Boeing e NASA estão formando uma equipe de investigação para descobrir a causa do acidente da espaçonave


  

A Boeing planeja trabalhar com a NASA para descobrir por que a mais nova espaçonave de passageiros da empresa, a CST-100 Starliner, sofreu um acidente durante seu primeiro lançamento para o espaço no final de dezembro. As duas organizações formarão uma "equipe de investigação independente" conjunta de acordo com uma publicação no blog da NASA que passará cerca de dois meses descobrindo a causa raiz da falha.

O Starliner é a cápsula espacial da Boeing, projetada para transportar futuros astronautas de e para a Estação Espacial Internacional como parte do Programa de Tripulação Comercial da NASA. Antes que qualquer pessoa voasse a bordo do veículo, a Boeing esperava realizar uma missão de ensaio com a Starliner, enviando a cápsula para atracar na ISS sem tripulação. Após anos de desenvolvimento, o Starliner lançou essa missão de estréia em 20 de dezembro, decolando com sucesso em cima de um foguete Atlas V da Flórida.

Mas o Starliner nunca chegou à estação espacial. Uma falha no relógio interno da cápsula impediu o Starliner de queimar seus motores na hora certa durante o voo. Como resultado, a cápsula finalmente entrou na órbita errada e não possuía combustível suficiente para encontrar a ISS. A missão de teste, que durava cerca de uma semana, durou apenas dois dias, já que a Boeing decidiu levar o Starliner para casa mais cedo para demonstrar suas capacidades de pouso. Em 22 de dezembro, a cápsula usou seus pára-quedas a bordo para aterrissar em White Sands, Novo México .

Embora a NASA e a Boeing pareçam ter um entendimento preliminar do que deu errado, a nova equipe de investigação passará os próximos dois meses mergulhando em todos os dados coletados durante a missão e determinará se houve algum outro " fatores contribuintes ”que levaram ao acidente. Depois de concluídos, eles podem recomendar alterações de design na cápsula, de acordo com a NASA.

Enquanto isso, os funcionários da NASA devem descobrir como a Boeing avançará. O teste de voo desaparafusado foi feito para testar o desempenho e a segurança da Starliner, incluindo a capacidade crítica de atracar autonomamente à estação espacial. A Boeing conseguiu demonstrar o lançamento e o pouso, mas ainda não vimos as habilidades de atracação da cápsula em ação. O outro fornecedor de Tripulação Comercial da NASA, SpaceX, realizou seu próprio teste de vôo desaparafusado em março de 2019, demonstrando que sua cápsula, o Dragão da Tripulação, poderia atracar autonomamente e depois retornar à Terra com segurança.

É possível que a NASA exija que a Boeing realize um segundo teste de voo sem tripulação antes que as pessoas entrem no Starliner. A NASA diz que precisa examinar os dados coletados durante o voo de dezembro para determinar se há informações suficientes para avaliar o desempenho total da cápsula. Mas a NASA também sugeriu que pode haver outras maneiras de a Boeing demonstrar os recursos de atracação do Starliner que não envolvem o envio da cápsula ao espaço novamente. "Embora a atracação tenha sido planejada, ela pode não ter que ser realizada antes da demonstração da tripulação", afirma a publicação no blog da NASA. "A Boeing precisaria da aprovação da NASA para prosseguir com um teste de voo com astronautas a bordo".

A NASA disse que uma decisão sobre os próximos passos da Boeing poderá ocorrer nas próximas "várias semanas". Enquanto isso acontece, a Boeing está transportando o Starliner do Novo México para as instalações da empresa na Flórida, onde passará por verificações adicionais e será preparado. para o seu próximo voo no futuro. Este veículo em particular recebeu o apelido "Calypso" do astronauta da NASA Suni Williams, que deve comandar o veículo quando ele voar para o espaço após o primeiro voo de teste da tripulação. As datas para os próximos voos ainda são muito fluidas.



Source link