Assista SpaceX lançar uma nova porta de ancoragem para a Estação Espacial Internacional


  

Esta tarde, SpaceX está programado para lançar sua mais recente missão de carga da Flórida para a NASA, enviando cerca de 5.000 libras de suprimentos para a tripulação na Estação Espacial Internacional. Para esta missão, a empresa está empregando uma cápsula de carga do Dragão que já foi para o espaço duas vezes antes. Se for bem sucedido, será a primeira vez que o mesmo Dragon viajou para uma terceira viagem ao espaço.

Embalados dentro do compartimento de armazenamento principal do Dragão estão alguns itens interessantes e experimentos científicos para a equipe trabalhar nos próximos meses. Estes incluem uma impressora projetada para criar tecidos 3D em forma de órgão no espaço, bem como um experimento para cultura de células retiradas de pacientes com esclerose múltipla e doença de Parkinson.

O lançamento também levará uma peça chave de hardware para a própria estação. Escondido no interior do tronco do Dragão – a estrutura cilíndrica não pressurizada que circula na parte de trás da cápsula durante o vôo – é um novo cais para a ISS. Conhecido como o Adaptador Internacional de Acoplamento, ele será eventualmente anexado a uma porta no exterior da ISS. A instalação criará uma nova vaga de estacionamento para duas futuras naves espaciais comerciais, ambas atualmente em desenvolvimento pela SpaceX e pela Boeing.

Este adaptador de encaixe, fabricado pela Boeing, é na verdade o terceiro de seu tipo. O primeiro Adaptador de Acoplamento Internacional foi destruído em 2015, quando o foguete SpaceX Falcon 9 transportando-o para a estação se desintegrou após a decolagem. Um segundo adaptador de acoplamento foi lançado em 2016 em outro Falcon 9 e depois instalado em uma porta durante uma caminhada no espaço. Esse adaptador viu alguma ação pela primeira vez em março, quando a nova cápsula Crew Dragon da SpaceX acoplou automaticamente a porta durante um vôo de teste sem lacre. Uma vez que esta nova doca esteja instalada, a SpaceX e a Boeing terão duas opções de estacionamento na ISS, proporcionando mais flexibilidade para futuras missões.

"Estamos realmente ansiosos para conseguir isso", disse Bill Spetch, vice-gerente do Departamento de Transporte da Estação Espacial Internacional da NASA, durante uma coletiva de imprensa. "É uma peça importante de hardware para o futuro da ISS, pois prepara o cenário para a maneira como vamos operar com os veículos da Commercial Crew e nossos parceiros no futuro".

O voo de hoje é uma das missões de carga final que a SpaceX fará sob seu primeiro contrato de reabastecimento com a NASA. Através deste acordo, a SpaceX é encarregada de lançar 20 missões de carga para a estação espacial, e este próximo voo é o 18º lançamento de reabastecimento da empresa. Tanto a 19ª como a 20ª missões de reabastecimento também farão dragões em suas terceiras viagens ao espaço, de acordo com a SpaceX

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A SpaceX continuará lançando suprimentos para a ISS quando a 20ª missão estiver completa. A NASA concedeu à SpaceX um segundo contrato, incumbindo a empresa de lançar ainda mais missões de suprimento até 2024. Para esses voos, a SpaceX planeja mudar para uma nova versão da cápsula de carga Dragon, que é muito parecida com a Crew Dragon da SpaceX. Astronautas da NASA para a estação. Assim como o Crew Dragon, a versão de carga será capaz de atracar automaticamente com a ISS. As atuais cápsulas de carga da SpaceX precisam ser agarradas pelo braço robótico da estação e então colocadas na ISS. Em breve, todos os dragões poderão chegar à estação por conta própria.

Esse futuro ainda está a alguns anos de folga. Enquanto isso, a visão da SpaceX de reutilizar o hardware está em exibição total para esta missão. Não só a cápsula de carga do Dragão já voou duas vezes (uma vez em 2015 e uma vez em 2017), mas a maior parte do foguete Falcon 9 também voou para o espaço e voltou para outra missão de carga em maio. Para este lançamento, o foguete tentará pousar em uma das plataformas de pouso de concreto da SpaceX em Cabo Canaveral, Flórida, após a decolagem. A SpaceX possui um recorde quase perfeito de aterrissagens no solo – com exceção de um foguete que caiu no oceano por acidente.

O voo de hoje está previsto para decolar às 18h24 ET, a partir da plataforma de lançamento da SpaceX na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral. A empresa tem uma janela de lançamento instantânea, então o foguete precisa decolar a tempo ou a missão deve ser adiada. É provável que este voo não aconteça hoje – ou mesmo nesta semana. Há apenas 30% de chance de que o clima irá cooperar esta tarde, e as chances são tão ruins para amanhã, o dia do lançamento do backup. Se a SpaceX tiver que adiar esta semana, o mais cedo que este vôo pode decolar é em agosto, por causa de outras espaçonaves programadas para chegar e partir da ISS nas próximas semanas.

Por enquanto, o lançamento ainda está em andamento, e tanto a NASA quanto a SpaceX planejam fornecer cobertura ao vivo. A transmissão ao vivo da NASA começará às 18h no canal de TV dedicado da agência, enquanto a transmissão ao vivo da SpaceX começa cerca de 15 minutos antes da decolagem.



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