Beba, drogados: a busca do Big Alcohol para fazer bebidas com ervas daninhas


  

  

DRINK UP, STONERS Aulas de álcool grandes bilhões no mercado de maconha potável . Mas é assim que alguém quer ficar chapado? Nome do editor: Amanda Chicago Lewis Festa de um Fotografia de Silvia Razgova

É 2019, e Big Alcohol quer entrar no pote legal – mas apenas em seus próprios termos. Uma a uma, as maiores cervejarias do mundo anunciaram sua intenção de criar produtos de maconha potável. Então prepare-se para um ataque de cervejas de ervas daninhas sem álcool, seltzers de ervas daninhas e socos de frutas de ervas daninhas.

Há apenas um problema: ninguém realmente quer ou gosta de bebidas com cannabis. Nos mercados legais de consumo de maconha para adultos, as bebidas infusas representam apenas 2 a 3% das vendas totais. Mas a indústria do álcool realmente acredita que pode nos convencer de que queremos consumir maconha da mesma forma que consumimos álcool, engolimos em seco. O CEO da Molson Coors, Mark Hunter, disse que as bebidas podem em breve representar 20% a 30% das vendas de cannabis. Isso mesmo: ele acha que pode aumentar a demanda por bebidas de maconha por um fator de 10.

No ano passado, a Molson Coors assumiu o controle acionário de uma joint venture com uma produtora de maconha licenciada no Canadá, chamada HEXO. A Anheuser-Busch InBev colocou US $ 50 milhões para uma joint venture semelhante com a Tilray, sediada na Columbia Britânica. A Lagunitas, de propriedade da Heineken, já vende uma água com gás com sabor de lúpulo e infusão de maconha nos dispensários de maconha da Califórnia, em parceria com a CannaCraft, de Sonoma. E a Constellation Brands, que inclui a Corona e a Modelo, jogou quase US $ 4 bilhões – o maior investimento na história da erva – em uma participação de 38% no maior produtor canadense de maconha, Canopy Growth.

Divulgação completa: Eu sempre achei que bebidas eram o pior tipo de maconha comestível. Mesmo se você encontrar um que não tenha gosto de bongo, a facilidade de beber distraída quase garante que você terá muito, e a intensidade retardada que resta a tantas pessoas desconfiadas de ervas daninhas comestíveis significa que ele pode atingir todos vocês de uma só vez, duas horas depois. A menos, claro, que seja um produto de baixa dosagem, e então você pode ter muito pouco. Eu tenho fumado um baseado por noite na última década, e preciso de 25 a 30 miligramas de THC para ficar alto. A maioria das bebidas de maconha é destinada a drogados, todos os dias, com 100 miligramas de THC por garrafa, ou a peso leve de entrada, com 2,5 miligramas de THC por garrafa. Eu amo maconha, mas eu não quero parar depois de um terço de um chá gelado, e eu não quero ter que descer 10 chás gelados. A tolerância à maconha varia muito mais do que a tolerância ao álcool, e isso dificulta muito a criação de produtos padronizados e compartilháveis.

Como existe agora, toda a categoria de bebidas com cannabis é uma bagunça. Mesmo se você puder obter a dosagem e o sabor e o tempo de início correto, ser alto não é o mesmo que estar bêbado. Por que devemos tentar forçar a maconha a imitar a experiência do álcool? Os criadores de Blue Moon e Stella Artois esperam que, daqui a 10 anos, bares e jogos de bola ofereçam uma cerveja de erva daninha e cerveja comum?

Tentei ultrapassar as previsões do investidor e verificar tudo por mim: as megaempresas no Canadá queimando o dinheiro dos acionistas; os empresários perspicazes da Califórnia que ainda estão se acostumando a seguir as leis; e o próspero mercado ilícito que oferece qualidade inferior para barato, prejudicando toda a legalização de Toronto para Detroit e Los Angeles. Com o objetivo de fazer um importante jornalismo investigativo, eu provei misturas desagradáveis, passei 12 horas pulando de festa no Coachella, atrapalhei o encontro romântico de um amigo fazendo com que ela ficasse chapada, me aventurei em uma cidade industrial isolada no Canadá, e fiquei super alto com o vinho de maconha em uma noite que terminou com uma farra de compras de US $ 62 em petiscos.

