Como comprar uma bicicleta elétrica


  

Nós aqui no The Verge amamos itens que são elétricos. Hoverboards skates scooters motocicletas ciclomotores monociclos monociclos ] triciclos … você escolhe, nós montamos. Mas as bicicletas elétricas pertencem a uma categoria própria porque são mais do que apenas uma moda divertida de tecnologia. Eles poderiam realmente ser o futuro do transporte.

É claro que as bicicletas eletrônicas não são novas ou sem controvérsia. Alguns se sentem ameaçados pela crescente popularidade das e-bikes, como se as bicicletas padrão desaparecessem repentinamente como o centavo-farthing quando todos ligassem. Tenha certeza: as bicicletas eletrônicas não tornarão obsoleta a mobilidade movida a humanos. Eles podem realmente aprimorá-lo.

Dito isto, não há realmente melhor momento do que agora para começar a comprar uma bicicleta elétrica. O mercado é inundado com bicicletas movidas a bateria de todas as formas e tamanhos. As empresas iniciantes de butiques estão disputando o financiamento do Indiegogo e do Kickstarter, enquanto um punhado de empresas européias está forçando o envelope com uma variedade de designs de alta tecnologia. Enquanto isso, os principais fabricantes de bicicletas finalmente estão despertando para o potencial de lucro das bicicletas elétricas e estão introduzindo suas próprias linhas. Os preços estão flutuando, mas você pode comprar uma e-bike sólida e confiável por menos de US $ 1.000.

Obviamente, há muito por onde escolher, e você não quer se deixar enganar, então aqui está o que você precisa saber.


    
      
        

    
  

  

As bicicletas elétricas finalmente estão pegando força nos EUA

Como eu disse, as bicicletas eletrônicas não são novas; eles existem há décadas. E se você mora na China ou na Europa, as bicicletas eletrônicas provavelmente já são um modo de vida para você. Mas nem sempre foi assim.

Durante anos, as bicicletas elétricas européias foram usadas principalmente por pessoas com 65 anos ou mais. Para os idosos que já dependiam de suas bicicletas em lugares como Amsterdã, Copenhague e Berlim, as e-bikes ofereciam uma maneira de continuar andando por muitos mais anos. Como tal, as bicicletas elétricas tinham a reputação infeliz de serem apenas para idosos. Os fabricantes de bicicletas elétricas têm trabalhado para reprimir essa percepção, e parece que está funcionando. Jovens viajantes urbanos na Europa estão finalmente dando atenção às bicicletas eletrônicas.

Os EUA não têm esse problema de percepção, mas têm um problema de carro e infraestrutura. Assim, as bicicletas elétricas ainda são um nicho bastante interessante: representam apenas 4% do total de vendas de bicicletas. Compare isso com países mais amigos da bicicleta, como a Holanda, onde no ano passado houve mais e-bikes vendidas do que as regulares. No geral, os especialistas prevêem que as vendas mundiais atingirão US $ 23,8 bilhões até 2025.

As bicicletas elétricas representam uma pequena parte do mercado geral de bicicletas nos EUA, mas os ciclistas estão lentamente começando a aparecer. As vendas de bicicletas elétricas saltaram 91% incríveis apenas de 2016 a 2017 e outros 72% de 2017 a 2018, atingindo impressionantes US $ 143,4 milhões, segundo a empresa de pesquisa de mercado NPD Group . As vendas de bicicletas elétricas nos EUA cresceram mais de oito vezes desde 2014.

As principais marcas estão percebendo. A Trek, sediada em Waterloo, Wisconsin, lançou sua primeira bicicleta elétrica em 1997, mas ninguém a comprou. Agora, a empresa está se preparando para apresentar uma linha completa de e-bikes poderosas e de alta tecnologia.

“Onde estarão as bicicletas eletrônicas daqui a dez anos se eu tiver que balançar minha varinha agora?” Perguntou John Burke, CEO da Trek, em uma entrevista recente ao The Verge . "Eu diria que as bicicletas eletrônicas estariam em 35%. Vai ser enorme, porque é um produto incrível. ”

Demorou muito tempo para chegar a esse ponto. Uma das primeiras patentes de uma bicicleta movida a bateria foi registrada em 1895 por um inventor chamado Ogden Bolton Jr. Sua ideia era simples, mas bastante interessante: um motor elétrico CC instalado no cubo da roda traseira de uma bicicleta. Esse motor pode levar até 100 amperes a partir de uma bateria de 10 volts, que foi colocada sob o tubo horizontal do quadro. Não havia sistema de engrenagens ou pedais.

