As finais da Copa do Mundo de Fortnite foram uma volta de vitória para a Epic Games

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A primeira coisa que notei quando entrei no Arthur Ashe Stadium foi o som. Não foi o rugido de milhares de fãs que desceram em um único local ou a cacofonia de dezenas de pessoas trabalhando diligentemente nos bastidores para garantir que tudo corra bem. Em vez disso, fui saudado com o icônico Fortnite lobby music. Ele estava tocando em todos os palestrantes do famoso campo de tênis, que é mais conhecido por abrigar o US Open por mais de duas décadas. Sob o olhar atento de um imponente pôster de Andre Agassi, fiquei pensando em conseguir alguns jogos de batalha royale no meu celular.

No último final de semana, a desenvolvedora Epic Games fez o maior show de Fortnite até hoje. No maior estádio de tênis do mundo, em Nova York, a empresa realizou as primeiras Fortnite finais da Copa do Mundo. Foi, como o nome indica, uma chance de assistir os melhores jogadores do mundo competirem uns contra os outros por uma fatia de um enorme prêmio de $ 30 milhões. Aqueles que conseguiram passar por um processo difícil de qualificação de 10 semanas contra milhões de outros jogadores. Mas o fim de semana também foi mais do que apenas uma competição. Fortnite tem sido o maior jogo do mundo – se não em termos de contagem de jogadores puros, então certamente em termos de influência cultural. A Copa do Mundo de Fortnite celebrou isso

Houve a emocionante competição, que se espalhou por quatro torneios diferentes, com grandes nomes como Tyler "Ninja" Blevins e Turner "Tfue" Tenney. Mas a Copa do Mundo também abrigou um parque de diversões miniatura Fortnite um concerto de Marshmello, uma provocação da 10ª temporada do jogo e vários momentos que obscureceram a linha entre o jogo e o mundo real. Foi uma chance para a Epic mostrar quão grande Fortnite realmente é.


    
      
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Estádio Arthur Ashe
Foto: Jogos Épicos
      
    

  

Fora do Arthur Ashe Stadium, havia várias atrações tiradas diretamente do jogo, criando o que é melhor descrito como um parque temático em miniatura. Você poderia montar uma tirolesa ou rolar em uma bola gigante, e havia um campo de mini-golfe Lazy Links e um navio pirata gigante. DJ Yonder (uma lhama robótica) estava por trás dos toca-discos, crianças andavam carregando xícaras de plástico cheias de Slurp Juice de marca, e os fãs vagavam em torno de pufes ao lado de caixas de coleta. A multidão na mão era bastante diversificada, particularmente em termos de idade. Havia muitas famílias com crianças mais novas, aumentando a vibração do parque temático, junto com os bando de adolescentes e fãs mais velhos vestidos com camisetas de e-sports representando Faze Clan, TSM e até mesmo Overwatch times da Liga como o New York Excelsior e os Gladiadores de Los Angeles. Fãs receberam Tampões de ouvido e peles aquecidas da Fortnite junto com seus ingressos para se manterem confortáveis ​​durante o fim de semana quente e barulhento.

Depois, havia as mascotes. Fortnite é conhecido pelo seu crescente elenco de personagens, que são vendidos no jogo como skins digitais. Havia muito deles correndo – ou melhor, dançando – na Copa do Mundo. Os fãs puderam tirar fotos com todos, desde Peely the banana ao perturbador Fishstick, bem como as mascotes de fast-food em duelo de Durr Burger e Pizza Pit. Eles pareciam estar constantemente em movimento. Você sabe como na Disney World, os membros do elenco não conseguem tirar a cabeça de suas fantasias? A Copa do Mundo Fortnite parecia assim, exceto que as mascotes não tinham permissão para parar o uso do fio dental. Isso, por sua vez, fez com que todos ao seu redor também começassem a se mover, levando a improvisos de dança. Eu nunca vi tantas pessoas passarem pela minha vida.