Descobri que a realidade é que a Big Beer está indo atrás de bebidas à base de maconha porque sua própria indústria tem estado em declínio lento e constante há duas décadas. Primeiro, os coquetéis e o vinho ficaram mais acessíveis, cortando a fatia de mercado da cerveja. Então, as cervejarias artesanais lideraram uma revolução contra os fabricantes de cerveja doméstica, como a Budweiser e a Miller Lite. Agora, com os americanos cada vez mais preocupados com as implicações negativas para a saúde de beber e cannabis legalizada pronta para dar uma grande mordida no bolo de consumo de intoxicação recreativa, as empresas gigantes de cerveja estão tentando manter seu lucrativo domínio sobre como nos aproximarmos e desacelerarmos.

“Se você é uma empresa de bebidas e sabe como fazer líquidos e colocá-los em latas e torná-los saborosos, seja uma cerveja eletrolítica ou uma cerveja THC, é uma extensão natural de sua especialidade”, diz Brandy. Rand, diretor de operações para as Américas da IWSR Drinks Market Analytics, uma empresa de pesquisa de mercado do setor de bebidas alcoólicas. Rand me disse que acha que a expansão para bebidas com infusão de maconha faz todo o sentido para as empresas de bebidas alcoólicas. "Esta é uma progressão natural para olhar para as pessoas que estão preocupadas com o bem-estar, que talvez queiram a ocasião e a experiência de algo que parece, saboreia e se sente como um produto de bebida alcoólica, mas não tem calorias nem ressaca."

Mas é claro que Rand se sente assim. Ela trabalha para uma empresa que vende informações e projeções para conglomerados de álcool que estão ansiosos por uma solução para os desafios impostos pela cannabis legal. Analistas do lado das ervas daninhas não são tão otimistas quanto às bebidas à base de maconha. "Eu acho que vai ser uma novidade que se desgasta muito rapidamente", diz Matt Karnes, fundador da firma financeira de cannabis GreenWave Advisors. “Quantas maneiras diferentes temos de ficar chapadas? É um pouco estúpido. ”

Isso é o que é tão louco sobre a legalização da maconha. Tudo ainda está no ar e as coisas estão se movendo rapidamente. Não podemos nem prever todos os setores que o pote legal interromperá ou alterará fundamentalmente. Sono ajudas? Analgésicos? Turismo? Dados dos primeiros estados para permitir o uso recreativo mostram que mais pessoas estão dispostas a experimentar o medicamento uma vez que seja legal. A oportunidade tentadora e possivelmente única na vida de atrair e converter mais pessoas em consumidores de maconha tem as empresas apressadas para inovar as ofertas amigáveis ​​aos neófitos – daí os investimentos de oito dígitos na construção de uma bebida de ervas daninhas melhor. "As bebidas devem ter uma oportunidade significativa, se você puder consertar o produto", diz Vivien Azer, analista-chefe de maconha do banco de investimentos Cowen.

Mas, como acontece com outros setores como cassinos ou tabaco, a maioria das vendas de ervas daninhas continua concentrada entre os usuários mais pesados, criando um enigma para quem quer vender bebidas com maconha: desenvolva um produto de alta dose para o mercado que você possui ou desenvolver um produto de baixa dose para o mercado que você quer? Grande parte do dinheiro destinado ao mercado especulativo está indo para o Canadá, onde bebidas com infusão de maconha e outros comestíveis estarão disponíveis em dezembro, dando às cervejarias corporativas uma chance de experimentar no Great White North antes de debutar qualquer coisa em um cenário global.

Admito que faço parte do mercado de cannabis existente e, por isso, não entendo totalmente o que pode motivar as pessoas que só agora estão a pensar em experimentar a erva daninha pela primeira vez ou a voltar a ela depois de alguns anos longe. Talvez as pessoas achem que beber THC seja mais limpo, atraente e saudável do que óleo vaping ou pote de fumar. Tubos podem ser grossos. Bongos podem ser intimidantes. Então, com a mente mais aberta possível, parti nesta primavera para ver o que está por aí e o que está por vir, para determinar se as bebidas à base de maconha poderiam ser o futuro da embriaguez.

Talvez as bebidas com cannabis sejam realmente o próximo kombucha, e não o próximo New Coke. Estou disposto a acreditar que muitas empresas podem descobrir o que queremos antes de nós. Estou disposta a experimentar uma bebida de ervas daninhas que tenha gosto e se sente melhor do que a porcaria que eu tive depois de seis anos como repórter da indústria da maconha e uma década morando em Los Angeles. Eu também estou ciente do fato de que centenas de milhões de dólares foram desperdiçados em idéias mais idiotas antes.


