Classe E 2021: novo volante com sensor capacitivo mantém os motoristas em atenção






  

A Mercedes-Benz acaba de lançar o E-Class 2021 e, como muitos de seus irmãos de luxo alemães, será equipado com os mais recentes recursos de assistência ao motorista da empresa. Mas o novo E-Class também muda a maneira como o carro registra se o motorista está prestando atenção ao usar esses recursos, pois a Mercedes-Benz está introduzindo uma nova roda com sensor capacitivo.


Anteriormente, a Classe E (e outros veículos Mercedes-Benz) determinavam se as mãos de um motorista estavam no volante, medindo o movimento no volante. O problema com esse método é que muitas vezes é difícil obter o equilíbrio certo de quanto movimento precisa ser medido para garantir que uma mão esteja no volante. Defina a barra muito baixa e é fácil trapacear. Muito alto, e você está pedindo ao motorista informações que possam mudar a trajetória física do carro.



Agora, porém, a nova classe E saberá que as mãos do motorista estão no volante. Isso não significa que não haverá maneiras de enganar o sistema - sempre existem. Porém, a detecção capacitiva pode ser uma abordagem mais direta do que medir a entrada da direção.




Isso tudo importa porque os carros novos estão ficando cada vez mais cheios de tecnologia que pode assumir algumas das tarefas de dirigir. O novo E-Class, por exemplo, possui assistência de direção ativa (que ajuda a manter o carro no centro da pista), controle de cruzeiro adaptativo (que pode ajustar a velocidade automaticamente com base no que os carros da frente estão fazendo), assistência de freio ativo (que pode parar o carro da velocidade da cidade para veículos estacionados e atravessar pedestres) e muito mais.


O problema é que, à medida que os carros se tornam melhores no manuseio dessas tarefas, há um risco maior de que os humanos se tornem confiantes demais nessas habilidades.


Esse foi um dos temas centrais durante uma audiência do Conselho Nacional de Segurança em Transportes de três horas na semana passada em Washington, DC sobre um acidente fatal em 2018 envolvendo o piloto automático de Tesla.


Nesse acidente, o modelo X do motorista saiu de uma pista do HOV e entrou em uma barreira de concreto, apesar do fato de ele estar usando o sistema de assistência ao motorista da Tesla, o piloto automático, na época.


Havia uma série de fatores que contribuíram para a morte do motorista, como o dispositivo de segurança em frente à barreira de concreto foi danificado e as linhas de pista da rodovia estavam desbotadas. Mas o NTSB determinou que o excesso de confiança do motorista nas habilidades do piloto automático era uma das principais causas prováveis. De fato, a equipe de investigação do conselho de segurança descobriu que ele estava jogando um jogo para celular em seu smartphone antes de colidir com a barreira.


Tesla usa um sensor de torque para medir se as mãos de um motorista estão no volante quando o piloto automático está ativo. E se ele não medir torque suficiente a cada 15 segundos ou mais, ele iniciará uma série de avisos crescentes para o motorista antes de desativar o piloto automático até que o carro seja reiniciado. Mas mesmo essas proteções não foram suficientes para impedir que o motorista usasse o piloto automático na queda de 2018.



Outras empresas foram em uma direção muito diferente quando se trata de monitorar a atenção dos motoristas enquanto os recursos do piloto automático estão ativos. O Super Cruise, que é o pacote de assistência ao motorista dos carros da Cadillac, usa câmeras de rastreamento ocular para garantir que o motorista esteja olhando para a estrada à frente. A Cadillac está tão confiante na eficácia desse método que permite que os motoristas usem o Super Cruise com as mãos livres, embora apenas em rodovias que a empresa tenha mapeado especificamente. (A Cadillac também usa sensores capacitivos em seu volante em combinação com o sistema de câmeras.)


Ainda é difícil dizer exatamente qual o tipo de sistema de monitoramento de driver; todas essas tecnologias ainda são relativamente novas. Mas mais deles estão chegando ao mercado todos os anos. O Audi E-Tron tem um volante capacitivo, por exemplo. E o novo Mustang Mach-E da Ford apresentará um sistema de câmera semelhante ao Super Cruise quando ele pegar a estrada no final deste ano . Enquanto isso, o CEO da Tesla, Elon Musk, está usando sensores de torque, afirmando em 2018 que os sistemas de câmeras são "ineficazes".


O NTSB reconheceu essa abordagem dispersa na semana passada e, como parte da conclusão de sua investigação, recomendou que a Administração Nacional de Segurança no Trânsito nas Rodovias ajude a elaborar padrões de sistema de monitoramento de motorista que “minimizem o desengajamento do motorista, impeçam a complacência da automação e prestem contas”. para mau uso previsível da automação ”, e exigem isso em todos os veículos com recursos semelhantes ao piloto automático.


Enquanto isso, se a abordagem capacitiva da Mercedes-Benz parecer funcionar bem, ela poderá se espalhar para outros veículos da linha da empresa, pois diz que a tecnologia faz parte de toda uma nova geração de volantes.


Mas, independentemente do método, é prudente ter em mente as palavras da presidente do NTSB, Robert Sumwalt, da audiência da semana passada: "se você possui um carro com automação parcial, não possui um carro autônomo. Não finja que sim.







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