AT&T, Verizon, Sprint e T-Mobile finalmente concordaram em substituir o SMS por um novo padrão RCS

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Todas as quatro principais operadoras americanas – AT&T Verizon T-Mobile e Sprint – emitiram o mesmo comunicado de imprensa anunciando que eles estão formando "uma joint venture" denominada "Iniciativa de mensagens entre operadoras" (CCMI). Ele foi projetado para garantir que eles avancem juntos para substituir o SMS por um padrão de mensagens da próxima geração – incluindo a promessa de lançar um novo aplicativo de mensagens de texto para telefones Android que o suporte em 2020.

Falei ao telefone com Doug Garland, gerente geral da CCMI, para descobrir mais sobre o que tudo isso significa. O RCS, se você não sabe, é extremamente complicado no back-end, tanto do ponto de vista técnico quanto (mais importante) do político. Mas o objetivo da CCMI é fazer com que tudo isso desapareça para os consumidores americanos. A possibilidade ou não de conseguir isso é mais complicado.

Em primeiro lugar, a CCMI pretende enviar um novo aplicativo para Android no próximo ano que provavelmente será o novo aplicativo de mensagens padrão para telefones Android vendidos por essas operadoras. Ele suporta todos os recursos habituais do RCS, como indicadores de digitação, anexos de alta resolução e melhor bate-papo em grupo. Também deve ser compatível com o padrão global “Perfil Universal” para RCS que foi adotado por outras operadoras em todo o mundo.

Garland diz que a CCMI também trabalhará com outras empresas interessadas no RCS para garantir que seus clientes também sejam interoperáveis ​​- principalmente Samsung e Google. Isso deve significar que as pessoas que preferem as mensagens do Android poderão usá-las, mas parece que pode haver detalhes técnicos a serem trabalhados para que isso aconteça.

O Google é uma omissão fascinante e talvez reveladora do comunicado de imprensa. Até esse momento, o principal defensor do RCS era o Google que aposta nele como o único serviço de mensagens no nível da plataforma para Android. Foi uma aposta que as operadoras não apoiaram até agora. A Verizon não oferece suporte ao RCS no Pixel 4 depois de fazê-lo no Pixel 3, por exemplo. O Google recentemente parou de esperar pelas operadoras no Reino Unido e na França e lançou o suporte RCS para telefones Android usando seus próprios servidores .

O Google não pôde fornecer imediatamente comentários sobre o CCMI. Isso por si só é revelador – assim como o fato de a palavra "Google" aparecer precisamente zero vezes no comunicado de imprensa das operadoras. Garland diz que a empresa continua sendo parceira do ecossistema e que esta versão foi focada nas transportadoras.

Se você não conhece todos os meandros do RCS, vamos alcançá-lo rapidamente. Existem quatro problemas críticos com o RCS:

  1. Não foram adotadas por transportadoras suficientes
  2. Os que o adotaram algumas vezes o fazem sem aderir ao padrão internacional de interoperabilidade chamado "Perfil Universal".
  3. Não é criptografada de ponta a ponta; portanto, é fácil para os governos exigir o conteúdo dessas mensagens de texto
  4. A Apple teve exatamente zero a dizer sobre isso, o que todo mundo interpretou como código para “lol, nós temos boa sorte no iMessage com essa coisa de RCS, tchau!”

O CCMI corrige perfeitamente o primeiro e o segundo problemas. Garland diz que as operadoras acreditam que existem alguns problemas de implementação com o Perfil Universal que a CCMI pode resolver de maneira mais elegante, pois seu padrão será "baseado" nele, em vez de necessariamente segui-lo até o fim.

Quanto à criptografia, Garland não cometeu. Ele enfatiza que o CCMI pretende garantir que os bate-papos sejam "privados" e que o aplicativo que ele está criando seja "uma experiência [customers] em que possa confiar".

Finalmente: Apple. Ainda não há nenhuma palavra diretamente da empresa em resposta ao nosso pedido de comentário. Garland só pode dizer que "certamente estaríamos interessados ​​em ter a Apple" apoiam o RCS.

Nos comunicados à imprensa, todas as operadoras apontam que a RCS oferece a eles oportunidades de negócios – é algo sobre o qual ouvimos há um tempo. Conversar com uma empresa é muito mais conveniente do que ligar para mas fazer isso por SMS seria um pesadelo. A CCMI pretende oferecer um balcão único para permitir que as empresas ofereçam serviços e suporte aos consumidores por texto – e certamente cobrará dessas empresas pela oportunidade.

A idéia é que você pode conversar com uma empresa também é a chave para entender por que a CCMI existe em primeiro lugar. Essa foi realmente a minha primeira pergunta para Garland. Se o Perfil Universal já existe, por que criar um novo grupo industrial para implementá-lo? Garland apontou primeiro a capacidade da CCMI de fornecer serviços para empresas que desejam conversar diretamente com os consumidores.

É uma oportunidade lucrativa, pois pedir a muitas empresas que configurem serviços separadamente com todas as operadoras (ou, ahem, Google) é provavelmente uma das coisas que impedem a adoção comercial do RCS.

Também é uma oportunidade arriscada, pois o último momento notável em que todas as quatro operadoras se reuniram em uma joint venture foi criar um sistema de pagamentos (originalmente chamado ISIS) que fracassou. No entanto, há um pequeno motivo para otimismo: as apostas para acertar as mensagens são muito maiores para as operadoras. Literalmente, o principal negócio deles é ajudar as pessoas a se comunicarem, afinal.

Há motivos para otimismo, mas também há motivos para se preocupar. Os aplicativos criados por operadoras são notórios por serem terríveis, cheios de anúncios e upsells. A CCMI diz que “mais detalhes serão anunciados posteriormente”. Estaremos assistindo para ver qual será a situação do aplicativo, quando exatamente em 2020 será lançado e se o Google (ou mesmo a Apple) terá algo a dizer sobre isso.

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