As scooters elétricas não são tão amigáveis ​​com o clima quanto pensávamos

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As empresas de scooters elétricos gostam de vender suas credenciais verdes, lembrando frequentemente aos pilotos que cada viagem de duas rodas pode ajudar a reduzir as emissões de carbono e combater as mudanças climáticas – mas a verdade é muito mais complicada.

Um novo estudo da North Carolina State University descobriu que os e-scooters compartilhados podem ser mais amigos do ambiente do que a maioria dos carros, mas podem ser menos verdes que várias outras opções, incluindo bicicletas, caminhada e modos de transporte público. Os passageiros tendem a pensar que estão fazendo o movimento certo pulando em uma scooter elétrica e, portanto, sem carbono. Mas o que eles não vêem são todas as emissões produzidas pela fabricação, transporte, manutenção e manutenção de scooters sem atracação.

“Se você pensar apenas no segmento do ciclo de vida que você pode ver, que estaria na scooter onde não há escapamento, é fácil fazer essa suposição”, disse Jeremiah Johnson, autor correspondente do estudo e um professor associado de engenharia civil, construção e meio ambiente na NC. "Mas se você der um passo para trás, poderá ver todas as outras coisas que estão um pouco escondidas no processo."

Johnson e sua equipe "deram um passo para trás", conduzindo o que é chamado de "análise do ciclo de vida" da indústria de scooters sem atracação. Isso significava observar todas as emissões associadas a cada aspecto do ciclo de vida de uma scooter: a produção dos materiais, como a bateria de íons de lítio e as peças de alumínio; o processo de fabricação; transportar a scooter do seu país de origem (principalmente a China) para a cidade de uso; e coletando, cobrando e redistribuindo scooters como parte do serviço sem cais.

As conclusões do estudo foram partes iguais óbvias e surpreendentes. Dirigir um carro era a opção menos favorável ao meio ambiente, mas usar o ônibus – especialmente um movido a diesel por uma rota altamente trafegada – era uma opção melhor do que andar de e-scooter. Andar a pé e andar de bicicleta, ou até mesmo uma bicicleta elétrica, também eram muito superiores ao uso de uma e-scooter.

Em geral, a média de emissões de gases de efeito estufa por milha de scooter percorrida é de pouco mais de 200 gramas de CO2. Em comparação, as emissões do ciclo de vida para o automóvel médio são de pouco mais de 400 gramas de CO2. Então montar uma scooter é um vencedor claro ao pegar um carro.

O problema é que apenas um terço das viagens de scooter estão substituindo as viagens de carro. A equipe do NC State conduziu uma pesquisa com os usuários para descobrir como as pessoas estavam usando scooters e quais tipos de viagens estavam substituindo, optando por usar um veículo elétrico de duas rodas. Suas descobertas – que são apoiadas por outras pesquisas de motociclistas – foram de que 49% dos ciclistas teriam pedalado ou andado, 34% teriam usado um carro, 11% teriam pegado um ônibus e 7% não teriam usado a viagem a todos.

Embora cerca de 63% da eletricidade nos EUA seja gerada a partir de combustíveis fósseis, o impacto ambiental da eletricidade usada para carregar cada scooter é relativamente pequeno – cerca de 5% do impacto total encontrado. Os principais culpados foram os materiais usados ​​para construir cada scooter, principalmente o alumínio, e o carbono produzido pelos veículos usados ​​por contratantes independentes para reunir e recarregar as scooters todas as noites.

Há algumas soluções simples para esses problemas que as empresas de scooters já estão tentando resolver. A primeira é reduzir toda a condução feita por freelancers que recolhem scooters à noite para carregar. A Lime está tentando fazer isso introduzindo um novo recurso que permite que seus “juicers” reservem uma scooter antes do tempo reduzindo assim a quantidade de direção desnecessária que ocorre quando os juicers estão procurando scooters para coletar .

Outra maneira de reduzir o impacto ambiental seria construir uma scooter melhor que durasse mais do que os modelos que foram implantados nos primeiros dias do boom das scooters.

“Se as empresas de scooters puderem prolongar a vida de suas scooters sem dobrar os impactos de materiais e manufatura, isso reduziria a carga por milha”, disse Johnson. "Se você puder fazer essas coisas durarem dois anos, isso terá um impacto muito grande."

As empresas de scooters também estão fazendo isso. A Bird recentemente revelou sua mais recente scooter de próxima geração com uma bateria de longa duração e peças mais duráveis. A Lime também lançou modelos mais novos que afirmam melhorar a economia unitária do negócio de scooters.

Mas, em última análise, a alegação de que a condução de scooters é a opção mais ecológica disponível apenas não é verdadeira. E as empresas de scooters parecem conscientes disso, pelo menos na superfície. No ano passado, Lime disse que, a fim de tornar toda a sua frota de bicicletas elétricas e scooters completamente "livres de carbono", a empresa de São Francisco começará a comprar créditos de energia renovável de projetos novos e existentes.

Esta é uma boa ideia (embora haja algum cepticismo quanto à eficácia das compensações de carbono), mas não aborda o problema principal do modelo de negócio da indústria de scooter sem atracação: o uso de freelancers para recolher e cobrar uma frota de scooters elétricos. Lime diz que espera eventualmente contabilizar essas emissões em seu programa de carbono neutro, mas ainda não o fez.

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