Bolton na verdade não acabou fabricando ou vendendo nenhuma dessas motos. Surpreendentemente, hoje em dia, alguns dos mesmos detalhes de design podem ser encontrados nas e-bikes: um motor de cubo traseiro com uma bateria montada centralmente no quadro.


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto de Amelia Holowaty Krales / The Verge
      
    

  

Motores, sensores e tudo mais.

De um modo geral, as bicicletas eletrônicas são bicicletas com uma "assistência" alimentada por bateria que ocorre quando você pedala ou, em alguns casos, usa um acelerador. Pressionar os pedais aciona um pequeno motor, o que lhe dá um impulso, para que você possa subir montanhas e percorrer terrenos acidentados sem suar a camisa. Torcer um acelerador faz o mesmo sem a necessidade de pedalar.

Existem dois tipos principais de motores: motores de tração intermediária, com o motor posicionado no meio da bicicleta, geralmente entre os pedais; e motores de tração central, localizados no centro da roda dianteira ou traseira (geralmente a traseira).

Existem prós e contras para ambos. As unidades de cubo existem há muito tempo e tendem a ser mais baratas e versáteis. São excelentes motores para quem precisa de uma e-bike confiável por longos períodos, principalmente na horizontal. As unidades intermediárias são geralmente menores e mais leves e podem permitir um torque maior que as unidades de cubo, tornando-as particularmente adequadas para áreas montanhosas e uso fora de estrada. A posição centralizada da bicicleta também cria uma condução mais equilibrada, e trocar um pneu em uma bicicleta de tração média geralmente é menos doloroso.

"As unidades médias são mais eficientes e geralmente são capazes de fornecer mais torque sem expandir quase a mesma capacidade da bateria", disse Steven Sheffield, gerente de produtos da Bosch, que fabrica drivetrains de ponta para e-bikes. "Então, se você está subindo colinas, definitivamente se está fora da estrada, deseja ter um meio de passeio para aumentar a eficiência e o torque".

As bicicletas elétricas tendem a usar diferentes tipos de sensores para determinar a melhor forma de distribuir energia. Existem dois tipos: sensores de torque e sensores de cadência. Os sensores de torque regulam o motor com base na força que você pressiona nos pedais, enquanto os sensores de cadência funcionam com a rapidez com que você pedala. A maioria das motos boas usa sensores de torque, enquanto as de baixo desempenho têm apenas cadência. Muitas motos usam os dois.

Eu recomendo testar os dois tipos de motores antes de comprar uma e-bike para ver qual é o melhor para você. Pense em como você planeja usar a bicicleta: deslocamento, off-road, turnê. As melhores marcas de bicicletas eletrônicas geralmente combinam o posicionamento do motor apropriado com o tipo de bicicleta que estão vendendo. A maioria das bicicletas de montanha vem com motores de médio porte, enquanto a maioria das bicicletas de passageiros vendidas em cidades sem colinas como Amsterdã é baseada em hub.


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto de Amelia Holowaty Krales / The Verge
      
    

  

Eu tenho o poder!

Agora vamos falar sobre poder. As principais medidas de potência são watts (W), volts (V) e horas amp (Ah). Além disso, as coisas podem ficar um pouco complicadas.

Os fabricantes geralmente listam "classificações de potência" em suas folhas de especificações. O Juiced de San Diego, por exemplo, avalia o motor em sua nova e-bike Scorpion em 750W. Mas isso pode ficar confuso, porque a potência nominal não é a mesma coisa que a potência de pico ou a potência real. Algumas empresas medem de forma criativa suas classificações de potência, a fim de evitar os regulamentos da UE que aumentam acima de 250W. Como tal, provavelmente é melhor ignorá-lo completamente.

"Tentar comparar as classificações de potência da bicicleta elétrica é uma ótima maneira de perder a sanidade", escreve Dan Roe na revista Bicycle Bicycle .

Para ter uma idéia melhor de quanto de potência você realmente sente, verifique se um fabricante lista a tensão de uma bateria de bicicleta elétrica e a amperagem contínua (medida como amp-horas) do controlador do motor. Multiplique para obter o watt-hora ou o número de watts que podem ser entregues em uma hora. Isso fornece uma ótima noção de quanto alcance você obterá de uma bicicleta.