    
      
        

    
  

  

A mais antiga marca de bebidas de maconha em operação no país também é, por enquanto, a mais vendida. É chamado de Cannabis Quencher, uma linha de sucos e limonadas em sabores como hibisco e morango que foram vendidos na Califórnia nos últimos oito anos pela empresa VCC Brands. Eu sempre odiei os Cannabis Quenchers, que são muito doces e geralmente contêm 100mg de THC. Mas decidi que, para entender para onde as bebidas em pote estão indo, preciso passar algum tempo com alguém que entenda onde elas estiveram.

Quando eu chamo Kenny Morrison, fundador da VCC Brands, essa intenção se transforma em um plano para levar seu Subaru para o deserto e cruzar a maior cena anual de festas de drogas do sul da Califórnia: o Coachella. Afinal, se há um lugar na Terra que pode prever quais intoxicantes vão ser legais nos próximos anos, é Indio em meados de abril, quando os jovens do mundo se reúnem para posar, se enfeitar e se fuder.

Aos 44 anos, Morrison incorpora uma idéia muito hollywoodiana de um homem branco em Los Angeles: surfista, ator, magnata das ervas daninhas. (Quando criança, ele estrelou a sequência da história de Neverending .) Ele é bronzeado durante todo o ano, com uma sombra de cinco horas e um charme confiante e desarmante. Enquanto dirigimos, ele frequentemente muda de faixa sem sinalizar.

De 2008 a 2018, Morrison operou sua cozinha comercial de cannabis entre 16h e 1h porque era ilícita e ele assumiu que os inspetores de alimentos não trabalhavam depois do expediente. Ao longo dos anos, ele coloca a maconha em tudo, desde mordidas de bagels a biscoitos, caramelos e água de coco. Quando ele começou a procurar bebidas em 2010, ele contratou um cientista de alimentos que o fez jurar manter seu envolvimento em segredo.

“Nós estávamos tipo, 'Onde devemos começar? Chá gelado? Limonada? ”Morrison se lembra. "Ele estava tipo, 'Aqui está a diferença: se a limonada vai mal, vai dar a alguém uma dor de estômago. Talvez eles vomitem. Mas se você fizer um chá gelado errado, isso vai matar seu cliente ", e eu fiquei tipo" Vamos começar com limonada! "


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Kenny Morrison, fundador da VCC Brands.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Cannabis Quencher, marca de potes bebíveis de Morrison.

  

Embora a maconha não seja tecnicamente permitida nos terrenos do Coachella, o deserto ao redor é um ponto quente para a produção industrial de cannabis. Este ano, houve muitos aplausos patrocinados por ervas daninhas. Durante uma única sexta-feira, conseguimos ver toda a gama da cultura do pote do Estado Dourado: os Johnny-latelies com toneladas de dinheiro, os ex-criminosos lutando para aumentar a escala e as pessoas operando nas margens do que é legal.

Morrison pertence ao segundo grupo. Depois de garantir de 5 a 15 milhões de dólares de um investidor nesta primavera, ele está agora trabalhando para competir com a Molson Coors e a InBev.

“Foda-se eles e suas percepções”, diz Morrison. “Alguns insights podem ser comprados, mas muitos insights vêm com a experiência.”

Saímos da estrada em um terreno baldio exótico de pavimento, poeira e fast food. Nossa primeira parada é um dispensário de maconha em que uma nova cerveja de ervas daninhas de baixa dosagem chamada Two Roots está direcionada a frequentadores de festival com amostras livres de THC de um kegerator operado por bicicleta. Two Roots supostamente resolveu o maior problema com as bebidas existentes: o fato de demorar tanto para ficar alto.

“Imagine se você tivesse que esperar uma hora e meia para sentir o impacto do uísque”, diz Charlie Bachtell, CEO da Cresco Labs, que faz parceria com a Two Roots em Nevada. Aparentemente, os alimentos com maconha se sentem mais intensos do que fumar, porque seu fígado metaboliza o THC de maneira diferente, convertendo-o em uma forma mais forte e mais psicodélica. O segredo de Two Roots é o THC solúvel em água, que pula o fígado, produzindo uma bebida de cannabis que bate rápida e levemente e não permanece em seu sistema.

