Assista a Elon Musk atualizando o foguete Starship de última geração da SpaceX


  

Nesta noite, o CEO da SpaceX Elon Musk fará uma atualização sobre o design e o futuro do foguete de próxima geração de sua empresa, Starship, um veículo maciço destinado a levar as pessoas à Lua, Marte, e além. O conceito de Starship evoluiu de várias maneiras nos últimos anos, e agora Musk planeja revelar as mais recentes plantas do veículo.

Musk fará uma apresentação de uma hora no foguete nas instalações de teste da SpaceX em Boca Chica, Texas, uma pequena cidade ao norte da fronteira mexicana. A SpaceX está construindo muito hardware de teste para a Starship no local, e o CEO provavelmente estará cercado por esse material brilhante durante sua palestra. Enquanto assiste, fique atento a um grande veículo de teste de nave estelar que deve realizar voos de teste de alta altitude nos próximos meses.

Não está claro exatamente o que Musk discutirá. Ele mencionou no Twitter que essa palestra é "principalmente uma atualização de design para os interessados", embora ele também possa abordar os planos de longo prazo para a nave estelar. A discussão começará às 20:00 ET; aqui está o que você precisa saber antes do show.

Evolução da nave estelar

Musk deixou bem claro que seu objetivo para a SpaceX é enviar pessoas para Marte, e ele discutiu há muito tempo a construção de uma espaçonave e foguete gigantes para fazer isso acontecer. No início de 2010, Musk se referiu a esse veículo misterioso como o Transportador Colonial de Marte, ou MCT, e também deu o apelido de BFR, que tecnicamente significa Big Falcon Rocket (o "F" também se refere a outra palavra) . Mas ninguém sabia como isso iria funcionar ou como era.

Em 2016, Musk finalmente revelou o primeiro conceito para seu veículo em Marte durante uma reunião do Congresso Astronáutico Internacional (IAC) em Guadalajara, México. Ele exibiu animações para um hardware verdadeiramente maciço: um foguete e nave espacial que se elevava a mais de 400 pés de altura e se estendia por 37 pés de largura. Quarenta e dois novos motores seriam usados ​​para alimentar o sistema, e seria capaz de transportar até 100 passageiros para destinos no espaço profundo. O veículo até ganhou um novo nome – o Sistema de Transporte Interplanetário – já que Musk afirmou que poderia ir muito além de Marte. Teria sido o foguete mais poderoso já criado, eclipsando facilmente o foguete Saturn V da NASA que levou os humanos à Lua.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Uma renderização artística de uma versão da Nave espacial de 2018
Imagem: SpaceX
      
    

  

Um ano depois, Musk reduziu o sistema. Em outra apresentação no IAC, desta vez em Adelaide, na Austrália, o CEO exibiu uma versão mais fina e mais curta do foguete e da nave espacial, que só precisava de 31 motores, e não 42. Ele observou que a versão menor facilitaria o financiamento . "Na apresentação do ano passado, estávamos realmente procurando como pagar por isso", disse Musk em 2017 no IAC. “Passamos por várias idéias, Kickstarter, você sabe, colecionando cuecas. Estes não deram certo. Mas agora achamos que temos uma maneira de fazê-lo, que é ter um veículo menor. ”Musk afirmou que a SpaceX acabaria por colocar todos os seus recursos no novo foguete, que um dia substituiria as capacidades da frota atual da empresa. de foguetes. O veículo também voltou ao apelido de BFR.

Levou apenas um ano para a arquitetura mudar novamente. Em setembro de 2018, Musk anunciou o primeiro passageiro comercial do foguete o bilionário japonês Yusaku Maezawa e deu mais atualizações sobre o design do veículo . A SpaceX decidiu adicionar três aletas grandes à nave espacial e ajustou a disposição dos motores em sua base. O nome mudou logo depois também. Em novembro de 2018, Musk declarou que o navio agora seria chamado Starship e o foguete que o levaria ao espaço seria nomeado Super Pesado.

Desde então, os detalhes mudaram ainda mais, com o material do veículo passando de composto de carbono para aço inoxidável. O design do sistema permanece muito fluido, e é por isso que a atualização de hoje é garantida.

