Como o artista Meyoco construiu um negócio on-line com flores pastel e garotas mágicas


  

A operação de uma loja on-line é uma tarefa assustadora para qualquer artista digital, com obstáculos maiores do que a maioria das pessoas imagina. Existem serviços de impressão sob demanda, como Printful ou Society6, que podem imprimir arte em sacolas e camisetas. Porém, itens personalizados, como pinos de esmalte ou pingentes de acrílico, vêm com desafios de produção que exigem encontrar os fornecedores certos, especializados em fabricar esses itens. (Confira este vídeo Como é Feito que mostra quanto trabalho manual é necessário na fabricação de pinos de esmalte.)

As ilustrações do artista indonésio Meyoco – que geralmente se inspiram na cultura pop japonesa e apresentam garotas de anime mágicas com cabelos ondulados do oceano, garrafas translúcidas de Ramune e Game Boys cheios de flores no jardim – são o tipo de especial arte que você sempre quer levar e usar para decorar tudo o que você possui. Ela reabastece regularmente sua loja com encantos, alfinetes de esmalte e adesivos, além de vender moletons e estampas. Embora ela assuma algum trabalho freelance ocasional, seu foco é em sua loja pois ela ocupa a maior parte do tempo e é sua principal fonte de renda.

The Verge conversou com Meyoco sobre os desafios de administrar uma loja online, seus best-sellers e como as pressões das mídias sociais podem ditar o estilo artístico.

Esta entrevista foi levemente editada para maior clareza.

Há quanto tempo você administra sua loja? Quais são as partes mais difíceis e gratificantes da administração de seus negócios?

Eu administro minha loja on-line desde 2014! Costumava ser on / off quando eu ainda estava na universidade porque não conseguia administrar uma loja em período integral. Depois que me formei em 2017, decidi começar a abrir minha loja regularmente.

A parte mais difícil de administrar minha empresa sempre foi lidar com o atendimento ao cliente. Nunca fui bom em me comunicar com estranhos e em receber e-mails usados ​​para me dar muita ansiedade. Eu demoraria a responder aos e-mails de consulta de pedidos por vários dias porque a abertura de e-mails me aterrorizava. Felizmente, não sou mais tão perturbado por e-mails, mas ainda acho que é uma fonte de ansiedade.

A parte mais gratificante é descobrir que as pessoas realmente querem comprar meus produtos. Eu nunca fui o melhor em nada – não em arte ou acadêmico. Sei que tenho muitas áreas a melhorar e ainda sou grato por as pessoas quererem comprar o que eu faço. Isso pode parecer um pouco estranho, mas também adoro encomendas. Pode ser bastante terapêutico.

Como tem sido sua experiência em encontrar os fornecedores certos?

Encontrar os fornecedores certos envolveu muitas tentativas e erros. Eu mudei de fornecedor várias vezes ao longo dos anos. Para os encantos de acrílico, troquei de fornecedor quatro vezes antes de me estabelecer com o atual. Para pinos, troquei de fornecedor duas vezes. Para fitas washi, eu costumava participar de pedidos de grupo porque o MOQ [minimum order quantity] para fitas washi é um pouco alto. Depois que ganhei uma base maior de clientes, comecei a encomendar fitas washi diretamente do meu fornecedor, para não ter que esperar que alguém organizasse um pedido de grupo.

Na primeira vez em que comecei a fazer minha própria mercadoria para uma convenção em 2013, fiz amuletos e alfinetes de acrílico usando o fornecedor local que eu pudesse encontrar na internet. A qualidade do meu primeiro produto não foi ótima. E para ser sincero, as vendas também não foram boas. Inicialmente, limitei meus fornecedores apenas a fornecedores locais, porque não tinha certeza de que poderia pagar por impressão em fornecedores estrangeiros. Depois que comecei a vender meus produtos internacionalmente, comecei a procurar fornecedores estrangeiros que pudessem imprimir itens de melhor qualidade. Foi aterrorizante a princípio; Eu não tinha certeza de como lidar com as taxas alfandegárias e pagar centenas de dólares para fabricar produtos me assustou muito. No entanto, depois que eu peguei o jeito, realmente valeu a pena ver meu trabalho impresso como produtos de boa qualidade. Atualmente, imprimo principalmente meus produtos na China, no Reino Unido e nos Estados Unidos.

Ao longo dos anos, geralmente troquei de fornecedor porque não estava satisfeito com a qualidade do trabalho deles ou porque encontrei um fornecedor melhor. Também prefiro fornecedores com bom atendimento ao cliente, pois tive a infelicidade de lidar com um atendimento ao cliente extremamente rude. Isso realmente facilita muito o meu trabalho quando os fornecedores com quem trabalho têm um atendimento decente e educado.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Imagem: Meyoco
      
    

  

O roubo de arte é uma questão desenfreada com a qual muitos lojistas precisam lidar, e parece que sua arte é especialmente suscetível a roubo. Você diria que sempre há risco envolvido em fazer as coisas, principalmente em sites como o Alibaba? A marca d'água ajuda?

Eu pessoalmente nunca experimentei vender meus projetos pelos meus fornecedores de Alibaba, mas sei que sempre existe risco com outros fornecedores. Claro, sempre existe o risco de fazer as coisas. Existem fornecedores não confiáveis ​​em todos os lugares, por isso é sempre importante pesquisar bem seus fornecedores antes de fazer seus produtos com eles. Pela minha experiência, certas empresas declararão explicitamente que não venderão seus projetos e poderão fazer um contrato com você para garantir que seu projeto seja mantido em segurança.