Havia alguns lugares onde a fantasia de Fortnite desapareceu. Na sexta-feira, passei por alguns dos tribunais menores e vi pessoas ainda praticando tênis em meio a todo o caos. E se alguém quisesse comprar um moletom Durr Burger ou um moletom amarelo da Copa do Mundo, eles teriam que fazer em uma loja rotulada como “US Open Collection”. Mas, na maior parte, o espaço foi uma evolução impressionante de . Fortnite eventos e parecia estar constantemente lotado. Sinais fora das atrações frequentemente sinalizavam tempos de espera de até 90 minutos, e as pessoas obedientemente permaneciam na fila, apesar das condições sufocantes. A linha foi particularmente grande no terceiro dia, graças à promessa de capacetes de papelão Marshmello e V-Bucks grátis para um número limitado de participantes.

Talvez a coisa mais impressionante sobre a Copa do Mundo foi como ela obscureceu a linha entre o mundo real e o universo digital que a Epic criou. Não só os locais e personagens do jogo fizeram o seu caminho IRL, mas também o Battle Pass. Assim como no jogo, os fãs eram encorajados a completar múltiplas tarefas todos os dias (neste caso, isso significava visitar atrações), a fim de ganhar recompensas, incluindo uma moeda física V-Bucks. E enquanto você poderia comprar todo tipo de mercadoria da Fortnite World Cup no evento, ela também estava disponível no jogo; duas peles da edição limitada da Copa do Mundo estavam à venda apenas no fim de semana, junto com outras recompensas gratuitas como um papel de parede.

Muito já foi feito sobre como Fortnite é mais um lugar do que um jogo, um novo tipo de rede social imersiva . A Copa do Mundo mostrou que isso poderia se traduzir também no mundo real. Essa é a diferença borrada entre os dois de que, quando Marshmello anunciou que faria um show no domingo à tarde, não ficou claro se ele queria dizer no palco da Copa do Mundo ou no jogo. (Para confundir as coisas ainda mais, Marshmello reproduziu filmagens de seu show no jogo durante seu set no Arthur Ashe Stadium.)


    
      
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Tyler "Ninja" Blevins
Foto: Epic Games
      
    

  

Claro, a principal atração foi a competição. Epic tem ido a despesas consideráveis ​​para transformar Fortnite em um jogo competitivo viável. No ano passado, a empresa prometeu US $ 100 milhões para construir Fortnite e-sports, com o objetivo final de ser um grande campeonato no final. Esse caminho não foi especialmente bom. Os primeiros torneios foram afetados por problemas técnicos, baixa qualidade de produção e problemas de visibilidade . Na verdade, o primeiro evento Summer Skirmish foi cancelado na metade devido ao atraso. As coisas melhoraram constantemente, mas problemas surgiram regularmente.

Mesmo as eliminatórias da Copa do Mundo deste ano tiveram problemas, particularmente com trapaça: Damion "Xxif" Cook foi suspenso por trapacear durante as eliminatórias, apenas para ser reintegrado com tempo suficiente para chegar à Copa do Mundo de qualquer maneira . (Um dos aplausos mais altos durante a Copa do Mundo foi quando o Xxif foi retirado do torneio de duplas.) Da mesma forma, o ritmo de desenvolvimento da Epic fez com que novos recursos como o Infinity Blade todo-poderoso fossem introduzidos no jogo logo antes de grandes torneios, que não deu aos jogadores a chance de praticar.

Todos esses problemas pareciam ter sido largamente eliminados para a Copa do Mundo. O evento parecia incrível, com um palco octogonal de dois andares no centro do estádio, coberto em mais de 100 exibições que mostravam a ação. Ele também parecia ótimo em streams, e fãs puderam assistir a Copa do Mundo no jogo . Quanto a essas atualizações, a Epic tinha concorrentes da Copa do Mundo jogando em um patch mais antigo, de modo que itens novíssimos, como o recentemente lançado rifle sniper “storm scout”, não faziam parte do torneio. "[Epic] não teve a melhor história", disse Benjy “Benjyfishy” Fish, de 15 anos, durante uma coletiva de imprensa antes do evento, antes de acrescentar que “parece que eles estão melhorando”.

