As mudanças climáticas podem levar a mais feridos e mortes


  

Lesões como afogamentos, quedas e agressões podem matar mais de 2.135 pessoas a cada ano nos EUA, à medida que as mudanças climáticas continuam causando variações de temperatura incomuns. As descobertas de pesquisadores do Imperial College de Londres, Columbia e Harvard foram publicadas hoje na revista Nature Medicine, 19459004, 19459004 e 195719004. A conexão entre oscilações de temperatura – períodos incomuns de calor ou frio – e lesões ainda não pode ser explicada, mas os pesquisadores dizem que suas estimativas podem ajudar a estimular esforços para evitar essas mortes.

Observar os ferimentos associados às mudanças climáticas tem sido um ponto cego na pesquisa, dizem os autores do estudo publicado hoje. Estudos anteriores analisaram como as mudanças climáticas poderiam causar mais mortes por doenças como doenças causadas pelo calor ou doenças transmitidas por mosquitos . Entre 2030 e 2050, cerca de 250.000 pessoas podem morrer a cada ano por causa da desnutrição, malária, diarréia e estresse térmico agravado pelas mudanças climáticas de acordo com a Organização Mundial da Saúde .

Mas 5 milhões de pessoas morrem de lesões em todo o mundo a cada ano, representando quase uma em cada dez de todas as mortes. Muitas dessas lesões podem ser evitadas, razão pela qual os autores dizem que elas devem ser consideradas como parte dos esforços para se preparar melhor para um futuro com mudanças climáticas potencialmente catastróficas.

Alguns dos ferimentos que eles examinaram não foram intencionais, incluindo mortes por afogamentos, quedas e acidentes de carro. O estudo também analisou lesões infligidas intencionalmente a agressões e suicídios, o que poderia apontar a importância de abordar a saúde mental à medida que as pessoas se adaptam a um planeta em mudança. Outro estudo descobriu que as taxas de suicídio nos EUA e no México aumentaram juntamente com as temperaturas mensais médias mais altas.

“[The study] destaca a importância da saúde mental como um fardo oculto não apenas das mudanças climáticas, mas também das exposições ambientais em geral”, diz Robbie Parks, principal autor do estudo e pesquisador de pós-doutorado na Columbia, em The Verge . Ele acredita que deveria haver mais pesquisas sobre saúde mental e aumento da temperatura. "Nossos resultados mostram que pode muito bem haver algo lá, principalmente em pessoas mais jovens", diz Parks.

As razões pelas quais suicídios e outros tipos de lesões saltam durante as variações de temperatura não são muito bem compreendidas. Afogamentos podem estar relacionados a mais pessoas nadando para se refrescar. Os pesquisadores também observam que as pessoas tendem a ser mais agitadas em climas quentes e a beber mais álcool – o que poderia contribuir para mortes e agressões a veículos. Outros estudos associaram temperaturas mais altas a crimes mais violentos . Do outro lado do espectro, o clima mais frio pode levar a mais quedas – mas este estudo descobriu que temperaturas mais quentes podem realmente reduzir o risco de os idosos caírem e se machucarem.

Os pesquisadores descobriram que os ferimentos no transporte, incluindo acidentes de carro, representam a maioria das mortes durante temperaturas anormais, seguidas de suicídio. Mas as mortes por afogamento podem ter o maior salto proporcional, com um aumento estimado de 14%. O estudo constatou que homens jovens entre 15 e 34 anos representariam a maioria das mortes e que Califórnia, Texas e Flórida seriam os mais afetados.

Para chegar a esses números, os pesquisadores analisaram o número de mortes por lesões nos EUA (excluindo o Havaí e o Alasca) entre 1980 e 2017 e os compararam a mudanças de temperatura incomuns a cada mês. Eles usaram esses dados para estimar o número de lesões associadas ao aumento da temperatura global. Se o clima conseguir manter o aquecimento a 1,5 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais, os pesquisadores prevêem 1.600 mortes adicionais relacionadas a lesões. Mas, com base nas políticas atuais em vigor é improvável que isso aconteça. Os pesquisadores estimam 2.135 mortes adicionais se o mundo conseguir atingir os objetivos do acordo climático de Paris, que visa manter o aquecimento abaixo de um aumento de 2 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais. Infelizmente, os países estão realmente mais perto de alcançar um aumento de 3 graus nas temperaturas médias globais.

O lado positivo é que estudos como esses podem ajudar a mudar esses resultados. "Precisamos responder a essa ameaça com melhor preparação em termos de serviços de emergência, suporte social e avisos de saúde", disse Majid Ezzati, autor e professor do Imperial College de Londres, em comunicado. O número de mortes pode depender de coisas como status socioeconômico e acesso a cuidados de saúde e aconselhamento, observa o estudo. Ter um bom transporte público como alternativa à direção também pode diminuir os riscos de dirigir em condições climáticas extremas.

Os autores de um artigo comentando o estudo em Nature Medicine observaram que, para pesquisas futuras, outros fatores, como mudanças nas chuvas, precisam ser considerados quando se trata de como as efeitos das mudanças climáticas podem levar a mais lesões. Também pede mais informações sobre como comunidades específicas podem ser afetadas de maneira diferente, com base em fatores como localização, raça e renda. "As lesões constituem um grande problema de saúde pública com efeitos sociais e econômicos substanciais, globalmente", escreveram os autores do comentário.



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