Fora da loja do deserto, o fundador da Two Roots, Kevin Love (não o jogador da NBA, apenas um cara de New Jersey com fritar vocal), oferece um copo de cerveja a uma mulher de cabelo rosa. ]

"Eu estou bem, na verdade", ela diz.

"Uau, realmente?" Ele responde.


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Duas Raízes, que possuem THC solúvel em água que atinge mais rapidamente.

  

Love começou a controladora da Two Roots depois de passar pelo JPMorgan e pelo Royal Bank of Canada. Ele levantou US $ 19 milhões de amigos e familiares

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Três tipos de motoqueiros de aparência rude se aproximam. "Esta não é a nossa típica demonstração", diz Love em voz baixa, mas os caras pegam uma amostra. "Isso não é ruim", diz um. Quando eles se viram para ir, Love diz: "Temos sorte de não sermos maltratados!" Ele desaprova de modo semelhante quando um homem negro com os dentes da frente dourados sobe, a última polegada de um pontudo saindo de sua boca.

Assim como estou começando a me perguntar quem vai querer experimentar Two Roots e ser encontrado digno de Love, seu cliente ideal chega: uma mulher branca de meia-idade com óculos vermelhos. O marido dela faz cerveja. "Eu não posso nem imaginar uma cerveja com THC", diz ela. “Parece a bebida perfeita!”

Enquanto nos afastamos, Morrison zomba. Ele também sabe sobre o THC solúvel em água. "Não é tão difícil", diz ele, explicando que o maior obstáculo é encontrar o emulsionante correto. De fato, em nosso próximo evento, que é apresentado por um velho amigo de Morrison, os bartenders estão combinando misturadores de coquetel com álcool ou CBD emulsionado. É uma festa para uma empresa que começou como ilegal e agora está tentando atrair financiamento. Aninhada numa encosta, a mansão que alugaram para o fim de semana oferece vistas amplas do vale e, embora muitas pessoas ainda não tenham aparecido, todos os elementos de um kit de startup do Coachella estão aqui: batatas fritas, guacampo, DJ, piscina infinita, mobília branca, e pelo menos um cisne inflável de ouro. Mulheres em tops de biquíni lounge em almofadas de tecido de palha, juntas de fumar

“Esta festa tem tudo a ver com a notoriedade da marca”, diz Olivia Wagner, a organizadora de eventos, que é deslumbrante e loura e tem algum tipo de cristal atraente preso aos seus dentes. "Estamos tendo o talento amanhã às 2h, porque é quando os investidores estão chegando", diz ela, baixando o nome de alguns rappers, uma atriz e um A-lister que eu ficaria chocado em ver aqui. "Toneladas dos vícios estão saindo", ela continua. Ok, isso eu acredito.

Enquanto nos afastamos, Morrison parece desorientado.

"Quando ela diz 'marca de estilo de vida', você quer dar um soco na cara dela", diz ele. “Mas ela estava esmagando isso. Criando fotografia de boa aparência, toda a merda de estoque que você deveria ter. É apenas uma sensação satírica por causa da grande mudança que vimos nos últimos dois anos. ”

E é verdade. Desde 2017, Morrison foi de um fora-da-lei que uma vez teve um milhão de dólares apreendidos de suas contas bancárias para um garoto propaganda de legalização. Mas quando nós aparecemos no nosso evento final, uma festa em um hotel de tema marroquino, fica claro que, apesar da enxurrada de novas leis, dinheiro novo e novas lojas de maconha que se parecem com as Apple Stores, a energia livre para todos de uma era anterior continua viva

Depois de um pouco de drama sobre se estamos na lista, seguimos por um caminho de pedra, passando por buganvílias magenta e uma mulher de calças camufladas, um sutiã vermelho e aros de ouro que está olhando para o celular em um pássaro inflável da cadeira do paraíso-imprima. Desde o final de 2017, quando um misterioso grupo ligado à maconha comprou LA Weekly e demitiu quase toda a equipe, o jornal local abandonou o jornalismo em favor dos anúncios de pablum e ervas daninhas. (Divulgação: Eu escrevi para um LA muito diferente, de 2011 a 2014.) Para o Coachella, a publicação foi anfitriã de uma festa barulhenta e uma competição de cannabis . Eventualmente, encontramos o homem no comando: o escritor de ervas daninhas Jimi Devine, que está usando uma camisa de tie-dye e tem cabelos crespos até o peito. Devine é bem alta, tendo se posicionado para o fim de semana com o resto dos juízes para testar todos os participantes de potes, potes comestíveis, óleo, tresmalhos, bebidas e vape.