Apesar de toda essa bagagem, o elemento competitivo foi o destaque da Copa do Mundo. O torneio foi dividido em uma série de competições: sexta-feira apresentou uma vitrine de modo criativo e celebridade Pro-Am, enquanto um campeonato duos teve lugar no sábado, seguido pelo evento principal, com os 100 melhores jogadores solo enfrentando no domingo.

A Copa do Mundo Criativa – que contou com seu próprio prêmio de US $ 3 milhões – foi surpreendentemente intensa e uma boa vitrine para o que é possível com Minecraft do Fortnite modo de estilo. As equipes tiveram que jogar através de um trio de diferentes modos de jogo, apenas para jogá-los novamente com as regras ligeiramente alteradas depois. O modo mais estressante foi quando os jogadores tiveram que tentar coletar 30 moedas em uma das infames “jogadas de morte” do jogo, que são estágios de plataforma aparentemente impossíveis, projetados para serem o mais desafiadores possível. Durante o primeiro jogo, os jogadores poderiam reaparecer e tentar saltos complicados várias vezes. Mas, pela segunda vez, todos receberam apenas uma vida. Em um ponto, um jogador usou um emoticon de choro para mostrar o quão ansioso ele se sentia ao dar um salto em uma série de armadilhas mortais.

Tudo se resumia a um momento de tirar o fôlego: com o jogo empatado, Zand era o último jogador restante, e ele estava à vista de duas moedas diferentes, as quais poderiam empurrar seu time para frente. Ele tirou os sapatos para relaxar, ouviu alguns conselhos de seus companheiros de equipe e, finalmente, fez um salto para ganhar o jogo – ganhando um grande prêmio de US $ 1 milhão para o seu time.

Da mesma forma, a terceira celebridade Pro-Am foi uma chance para alguns dos maiores nomes de Fortnite para subir ao palco. Apesar de sua popularidade, Twitch estrelas como Ninja, Jack “CouRage” Dunlop, Nick “Nickmercs” Kolcheff, Benjamin “DrLupo” Lupo e Soleil “Ewok” Wheeler não se classificaram para a Copa do Mundo, então o Pro-Am foi uma chance para eles brilharem durante o evento. (Na verdade, apesar de não ter participado dos principais eventos da Copa do Mundo, Ninja parecia estar em toda parte: ele comandou uma equipe durante a Copa do Mundo Criativa, fez parceria com Marshmello para o Pro-Am e serviu como comentarista de cor durante o campeonato de duplas )

Como nas duas edições anteriores da competição, o Pro-Am fez parceria com os conhecidos Twitch streamers e YouTubers com celebridades tradicionais como o wrestler Xavier Woods e o ex-membro do N'Sync Joey Fatone, mas ficou claro que os verdadeiros grandes nomes veio do mundo dos jogos. Sempre que jogadores conhecidos como Tfue ou Ninja estavam na tela, a multidão enlouquecia. Em última análise, o produtor RL Grime e o antigo League of Legends pro Karim “Airwaks” Benghalia repetiram-se como campeões .


    
      
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Emil “Nyhrox” Bergquist Pedersen e David “aqua” Wang
Foto: Epic Games
      
    

  

O núcleo da competição, no entanto, foram os duos e campeonatos individuais. Cada um seguiu a mesma fórmula: os jogadores competiram em seis partidas de royale de batalha de 100 jogadores, e eles receberam pontos baseados em colocação e mortes. Uma das coisas mais interessantes sobre a competição foi como ela era aberta. Epic permitiu que alguém competisse por uma vaga na Copa do Mundo, e o desenvolvedor disse que mais de 40 milhões de pessoas jogaram durante as 10 semanas de qualificação.