Para ser sincero, quando se trata de roubo de arte, as marcas d'água nem sempre ajudam, já que os ladrões costumam simplesmente deixar marcas d'água no Photoshop. Tenho muita sorte que meus fãs sempre estejam cientes de quando alguém está vendendo minha arte sem minha permissão.

A maioria das pessoas obedece se você pedir que retirem algo?

Nunca pedi a ninguém para retirar nada, considerando que nunca pediu minha permissão. Honestamente, eu nem me importo de repassar sem crédito, porque isso acontece com muita frequência, e é por isso que eu sempre uso marcas d'água. No entanto, quando alguém tenta lucrar com isso, tento divulgá-lo nas minhas mídias sociais. Depois disso, eles geralmente pegam minhas coisas roubadas.

Qual é o seu estilo de marca registrada?

Acho que hoje em dia meu estilo de marca registrada é uma linha de arte limpa, com cores planas e planos de fundo em tons pastel. Também costumo usar os mesmos temas repetidamente, como flores e ondas, para que eles se tornem parte do meu estilo. Também costumo usar as mesmas cores, principalmente o rosa, então acho que também se tornou parte do meu estilo de marca registrada.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Imagem: Meyoco
      
    

  

De onde você se inspira?

Eu me inspiro principalmente nas coisas que gosto ou que me trazem alegria. Eu sempre amei flores porque elas são fascinantes e divertidas de desenhar. Eles podem ser desenhados com praticamente qualquer coisa. Adoro desenhar consoles de jogos porque eles fazem parte da minha infância. Também acho muito divertido desenhar e combinar com outros objetos, como flores ou até refrigerantes Ramune! Em vez de me inspirar, acho que desenho principalmente porque quero me divertir desenhando coisas que gosto.

Como é a comunidade artística na Indonésia? Você participa de muitos contras?

Eu sinto que a comunidade artística na Indonésia, particularmente sua comunidade pop art, está florescendo. Existem muitos bons artistas com obras de arte incríveis aqui. A desvantagem é que há uma tonelada de brigas insignificantes e pessoas tentando se derrubar. Existem pessoas que se odeiam pelas razões mais ridículas e mesquinhas. As pessoas fingem ser sua amiga e depois fofocam sobre você pelas costas. É muito difícil encontrar pessoas em quem você possa confiar. É muito desconfortável e, para ser sincero, não gosto de interagir com meus colegas locais, a menos que seja com pessoas em quem confio absolutamente.

Não participo de contras locais há um bom tempo. A última vez que participei de um golpe local, tive muitas experiências ruins, principalmente de organizadores de convenções que não pareciam pensar em seus inquilinos e visitantes como algo além de uma fonte de dinheiro. Havia questões de assédio sexual, roubo desenfreado e superlotação também. Como não queria desperdiçar meu dinheiro com os contras que não posso aproveitar, decidi me concentrar apenas na minha loja on-line.

Quais são alguns itens que vendem muito bem? Existe algum tipo específico de coisa que as pessoas estão procurando e você leva isso em consideração quando faz as coisas?

As pessoas gostam mesmo de pinos de esmalte! É sempre surpreendente para mim, pois os pinos de esmalte não são baratos para fabricar e vender. Eu comecei a vender conjuntos de adesivos, e eles também estão realmente vendendo bem. Obviamente, levo isso em consideração sempre que faço novos itens. As pessoas também adoram produtos com tema de console de jogos e bebidas, o que é uma coisa boa, porque eu também adoro criar produtos com esses temas.

Você já alertou outros artistas antes sobre os perigos de equiparar métricas de mídia social à autoestima. Você pode explicar um pouco mais sobre isso? É proveniente de sua própria experiência?

Em 2013, comecei a usar as mídias sociais para compartilhar minha arte porque tinha uma baixa auto-estima. Eu senti que nenhum dos meus conhecidos anteriores gostava do meu trabalho, e achei que deveria começar de novo excluindo todas as minhas contas anteriores e fazendo uma conta artística que nenhum dos meus conhecidos conhece. Eu pensei que obter a aprovação de estranhos que não me conheciam certamente importa mais do que obter a aprovação de meus conhecidos anteriores. Era realmente mesquinho, mas era minha principal motivação na época.

Acabei ganhando cada vez mais força ao longo dos anos, o que ajudou a aumentar minha auto-estima. Em 2017, senti como se estivesse começando a bater em uma parede. Eu não estava conseguindo tantas curtidas quanto queria, o que me fez sentir que não estava trabalhando o suficiente para ganhar mais curtidas e seguidores. As métricas de mídia social começaram a ditar minha felicidade. Eu ficaria obcecado com o número de curtidas em cada uma das minhas postagens. Eu pensei que as pessoas me veriam como um fracasso se percebessem que o número de curtidas em minhas postagens não é tão alto quanto eu quero. Com o tempo, minha saúde mental piorou como resultado.

Nessa época, caí em uma queda. Foi extremamente difícil desenhar o que eu mais gostasse, porque sempre ficarei estressado com o fato de minha audiência gostar. Acabei decidindo mudar completamente meu estilo para encaixar no que meu público gostava. Parei de aquarelas porque senti que meu público não gosta das minhas obras de arte em aquarela. Eu mudei completamente para a cor digital e comecei a desenhar mais objetos, em vez de apenas pessoas.

Não me arrependo de mudar meu estilo, nem tenho vergonha de a aprovação do meu público ser tão importante para mim. Mas não é algo que eu gostaria de outros artistas. Minha autoestima depende muito das métricas de mídia social e não é saudável, com as quais ainda estou trabalhando para lidar.



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