Por insistência de Devine, eu tinha concordado em ajudar a julgar algumas categorias, incluindo bebidas, então ele me levou ao seu quarto de hotel, onde os produtos de maconha cobrem quase todas as superfícies.

"Nós nem vamos dar a Marley Natural porque é tão ruim", diz Devine. Claro eu acho, que soa fai r.

Alguns dos brotos estão em sacos de plástico, o que significa que não foram embalados de acordo com a lei estadual. Menos de um quinto da indústria da maconha na Califórnia é legal. Em Los Angeles, apenas 186 dos cerca de 1.700 dispensários da cidade estão licenciados.

Quando voltamos para o carro, Morrison recorda que ele tinha que explicar ao representante da LA Weekly que a única forma legal de obter Cannabis Quenchers para os juízes era em um dispensário licenciado.

Uma mão no volante, Morrison olha através de sua competição: uma cerveja, uma limonada e um chá verde romã. Ele segura a limonada até a luz, flutuando pelas linhas duplas amarelas.

“Veja como fica no topo?”, Ele diz. “Deve ser emulsionado. Esse cara é um novato. ”

Mais tarde, depois de servir uma limonada super potente em um copo para experimentar o menor gole, escrevo na forma do juiz que parece leite misturado com urina.


    
      
        

    
  

  

Poucas semanas depois de mergulhar nos turbules sedentos de Coachella, patrocinados pela cannabis, vou para o extremo oposto do universo legal das ervas daninhas, onde existem milhões de dólares em I & D mas não muito glamour: o Canadá rural. Estou aqui para conferir o desenvolvimento mais avançado de bebidas com maconha que o dinheiro pode comprar na Canopy Growth Corporation. A sede da empresa, de 70 acres, fica a cerca de uma hora fora de Ottawa, em uma cidade chamada Smiths Falls, onde não há cachoeiras reais.

No papel, a Canopy é a empresa legal de ervas daninhas mais valiosa do mundo, com contratos em todas as províncias canadenses e presença médica na Austrália, Alemanha, Brasil e muito mais. Ele negocia na Bolsa de Valores de Nova York. Recentemente, anunciou um plano de US $ 3,4 bilhões para adquirir a firma de maconha que tem o ex-presidente republicano da Câmara, John Boehner, no conselho. E está usando os US $ 3,8 bilhões da companhia de bebidas alcoólicas Constellation Brands para expandir em alta velocidade.

“Agora há árvores no gramado”, diz Carly Picket, uma das funcionárias que me visitam. “Não houve uma semana atrás.”

Antes que esta propriedade fosse um gigante legal do pote com mais de 3.000 funcionários, era uma fábrica da Hershey e um destino turístico. Nesse espírito, Canopy muitas vezes leva os investidores e a mídia a uma alegre turnê de “por trás das câmeras”, com Potemkin, passando por cientistas ocupados em óculos de segurança e por passarelas que passam por cima do espaço de fabricação. Nos vestimos com casacos brancos e botas azuis e espiamos na sala dos clones, na sala das plantas-mãe, nos quartos floridos, nos quartos vegetativos. Nós falamos sobre controles de temperatura, controles de umidade, controles de luz, aparadores automatizados, aparadores humanos, essa tecnologia, essa tecnologia, qualquer que seja. É maconha. O Canopy está crescendo em escala industrial, mas hoje em dia há muita gente. O rendimento da empresa por planta é menos da metade do que outros cultivadores podem produzir, especialmente na Califórnia.

O pessoal do Canopy parece um pouco nervoso porque não estou impressionado e já vi vários trabalhos de grande porte crescerem assim antes. A certa altura, percebe-se que os crescimentos verdadeiramente maciços da empresa estão em outra província inteiramente, em estufas, que são muito mais eficientes em termos de custo. Mais tarde, durante o almoço, eu pergunto ao gerente de comunicações corporativas, Caitlin O'Hara, se a Canopy está investigando os compostos menos conhecidos na planta de cannabis. Muitas empresas de maconha estão especialmente interessadas no cannabinol indutor de fadiga (CBN) como uma alternativa potencial ao Ambien, mas O'Hara diz que nunca ouviu falar dele. Ela decide começar a me fazer perguntas: especificamente, quais empresas a Canopy gostaria de adquirir na Califórnia?