A formação final de jogadores foi tirada de 30 países e distorcida muito jovem; a idade média era de 16 anos, com jogadores de apenas 13 anos competindo. O jogador mais velho tinha apenas 24 anos de idade. (Cada jogador qualificado era do sexo masculino.) O resultado dessa natureza aberta era uma lista de jogadores em grande parte desconhecidos. A competição de duplas, em particular, estava faltando no poder da estrela, mas isso não a tornava menos interessante. Parecia um campo de jogo aberto. Nos seis jogos, cinco equipes diferentes venceram. Em última análise, o duo europeu de Emil "Nyhrox" Bergquist Pedersen e David "aqua" Wang ganhou o grande prêmio de US $ 3 milhões

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Foi uma história semelhante na competição a solo, apesar de nomes maiores como Tfue (que terminou em 67º lugar) e Timothy “Bizzle” Miller (23º lugar). Em seu lugar, uma nova linha de jovens estrelas aproveitou a oportunidade. Um dos primeiros favoritos dos fãs foi Thiago “King” Lapp, da Argentina, que empolgou a platéia com seu jogo agressivo, perseguindo implacavelmente os oponentes até eliminá-los. Em última análise, a competição não chegou nem perto: o americano Kyle "Bugha" Giersdorf, de 16 anos, venceu o primeiro jogo e nunca mais olhou para trás, acumulando quase o dobro de pontos do seu concorrente mais próximo. Durante os últimos momentos do sexto jogo, um sorriso inconfundível cruzou seu rosto quando Bugha percebeu que ele estava prestes a ser um milionário.


    
      
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         Foto: Jogos épicos
      
    

  

Foi muito divertido assistir. A configuração carregada de tela pode parecer excessiva, mas tornou muito fácil acompanhar a ação. Múltiplas telas foram usadas para exibir lutas de ângulos diferentes, e cada jogador tinha uma tela na frente delas que escurecia quando eram eliminadas. Os ângulos de visão extras foram especialmente importantes porque o jogo de alto nível Fortnite pode ser desorientador, com os jogadores rapidamente destruindo e reconstruindo o mundo ao seu redor para melhor atender às suas necessidades. Às vezes, pode parecer que eles estão jogando um jogo diferente do que o resto de nós. E apesar de todos estarem presos a um computador, havia algum espetáculo divertido. Os jogadores usaram as risadas da barriga para ridicularizar seus oponentes abatidos, e em um ponto, durante a Copa do Mundo Criativa, a estrela do Faze Clan Cizzorz se recostou na cadeira e flexionou, enquanto seu personagem beijava um troféu de ouro em triunfo.

Apesar da nova concorrência como Apex Legends e o contínuo sucesso de PUBG Fortnite continua a ser o maior jogo da sua classe, e a Epic parece decidida a mantê-lo dessa maneira. A Copa do Mundo foi um enorme espetáculo projetado para mostrar o lugar de Fortnite . Notavelmente, isso aconteceu no meio de um momento muito ocupado para o jogo; o jogo recentemente teve seu mais ambicioso evento in-game quando um kaiju enfrentou um robô gigante rosa e na próxima semana terá início Fortnite temporada 10. Parece que [19459003Fortnite nunca pára, nem mesmo para acomodar um torneio de $ 30 milhões.

A verdadeira questão, porém, é o que vem a seguir. Epic provocou uma competitiva Fortnite Championship Series para a temporada 10, o que sugere um sistema mais organizado e estruturado estará em vigor para os jogadores profissionais. (Isso poderia muito bem ser o trabalho do ex-comissário da Liga Overwatch Nate Nanzer, que recentemente se juntou à Epic .) Uma cena robusta de e-sports pode ser uma das chaves do jogo sucesso. Esse certamente tem sido o caso de títulos como League of Legends Overwatch e Counter-Strike onde a cena competitiva é um componente vital de sua longa vida útil. ( PUBG O criador Brendan Greene acredita de forma semelhante que o futuro do jogo está nos e-sports .)

Fortnite é um monte de coisas: um jogo, uma rede social, um esporte, uma ficção em constante evolução. Até agora, todos esses aspectos de Fornite haviam permanecido praticamente separados. A Copa do Mundo mostrou o que poderia acontecer se você juntasse todos esses elementos, e foi incrível.

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