e as forças militares brasileiras tentam combater as chamas, os pesquisadores começaram a alertar que, se a onda de incêndios continuar se espalhando pela floresta, as chamas poderão trazer uma transformação maciça para a região. O processo pode transformar florestas antes úmidas em terrenos secos, matando árvores antigas, tornando-as mais vulneráveis ​​a incêndios futuros e liberando milênios de carbono aprisionado no ar.

Ainda não está claro quanto dano as dezenas de milhares de incêndios recentes, a maioria das quais foram associadas a um pico no desmatamento de corte e queima acabarão causando. No entanto, décadas de pesquisa fornecem uma imagem do que pode acontecer a seguir. Quando a Amazônia queima, as consequências são muitas vezes devastadoras porque o ecossistema evoluiu por milhões de anos sem fogo. As árvores da Amazônia simplesmente não têm as adaptações necessárias para sobreviver ao calor, diz Ane Alencar, geógrafa do Instituto de Pesquisa Ambiental da Amazônia, em Brasília.

Estudos anteriores realizados perto da cidade de Manaus, no coração da Amazônia, demonstraram que quando algumas áreas são cortadas, mas não queimadas, então árvores de rápido crescimento com folhas grandes que se ramificam como um candelabro começa a aparecer, proporcionando sombra e resfriando o ar. Com o tempo, algumas das plantas que originalmente ocupavam a terra podem se recuperar de brotos ou sementes sobreviventes enterrados no solo ou trazidos pela visita de pássaros e outros animais.


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Um incêndio queima uma reserva florestal em Monte Dourado, no estado do Pará, em 2004.
Foto de Jos Barlow
      
    

  

O ambiente resultante é escuro e úmido. "Parece e parece um pouco mais com uma floresta", diz Emilio Bruna, biólogo tropical e diretor do Instituto de Ligação Flórida-Brasil da Universidade da Flórida.

As florestas queimadas não se recuperam tão facilmente. Alguns anos depois de um incêndio queimar uma área da Amazônia, a vegetação exuberante é frequentemente substituída por um trecho denso de árvores magricelas que ocupam a maior parte do espaço. As chamas também podem matar as sementes de outras espécies, e os cientistas observaram que muitos pássaros tendem a ficar longe. "Você entra em uma área queimada e percebe que é mais brilhante, mais quente e apenas mais seco", diz Jos Barlow, ecologista da Lancaster University em Lancashire, Inglaterra. Barlow começou a trabalhar na Amazônia brasileira em 1998, época em que a fumaça e as chamas de incêndios florestais fechavam aeroportos, aumentaram as hospitalizações, causaram apagões e custaram ao país US $ 5 bilhões em danos.

No início deste ano, uma equipe internacional analisou 56 locais espalhados por 10 países nas Américas para estudar como essas florestas tropicais, queimadas e não queimadas, crescem com o tempo. Os resultados do estudo sugerem que eles podem recuperar cerca de 80% das espécies de árvores que perderam dentro de 20 anos. "O fato é que [50] anos depois você ainda não tem uma floresta amazônica regenerada", explica Bruna. Embora depois de meio século, o número de espécies de árvores seja o mesmo de antes, conclui o estudo, séculos precisarão passar até que a abundância dessas espécies volte ao normal.

Mesmo além do crescimento, os efeitos dos incêndios podem ser duradouros.

Nos anos após um incêndio na Amazônia, as árvores maiores – algumas das quais com mil anos – começam a morrer. As causas são variadas, de acordo com Barlow. Algumas das raízes e troncos que normalmente mantêm as árvores no lugar podem ter sido danificadas, tornando-as mais vulneráveis ​​a serem lançadas pelo vento. As chamas também podem abri-las a doenças, permitindo que patógenos e cupins entrem.

"Você tirou milhares e milhares de anos de acumulação de carbono, vaporizou-o e colocou-o na atmosfera", explica Bruna. "Você não terá uma floresta tropical equivalente por centenas de anos. E são centenas de anos que não temos. "

Em 2018, por exemplo, um grupo de cientistas brasileiros descobriu que as florestas outrora queimadas na Amazônia retêm 25% menos carbono do que aquelas que não foram incendiadas, mesmo após 31 anos de rebrota.

Os incêndios recordes na Amazônia causaram grande preocupação à comunidade científica brasileira. "Estou com muito medo de voltarmos aos anos 90. Foram anos muito difíceis ”, diz Alencar, que testemunhou as consequências dos incêndios na época. "O Brasil perdeu muito durante esse período."


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Chamas queimam pela floresta recuperada em Santarém em novembro de 2015, durante uma intensa seca no El Niño.
Foto de Jos Barlow
      
    

  

Por fim, o que acontece a seguir depende de como o governo brasileiro escolhe responder.

Na tentativa de apagar os incêndios, o governo do presidente Jair Bolsonaro assinou um decreto nacional de 60 dias em 28 de agosto, proibindo as pessoas de iluminar a floresta. Mas alguns se sentem céticos sobre se essa medida fornecerá o alívio necessário.

"O pico da estação seca ainda atingirá a Amazônia em 60 dias, quando a moratória for levantada", diz Barlow. Sem que nenhuma agência ambiental o imponha, o decreto de Bolsonaro pode ser ineficaz, acrescenta.

"Estou alarmado e preocupado", diz Barlow The Verge . "Estou frustrado porque sei que ações podem ser tomadas para melhorar a vida das amazonas locais" e proteger a floresta tropical restante. Isso já foi feito antes. Entre 2005 e 2012, o desmatamento e os incêndios florestais no Brasil diminuíram significativamente. O país também expandiu suas áreas protegidas e promoveu campanhas nacionais para educar as pessoas sobre como evitar incêndios acidentais.

Até o momento, cerca de 80% da Amazônia brasileira permanece em pé. As áreas que foram incendiadas nos últimos meses sofrerão mudanças, mas as mais drásticas ainda podem ser evitadas. Barlow explica que uma vez que um trecho de floresta arde, é mais provável que atire novamente em chamas com força renovada, razão pela qual impedir que os incêndios se espalhem e ocorram no futuro deve ser uma prioridade.

Felizmente, o passado mostra que isso é possível com maior educação e proteção. Essas medidas não precisam "ser de alta tecnologia ou particularmente difíceis", diz Barlow. "Eles apenas exigem vontade."

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