Nos últimos anos, a Califórnia e o Canadá surgiram como os dois polos gravitacionais da economia de maconha global, olhando-se uns aos outros através da fronteira com um certo grau de desconfiança e ressentimento. Enquanto a Califórnia tem os clientes e os conhecimentos especializados, o Canadá tem o apoio de um grande governo e, portanto, o grande dinheiro. Depois que o primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, priorizou a legalização em 2015, os serviços financeiros canadenses obtiveram uma enorme vantagem no espaço da maconha. Assim, apesar de todo o mercado canadense da maconha valer menos do que o mercado de Los Angeles, todos os investidores sérios de ervas daninhas estão indo para o Canadá ou pelo Canadá. Nos cinco anos desde que a Canadian Securities Exchange começou a permitir firmas de maconha, sua capitalização de mercado combinada passou de US $ 5 bilhões para mais de US $ 30 bilhões – um frenesi do Green Rush.

"É muito difícil determinar se essas empresas são bastante valorizadas", explica Mitch Baruchowitz, sócio-gerente da firma de investimentos em canábis Merida. Até o ano passado, havia apenas cerca de 30 empresas licenciadas para vender e cultivar maconha no Canadá, então quando empresas como a Altria (antiga Philip Morris) e a Constellation procuravam parceiros legais, não havia muitas opções. A situação costuma ser descrita como uma bolha, e estou me perguntando se o Canopy pode corresponder ao hype.

Como os comestíveis ainda não são legais no Canadá, o Canopy não permite que eu experimente suas bebidas pote, que devem chegar em 15 a 20 minutos e provavelmente incluirão um chá gelado, um kombucha, uma limonada e um água com gás que tem gosto de agulhas de pinheiro.

“O objetivo é criar uma categoria”, diz o vice-presidente de comunicações da Jordan Sinclair. “Antes da Red Bull, não havia nada parecido. É assim que isso parece. Isso preenche uma nova necessidade. ”

No entanto, nada sobre as novas bebidas de erva dos Canopy é final. Mais regulamentações estão chegando, então a empresa está montando tudo de maneira preliminar – tudo sem saber do que os consumidores realmente vão gostar.

“Você está tomando decisões, decisões caras, sem todos os detalhes, e há muitos pivôs”, diz Mark Zekulin, um dos dois CEOs da empresa.

Ainda assim, a produção segue em frente. Em novembro passado, pouco depois de a Canopy ter anunciado o investimento multibilionário da Constellation, a empresa começou a trabalhar em uma fábrica de engarrafamento nas proximidades das salas de cultivo e do centro de visitantes. No caminho, O'Hara me leva ao centro de distribuição regional da empresa, onde Josh Shaver, o responsável pela logística, me diz: “Consideramos esse o maior depósito de maconha do mundo!”

"Mas … é isso?" Eu pergunto. “O maior?”

Eles não têm ideia.

Finalmente, chegamos à fábrica de engarrafamento, que continua em construção. Nós não usamos botas de dedo de aço, coletes laranja, óculos de segurança e capacetes antes de podermos chegar perto do edifício. É uma estrutura enorme, com cerca de 120.000 pés quadrados. Do lado de fora, os misturadores de cimento Mack passam por trás dos tratores John Deere. Nós mergulhamos em um recorte onde uma porta pode ir e ver que o interior está cheio de pequenas pedras. O'Hara nunca esteve neste prédio, e ela parece animada em dar uma olhada.

“Então este é o escritório?” Ela pergunta. É, mas ainda não há paredes ou pisos ou qualquer coisa parecida com um escritório. "Uau, isso é incrível", ela continua, enquanto entramos em outra parte da estrutura estéril e espaçosa. Eu tenho que dar crédito a ela por manter esse nível de admiração.

“O impressionante é a velocidade com que a PCL está fazendo tudo isso”, diz Kevin Garnett (novamente, não o jogador da NBA, apenas o gerente de projeto encrespado). A PCL é a construtora e está trabalhando quase duas vezes mais rápido que o normal.

