Assista à SpaceX lançar seu quarto lote de satélites Starlink que transmitem a Internet


  

Uma semana depois de realizar um vôo de teste crucial para a NASA, a SpaceX está pronta para lançar outro foguete Falcon 9 da Flórida. Essa missão é encarregada de enviar o último lote de satélites que transmitem a Internet para a SpaceX, acrescentando aos cerca de 180 satélites que a empresa já possui em órbita.

O vôo de hoje é o quarto lançamento do projeto Starlink da SpaceX, uma enorme constelação de satélites que visa fornecer cobertura da Internet para todos os pontos do globo. A SpaceX tem permissão para lançar quase 12.000 satélites e manifestou interesse em lançar mais 30.000. Para cumprir suas obrigações de licenciamento, a SpaceX deve lançar cerca de 6.000 nos próximos cinco a seis anos. A empresa planeja lançar até 24 missões Starlink este ano.

Cada lançamento do Starlink consiste em 60 satélites, então a missão de hoje levará a constelação da SpaceX para cerca de 240 satélites em órbita. A SpaceX já lançou outros 60 satélites em 6 de janeiro deste ano. Esse lote incluiu um satélite com um revestimento experimental, destinado a diminuir o brilho do veículo no céu. O experimento tem como objetivo apaziguar os astrônomos que expressaram preocupação sobre como os satélites Starlink super brilhantes podem atrapalhar suas observações do Universo. Enquanto isso, a SpaceX continuará lançando seus satélites brilhantes regulares enquanto determina se o revestimento está funcionando.

A decolagem da missão de hoje está prevista para as 9:06 AM ET da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida. A SpaceX está usando um de seus foguetes Falcon 9 usados ​​para o trabalho, um veículo que voou para o espaço e voltou duas vezes antes. O foguete implantará os satélites a uma altitude de cerca de 290 quilômetros – uma órbita inicial de estacionamento – cerca de uma hora após o lançamento. Após algumas verificações do sistema, os satélites elevarão sua altitude até a órbita final de 550 quilômetros.

A SpaceX tentará recuperar o máximo possível de peças do Falcon 9 hoje. O veículo tentará uma das aterrissagens de foguetes exclusivas da empresa cerca de 10 minutos após o lançamento, pousando em um navio drone flutuante no Oceano Atlântico. A SpaceX também tentará capturar o cone do nariz do Falcon 9 – ou carenagem – a estrutura bulbosa no topo do foguete que protege os satélites durante o lançamento. Uma vez no espaço, o cone do nariz quebra ao meio e cai de volta à Terra. Usando um sistema de navegação e pára-quedas, as metades da carenagem tentarão pousar em dois barcos, cada um com uma rede gigante para pegar o hardware com delicadeza. A SpaceX conseguiu capturar uma metade da carenagem de cada vez, mas ainda precisa capturar as duas em um único vôo.

A SpaceX tem tentado decolar este voo na última semana, mas o mau tempo causou atrasos repetidos. Uma tentativa de lançamento na segunda-feira teve que ser adiada devido aos ventos intensos acima do local de lançamento. Se a SpaceX de alguma forma conseguir lançar hoje, a empresa começará a cobertura ao vivo cerca de 15 minutos antes da decolagem.



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