O que sabemos até agora

Embora a Starship ostente vários estilos e nomes diferentes ao longo dos anos, algumas coisas importantes permaneceram as mesmas. Por um lado, o sistema inteiro conta com o mecanismo de próxima geração da SpaceX, chamado Raptor. O hardware, primeiro teste lançado em 2016, funciona com oxigênio e metano, dois materiais que podem ser potencialmente colhidos em Marte. Cada mecanismo fornece cerca de 440.000 libras de empuxo, aproximadamente o dobro do Merlin 1D que alimenta a frota Falcon 9. atualmente em operação da SpaceX.

Além disso, a Starship sempre foi um sistema de duas partes: um foguete gigante e uma nave espacial de passageiros. Por causa da gravidade da Terra, o foguete é necessário para elevar a enorme nave estelar ao espaço. Para sair da órbita do nosso planeta, será necessário outro tipo diferente de nave estelar. Enquanto o primeiro passageiro Starship estiver estacionado em torno da Terra, outro Super Heavy precisará lançar um segundo navio "petroleiro", um deles cheio de propulsor. O navio-tanque poderia então se encontrar com a nave já em órbita e transferir seu propulsor para o veículo, fornecendo combustível suficiente para o navio viajar para a Lua ou Marte.

Acima de tudo, a coisa toda deve ser reutilizável. O Super Heavy e o Starship devem ser capazes de realizar pousos propulsivos – onde os veículos se abaixam para uma superfície usando seus próprios motores. É o mesmo método que a SpaceX usa para recuperar seus foguetes Falcon 9 após o lançamento.

Teste

No ano passado, a SpaceX realmente acelerou a produção e os testes de seu programa Starship. A empresa vem construindo peças e protótipos da Starship em Boca Chica e Cabo Canaveral, na Flórida, onde lança a maioria de seus foguetes. Os locais em cada área têm tirado fotos da produção com avidez, mantendo todos a par do progresso.

Após alguns testes de motor no Texas, a SpaceX realizou seu primeiro grande voo de teste saindo de Boca Chica em agosto deste ano . Um protótipo de veículo da Starship, chamado Starhopper, voou a uma altitude de cerca de 500 pés, com um motor Raptor conectado e, em seguida, aterrissou de volta no chão. Marcou a primeira vez que um Raptor impulsionou o veículo a qualquer altura substancial.

A SpaceX se aposentou rapidamente do Starhopper após o voo de agosto e agora está focada em pilotar seus próximos veículos. As equipes de Boca Chica e Cabo Canaveral estão competindo entre si, construindo protótipos muito maiores de Nave Estelar que parecem mais próximos do design final. O de Boca Chica está quase completo; suas metades superior e inferior foram conectadas ontem e possui três motores Raptor montados em sua base. O objetivo desses novos protótipos é voar ainda mais alto que o Starhopper, potencialmente atingindo alturas de mais de 20 quilômetros antes de pousar de volta à Terra.

Futuro da nave espacial

Musk tem muitos planos para o projeto, além de simplesmente levar as pessoas a Marte. Nos últimos anos, ele tem sido muito sincero sobre o uso da nave estelar para iniciar uma base lunar – assim como a NASA prometeu enviar as pessoas de volta à Lua. Musk chegou a propor o uso da nave estelar para enviar pessoas ao mundo inteiro durante vôos suborbitais super-rápidos, um conceito conhecido como viagem ponto a ponto. Ele também observou que a Nave Estelar não precisa transportar passageiros. Em vez disso, poderia ser usado para implantar uma grande safra de satélites em órbita ou para reabastecer a Estação Espacial Internacional.

É tudo muito ambicioso, e ainda mais ambicioso é a linha do tempo de Musk para tudo. Conhecido por propor prazos irrealistas, o CEO imaginou a Starship fazendo sua primeira órbita de vôo já em 2022, com pessoas voando para Marte até 2024. Essa é uma reviravolta incrivelmente rápida, especialmente porque a parte Super Pesada do sistema ainda não foi construída ainda . No entanto, o presidente da SpaceX, Gwynne Shotwell, previu com precisão no ano passado que a nave estelar faria saltos curtos até o final de 2019.

Ainda há muitas perguntas sem resposta sobre as ambições espaciais da SpaceX – especialmente quando se trata da infraestrutura interna necessária para manter as pessoas vivas no espaço profundo e em outros mundos. Até agora, ouvimos principalmente sobre as especificações dos sistemas de propulsão do veículo, mas os detalhes de habitats e formas de combater a radiação no espaço profundo não foram um foco. Parece improvável que Musk falará sobre essas coisas hoje, mas esses tópicos precisarão fazer parte da discussão muito antes de alguém dar uma volta na nave estelar.



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