Andamos pelo espaço vazio por alguns minutos quase em silêncio. Há um cara empunhando um maçarico no canto, e alguns homens estão espalhados em cima de plataformas de tesoura, trabalhando no teto. Mas principalmente, parece quieto, imenso e caro, como uma catedral. Exceto que, em vez de afrescos, eu percebi que em breve haveria fileiras e fileiras de dispositivos gigantescos transportando erva líquida com sabor em elegantes garrafas de vidro de um lado para o outro. Eu tentei imaginar um mundo onde eu encontrasse meus amigos para uma bebida em uma sexta-feira naquele lugar mexicano que eu gosto, e enquanto eles bebem mezcal, eu lentamente me chaparei ao sol em um salgadinho com sabor de pinheiro, fabricado aqui quarto e enviado legalmente para Los Angeles. Por enquanto, porém, tudo era apenas uma promessa, uma projeção do que alguma realidade futura poderia conter.

"É realmente apenas uma caixa vazia", ​​diz Garnett, e eu aceno porque ele está correto.

Dois meses depois da minha visita, o conselho do Canopy vota para destituir um de seus dois CEOs, supostamente porque a empresa estava gastando muito mais dinheiro do que conseguiu.


    
      
        [194590135]

    
  

  

Finalmente, alguns dias antes do feriado de maconha 4/20, eu tenho a oportunidade de ser pego em algum vinho de ervas daninhas em Napa, Califórnia. Uma mulher de relações públicas de canábis tenaz, Cynthia Salarizadeh, uniu-se ao veterano da indústria vinícola Tracey Mason para criar o House of Saka, um rosé retirado do álcool com infusão de marijuana e feito com THC solúvel em água. Então, é claro, eles estão fazendo um jantar de 75 pessoas em uma fazenda vitoriana no país do vinho para comemorar.

O rancho está no meio do nada, e no carro no caminho, Salarizadeh está pirando. Aparentemente, a CNBC deveria enviar uma equipe de filmagem – na verdade, essa foi a razão pela qual eles estão tendo o evento, ela revela – mas há dois dias, a rede de cabo foi cancelada por ela.

“Em todos os meus anos de relações públicas, nunca vi algo tão pouco profissional”, ela diz. “Descartamos 40 Gs nessa coisa!”

Agora, ela está nervosa com tudo. Ela está preocupada que o vinho pareça muito nublado porque é natural e não filtrado. Ela está preocupada que vai ter gosto de maconha. Ela está preocupada que ninguém vai aparecer. Ela está preocupada que suas sobrancelhas pareçam estranhas.

Chegamos lá, e é lindo, a luz do sol atravessando o vitral do celeiro de leite convertido. Cada copo de Saka contém cerca de 5 miligramas de THC, então, quando recebo meu primeiro drinque do bar, digo a mim mesma que posso fazer cinco ou seis durante a noite. "Não tem um gosto ruim!" Eu digo, depois do meu primeiro gole. Outra mulher diz que pode provar a erva, mas eu não posso de jeito nenhum. Um cara vem com vieiras em um biscoito e, de uma só vez, é hora do coquetel e as pessoas começam a chegar.

Eu me encontro com o escorregadio e onipresente consultor político Sean Donahoe, com seu cabelo desgrenhado e seus óculos retangulares, e ele me diz que gosta muito de ficar drogado bebendo. "Bebidas têm uma alta borbulhante", diz ele. “É como beber champanhe com um codeine kicker.” Quando eu expresso algum ceticismo de que a tendência vai pegar, ele me lembra que há espaços sociais de cannabis não-fumantes e comestíveis que se abrem em West Hollywood no próximo ano: “Isso é feito para bebidas!”

Quando estou com duas taças, Salarizadeh apresenta-me a Ned Fussell, um dos fundadores da CannaCraft, empresa de cannabis sediada em Sonoma, que fez parceria com a Lagunitas em uma água com gás com sabor de lúpulo e infusão de maconha chamada HiFi. Lúpulo Fussell é um agricultor de panela de Wooster, Massachusetts. Na década passada, ele e seu co-fundador fizeram da CannaCraft uma grande força no mercado da Califórnia, com 250 funcionários e um conjunto de marcas de sucesso. Salarizadeh was in talks to distribute Saka through CannaCraft.

Soon, it’s time for dinner, and as we take our seats under the chandeliers and exposed beams in a room that looks like a spiffed-up frontier saloon, I ask Fussell to level with me: is anyone really buying HiFi Hops? I mean, does anyone actually want a sparkling water that tastes like beer and gets you high?

“It’s the number one carbonated weed beverage in California!” he says cheekily. (There are hardly any carbonated weed beverages at California dispensaries.)