Por exemplo, a bicicleta de carga da Rad Power Bikes, a Radwago n, tem uma potência de 750W, mas uma bateria de 48 volts e 14 amp-horas: 48 x 14 = 672 watts. horas. Se você é econômico com o uso de energia, cada quilômetro percorrido custa cerca de 20 watts-hora. Portanto, um pacote de 672 watts por hora oferece um alcance de cerca de 54 km. (A Rad Power Bikes diz que o Radwagon pode atingir um alcance de 25 a 45 milhas.)

Conheça suas aulas

Existem três classes de e-bikes nos EUA. A classe 1 é auxiliar de pedal sem acelerador. A classe 2 é assistida por acelerador com uma velocidade máxima de 32 km / h. E a Classe 3 é apenas para assistência ao pedal, sem aceleração, com uma velocidade máxima de 45 km / h.

Na Europa, as bicicletas elétricas assistidas por pedal com motores de 250 W, limitadas a 25 km / h, são tratadas como bicicletas regulares. Acima disso, existem duas classes regulamentadas: as bicicletas elétricas L1e-A podem ter até 1.000 W de potência do motor, mas requerem registro e seguro em algumas áreas. Esta categoria inclui bicicletas elétricas de carga populares entre as famílias. As e-bikes L1e-B têm motores de mais de 1.000 W e são capazes de percorrer 45 km / h. São basicamente ciclomotores que exigem capacete e não podem ser montados em ciclovias. Em geral, as bicicletas eletrônicas com capacidade de 25 km / h são chamadas pedelecs (das bicicletas elétricas), enquanto as mais rápidas de 45 km / h são chamadas pedelecs rápidas. Obviamente, como na maioria das coisas européias, os estados membros têm alguma flexibilidade na maneira como as regras são aplicadas, criando confusão para os fabricantes.

Os EUA ainda estão tentando recuperar o atraso quando se trata de regras e regulamentos. De acordo com a organização People for Bikes o ano de 2019 começou com 11 estados, usando as definições de e-bike de três classes. A partir de 19 de junho de 2019, 22 estados estão definindo e-bikes nas três classes, dobrando efetivamente o total em apenas seis meses.


    
      
        

    
  

  


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto de Thomas Ricker / The Verge
      
    

  

Vamos às compras!

Então, onde você pode comprar uma bicicleta elétrica? A sua loja de bicicletas local é a melhor aposta, pois você receberá uma seleção que é curada pelos proprietários, e as pessoas que trabalham nela poderão responder a todas as suas perguntas mais importantes sobre desempenho e reparos. A Amazon é outro lugar, obviamente, mas existem algumas trocas bastante sérias. Por exemplo, sua bicicleta pode chegar estragada e algumas das empresas que vendem suas bicicletas na Amazon são um pouco mais efêmeras: aqui um dia e desaparecer no outro.

Não é apenas a Amazon, é claro. Muitas bicicletas eletrônicas vendidas nos EUA são fabricadas com uma variedade de peças prontas para uso encontradas em um catálogo. Se isso parece fácil, é porque é, o que explica por que existem centenas de empresas de e-bike no Kickstarter e no Indiegogo tentando impressioná-lo com seus designs chamativos de tecnologia e design futurista.

A maioria não vem com garantias ou suporte ao cliente. Alguns são muito caros. E é muito provável que você esteja comprando um modelo chinês que acabou de ser renomeado com marketing ocidental, para que possa ser vendido com uma marcação. Se você encontrar uma bicicleta on-line que você gosta, um teste interessante é procurar as especificações da bicicleta no Alibaba e ver se há algo semelhante sendo vendido na Ásia. Pode até ser mais barato.

As bicicletas elétricas podem ter uma enorme variedade de formas e tamanhos, desde bicicletas urbanas com pneus grossos e designs elegantes a bicicletas de carga com potência suficiente para transportar cargas pesadas ou até duas crianças. Existem alguns desenhos retrô divertidos e outros muito legais da era espacial. Meus favoritos pessoais são os modelos de mini-bicicletas taco com pneus grossos e longos assentos de banana.

Um aviso rápido sobre financiamento coletivo: sites como o Kickstarter e o Indiegogo podem ser um crapshoot. Os vendedores fazem grandes promessas, mas às vezes não conseguem cumprir. De acordo com um estudo realizado pelo Kickstarter em 2015 aproximadamente 1 em cada 10 produtos "bem-sucedidos" que atingem suas metas de financiamento não conseguem realmente oferecer recompensas. Dos que entregam, atrasos, prazos não cumpridos ou idéias comprometidas, muitas vezes há decepções reservadas para os produtos que são executados.

