Banco de dados genético que identificou o Golden State Killer adquirido pela empresa de DNA da cena do crime


  

A empresa de sequenciamento de DNA da cena do crime Verogen anunciou ontem que adquiriu o banco de dados de genômica e o site GEDmatch. A aquisição torna explícita a relação entre a empresa e a aplicação da lei, mas levanta questões desconfortáveis ​​para usuários e especialistas sobre privacidade de dados e a direção futura da plataforma.

O GEDmatch foi usado principalmente pelos genealogistas até 2018, quando a polícia, o FBI e um genealogista forense identificaram o suspeito assassino do Golden State amarrando o DNA da cena do crime a parentes que haviam enviado suas informações genéticas para o site . Desde então, a plataforma ajudou a identificar cerca de 70 pessoas acusadas de crimes violentos.

Em resposta às preocupações com a privacidade, a empresa alterou seus termos e condições na primavera passada para permitir o acesso aos dados apenas pela aplicação da lei se os usuários ativamente participassem. Mas até agora, a interação com a aplicação da lei ainda era uma função secundária da plataforma.

"Antes, era um sistema ad hoc, e quem quisesse estar lá entraria e o usaria", diz Brad Malin, co-diretor do Centro de Privacidade e Identidade Genética em Configurações da Comunidade da Universidade de Vanderbilt. A aquisição sinaliza uma mudança de propósito. "Agora, será usado para aplicação da lei de uma maneira muito mais sistemática do que era o caso."

O anúncio pegou muitos na comunidade de genética e genealogia de surpresa, e muitos genealogistas estão saindo da plataforma. "Simplesmente houve muitas mudanças, todas elas na direção de tornar seus dados o produto e não o site em um serviço", disse a advogada e genealogista Judy Russell em um email para The Verge .

Os usuários do GEDmatch foram solicitados a aceitar novos termos e condições, indicando a nova propriedade da plataforma, e poderiam concordar e entrar no site ou remover seus dados da plataforma. A Verogen ainda permitirá que os usuários mantenham seus dados de qualquer uso pela polícia, disse o CEO Brett Williams ao BuzzFeed News mantendo a abordagem de inclusão. "Será interessante ver no futuro se os novos proprietários implementarão mudanças de políticas que aumentarão o número de pessoas disponíveis para a busca pela aplicação da lei", diz James Hazel, pós-doutorado no Centro de Privacidade e Identidade Genética em Configurações da Comunidade na Universidade de Vanderbilt.

No entanto, o opt-in não é um sistema infalível para proteção de dados: no mês passado, um detetive da Flórida recebeu um mandado para pesquisar em todo o banco de dados GEDmatch independentemente de os usuários concordarem.

Os detalhes do processo de usuários que entram no novo contrato parecem insuficientes, diz Malin. “Normalmente, com o consentimento informado, você tenta indicar quais serão todos os riscos e apresentar os benefícios. Isso não é tanto consentimento quanto um contrato, ”diz Malin. "Com isso, cuidado com o comprador." Mesmo que as pessoas concordem com os novos termos, elas podem não entender completamente tudo o que estão sendo solicitadas. Além disso, os usuários não foram notificados da aquisição e as pessoas que não estão usando a plataforma regularmente – e não viram o prompt de login – não teriam a oportunidade de tomar uma decisão sobre a remoção dos dados do banco de dados. .

A quantidade de dados disponíveis para a aplicação da lei no GEDmatch diminuiu drasticamente quando instituiu um sistema de adesão, mas o banco de dados completo inclui cerca de 1,3 milhão de perfis de usuário e cresce todos os dias . Esses perfis podem ser usados ​​para identificar muitas vezes esse número de pessoas: um estudo publicado na revista Science mostrou que os pesquisadores podiam identificar cerca de 60% das pessoas com Ascendência européia nos Estados Unidos usando um conjunto de dados desse tamanho.

O banco de dados completo, portanto, é uma ferramenta poderosa. No entanto, os dados coletados por uma empresa comercial privada dentro do sistema díspar de bancos de dados genéticos nos EUA têm preconceitos e fraquezas inerentes. Pessoas com ascendência européia e caucasiana são desproporcionalmente representadas na maioria dos bancos de dados genéticos, por exemplo, e muitas pessoas nos EUA são adotadas. "Apenas tentar caracterizar as pessoas por relações biológicas pode funcionar em algumas situações, mas não em outras", diz Malin.

Sistemas como o GEDmatch também podem ser manipulados e é possível que as pessoas criem perfis falsos e relacionamentos familiares falsos no banco de dados, descobriram os pesquisadores .

Esses tipos de lacunas nos bancos de dados existentes atualmente fazem parte do motivo pelo qual Malin e seus colegas, incluindo Hazel, descreveram os benefícios de um banco de dados genético forense público e universal em um artigo de 2018 – uma enorme quantidade de as informações já estão contidas em bancos de dados nos Estados Unidos, mas são fragmentadas e gerenciadas de maneira inconsistente. Um banco de dados universal seria uma ferramenta mais eficaz e menos discriminatória, eles argumentaram.

"Estávamos pedindo um ambiente com mais controle", diz ele. “Agora [GEDmatch and similar companies] pegue os dados e coloque-os em um domínio comercial privado, onde não há uma supervisão clara associada. Essa é uma perspectiva assustadora. "



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