Jeff Henderson, the HiFi Hops brand manager, sits down next to us. “We sold out in the two dispensaries we’re in, in San Francisco,” he says.

“Twelve bottles!” Fussell jokes.


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Lagunitas’ HiFi Hops are available with 10mg or 5mg of THC.

  

It’s around this point that I realize I’m having a good time. I feel nicely buzzed and somewhat reassured that the people behind a product I’d found ridiculous also weren’t taking it too seriously. We’re eating a colorful lettuce salad with marigold flowers, and shaved watermelon radishes, when Karen Hamilton, Lagunitas’ director of community relations, walks up, in a horizontal-striped cotton maxi-dress, with a glass of Saka in one hand and a glass of red in the other.

“Double-fisting?” I ask.

“Well, I wanted to try this,” — the weed wine, she means — “but I wasn’t sure how much I’d like the flavor, so I got a back-up.” She likes the way it tastes, though. “It has a tartness I like, like a lemon, or a Marlborough sauvignon blanc.”

Not long after this, I realize I’ve lost track of how many glasses I’ve had and that I’ve missed the lemon ricotta ravioli entirely. I worry I’m about to get too stoned, but the vibes are good, so I go with it. I grab some of the braised pork shoulder before it gets cold because the roasted halibut already is. At Fussell’s urging, I try a bottle of HiFi Hops, or maybe two. Then I see Yvonne DeLaRosa Green and her husband Sam, the effervescent hippie owners of a cannabis shop in Malibu. Green is wearing a drapey pink pearl-studded shawl, and she tells me they don’t stock beverages.

“We had them before. What happened?” she asks her husband.

“It wasn’t selling as well,” he explains.

“I think the milligrams were too high,” she says, but she wants to start carrying Saka.

Someone makes an announcement about a dessert bar, and I find Donahoe again, nursing a regular beer.

“Is this what it’s going to be like all summer?” he asks wistfully. “High-end events?” I can’t tell if he’s somehow sad about how fancy this party is or just experiencing the same kind of whiplash that had left Morrison so unsettled.

Suddenly, it’s 9:25PM, and Salarizadeh’s shoes are off. She looks much more relaxed than she did on the way over here. Nearby, an older couple is getting freaky on the dance floor.

I start talking to a guy in a tweedy jacket who owns a company that removes the alcohol from wine and beer and liquor — a key factor in all this, since every place with legal weed does not allow you to mix cannabis and alcohol in the same product. He tells me he had quit using marijuana entirely, but beverages had brought him back.

“These are light, but it comes on fast, enough to feel it,” he says. In this moment, I know exactly what he’s talking about: you feel the acceleration, most, when you’re getting intoxicated, so the ramp-up has to be quick but not too steep. Classic pot drinks like the Cannabis Quencher come on too strong, and too fast, long after the instinct to get high has dissipated. But this — this is great. The profound fog that I’d been bracing for had never come on. My night of drinking weed was… actually really enjoyable.

Of course, one good night does not an industry make. And remember: I’m someone who already likes the feeling of being stoned.

On another night, I bring a four-pack of that low-dose Two Roots product to a dinner party of cannabis-curious women, and it doesn’t go well. As one friend tries to pop the child-proof tab, the weed beer squirts in her face. Another tries to pour hers into a glass and ends up needing to crush the can to get all of the liquid out. “This is a disaster,” she observes, then takes a sip. “It tastes like someone put hops in Natty Light,” she says, “and I’d rather be drinking Natty Light.”

Instead of hitting within 15 minutes and wearing off within an hour and a half, as promised, the Two Roots leaves one of my friends intensely high for over four hours. The date she goes on later that evening, with a hot guy from out of town, does not go well.

“It wasn’t at all unpleasant,” she texts later, as I apologize for ruining her night. “I can imagine if I was home alone being like, ‘I’ll drink that and go to bed.’ But I wouldn’t do it socially for the same reason I don’t smoke weed socially. It’s just the wrong mix.”

I realize she’s right. With alcohol, everything speeds up, and the distance between yourself and other people seems to shrink. With marijuana, the world slows down, and a light-hearted haze creeps over you, defamiliarizing reality. The experiences are not interchangeable. The people who can’t handle being stoned in public are not going to suddenly learn how. And until they do, the mainstream popularity of pot drinks is going to remain, well, a pipe dream.



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