Porém, algumas empresas de bicicletas elétricas não têm escolha. Os fabricantes de bicicletas me disseram que é difícil conseguir dinheiro para investidores hoje em dia, porque as startups de compartilhamento de scooters como Bird e Lime fizeram os VCs desonestos ao financiar novas startups de mobilidade.


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto de Amelia Holowaty Krales / The Verge
      
    

  

Como as bicicletas eletrônicas mudarão o transporte

As bicicletas elétricas diminuem as barreiras ao ciclismo, tornando mais fácil para as pessoas mais velhas ou mais ansiosas com o estresse e as tensões do ciclismo justificarem a pilotagem. É mais provável que você abandone seu carro ou exclua seu aplicativo Uber se souber que pode chegar aonde está indo com mais rapidez e eficiência sem se cansar ou suar demais.

Mais importante, as bicicletas eletrônicas podem resgatar cidades das garras da cultura automobilística. Conforme observado por Alissa Walker, de :

Um estudo de 2018 do Instituto Nacional de Transportes e Comunidades, que entrevistou 1.800 ciclistas de bicicleta e descobriu que eles andam de bicicleta com mais frequência, fazem viagens mais longas e fazem diferentes tipos de viagens do que em bicicletas a pedal .

Não apenas mais entrevistados se sentiram mais seguros em andar de bicicleta elétrica do que em pedalada, a porcentagem de pessoas que se sentiram mais seguras em uma e-bike foi ainda maior quando os entrevistados eram mulheres, com mais de 55 anos ou que tinham limitações.

"As bicicletas elétricas estão possibilitando que mais pessoas andem de bicicleta", diz o estudo, "muitos dos quais são incapazes de andar de bicicleta comum ou não se sentem seguros ao fazê-lo."

Se você está preocupado com o fato de a energia elétrica tirar toda a diversão e recreação do ciclismo, bem, você está errado. Outro estudo analisou os efeitos cognitivos e psicológicos do ciclismo ao ar livre e encontrou resultados iguais para bicicletas tradicionais e e-bikes. As mudanças climáticas te derrubaram? As bicicletas elétricas são mais sustentáveis ​​que os carros elétricos e ajudarão a esclarecer o congestionamento do tráfego e tornar as cidades mais habitáveis. Além disso, você sempre pode desligar o motor se estiver procurando um pouco de exercício.

À medida que as cidades ficam mais congestionadas, algumas empresas estão recorrendo às bicicletas eletrônicas para fazer suas entregas. A Domino's está usando a Rad Power Bikes para entregar pizza em algumas cidades. A UPS está usando bicicletas de carga em Seattle. A empresa de entrega alemã DPD quer usar esses mini-caminhões fofos que na verdade são e-bikes disfarçados. Na cidade de Nova York, as bicicletas eletrônicas são quase exclusivamente usadas pelos trabalhadores da entrega de alimentos.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto de Amelia Holowaty Krales / The Verge
      
    

  

Não se deixe enganar: os EUA ainda estão muito atrás do resto do mundo quando se trata de bicicletas. Nós os vemos mais como um veículo recreativo do que como uma alternativa de transporte, algo que você usa quando o tempo está bom, não na chuva e na neve como os holandeses. Mas vamos lá, o time nacional de futebol feminino dos EUA venceu a Holanda na Copa do Mundo, para que possamos competir também na sela?

As ruas nos EUA são projetadas para carros, e bicicletas e pedestres são muitas vezes apenas uma reflexão tardia. Essa marginalização causou um aumento vergonhoso nas mortes de ciclistas e pedestres em todo o país. As bicicletas elétricas não reverterão essa tendência, a menos que um número suficiente de pessoas pare de dirigir e comece a pedalar. Somente então as cidades serão confrontadas com a escolha entre manter o status quo ou redesenhar suas ruas para serem mais habitáveis, tranquilas e de bicicleta.

As bicicletas elétricas podem facilitar a locomoção de todos, inclusive idosos e pessoas com habilidades diferentes. Olha, tudo é terrível e, obviamente, as bicicletas eletrônicas não resolverão nada, a menos que mais pessoas comecem a andar. Mas há uma coisa que posso lhe prometer: quando você começar a andar, não vai querer parar.



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