Congresso está ficando sem tempo para garantir as eleições de 2020


  

Os hackers russos visaram as eleições dos EUA em 2016. Eles espalharam informações erradas pelas plataformas de mídia social e tentaram se infiltrar nas máquinas de votação. Na semana passada, o Conselho Especial Robert Mueller alertou o Congresso que 2016 “não foi uma tentativa única” e que os atores estrangeiros continuam a ameaçar o processo democrático “enquanto nos sentamos aqui”.

Ele não foi o primeiro a dar esse aviso. Nesta primavera, o diretor do FBI, Chris Wray, disse que proteger as eleições de 2018 contra interferências estrangeiras era apenas um “ensaio geral para o grande espetáculo” em 2020. No início deste ano, o diretor de inteligência nacional, Dan Coats, warning : “Apesar da crescente conscientização sobre ameaças cibernéticas e melhoria das defesas cibernéticas, quase todas as informações, redes de comunicação e sistemas estarão em risco nos próximos anos.”

Mas apesar da série de advertências, o Congresso ainda não tomou nenhuma ação significativa para enfrentar a ameaça. Conforme as eleições de 2020, não está claro se os Estados Unidos estarão mais bem preparados do que em 2016. Vários legisladores patrocinaram uma legislação para ajudar a garantir as eleições de 2020, incluindo medidas voltadas para anúncios políticos on-line, cédulas de papel e urnas eletrônicas. segurança. Mas uma pessoa impediu que essas leis se tornassem lei: o líder da maioria no Senado, Mitch McConnell (R-KY).

No dia seguinte às advertências de Mueller, os democratas aproveitaram a oportunidade para aprovar duas medidas que abordam o assunto. Alguém teria autorizado US $ 775 milhões para ir aos estados em preparação para 2020 e exigir que eles criem trilhas de votos em papel. Um segundo exigiria que os funcionários da campanha reportassem qualquer interferência estrangeira ou tentativa de interferência no FBI. Mas como a história se passa com McConnell e qualquer coisa remotamente parecida com a reforma das finanças de campanha, ele os abateu

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A explicação de McConnell para mergulhar na legislação era de que ambas eram muito “partidárias”. Essas duas medidas claramente tinham pouco apoio dos republicanos, mas eram apenas duas de um grande grupo de projetos com apoio bipartidário buscando remediar as vulnerabilidades descoberto no rescaldo da eleição de 2016.

”O testemunho de Mueller foi um apelo para a segurança das eleições”, disse o líder da minoria do Senado, Chuck Schumer (D-NY). “O testemunho de Mueller deveria ser um alerta para todos os americanos, democratas, republicanos, liberais e conservadores de que a integridade de nossas eleições está em risco”.

O ex-conselheiro especial tem boas razões para estar preocupado: fora do seu próprio relatório, o Comitê de Inteligência do Senado, como parte de sua investigação bipartidária sobre a interferência russa, divulgou resultados na semana passada afirmando que as eleições em todos os 50 estados foram atacadas por hackers. . Não houve evidência de que os votos tenham sido alterados, mas o comitê determinou que a inteligência russa estava “em posição de apagar ou alterar os dados dos eleitores”.

Não é mais apenas a Rússia. O Irã também está aumentando cada vez mais os riscos de segurança por meio da desinformação online. No ano passado, plataformas como Facebook, Twitter e Google removeram contas e postagens que eles determinaram terem origem no Irã e se engajaram em um comportamento coordenado e enganoso.

Mas, apesar desses avisos bipartidários vindos de todas as partes do governo federal, pouco foi feito para corrigir as vulnerabilidades. No início do ano, os democratas da Câmara aprovaram o HR 1, que, além de tirar dinheiro da política, incluiu algumas medidas de segurança nas eleições. Sens. Amy Klobuchar (D-MN), Mark Warner, (D-VA) e Lindsey Graham (R-SC) Honest Ads Act foi aprovada na Câmara como parte do HR 1.

Se for posta em lei, exigiria que grandes empresas de mídia social, como o Facebook e o Twitter, fossem mais transparentes sobre quem está comprando anúncios políticos em suas plataformas. O projeto de lei realizaria isso obrigando as plataformas a hospedar um banco de dados publicamente disponível que incluísse divulgações de quem comprou um anúncio e que ele fizesse esforços "razoáveis" para combater entidades estrangeiras de comprar anúncios políticos.

McConnell até agora se recusou a aceitar o projeto bipartidário.

Democratas como Klobuchar e Warner e republicanos como Graham e Sen. James Lankford (R-OK) patrocinaram medidas de segurança, mas dificilmente nenhum deles foi aceito para uma votação no Senado, apesar de passar pelo processo do comitê. Os democratas também não têm planos de ceder. Os membros da Câmara Européia planejam tornar a segurança eleitoral uma prioridade quando voltarem do recesso em setembro, introduzindo uma nova legislação que se sobrepõe ao RH 1. Os democratas do Senado fizeram o noticiário da televisão na semana passada, referindo-se a McConnell como “Moscow Mitch”. em parte porque ele não vai tomar uma legislação para proteger as eleições.

McConnell é sem dúvida a pessoa mais poderosa que bloqueia qualquer tentativa de impedir a ameaça russa. A principal preocupação dos republicanos, incluindo McConnell, é que essas medidas dão muito poder ao governo federal para governar as eleições. De uma perspectiva conservadora, isso faz sentido. Na quinta-feira passada, o senador Chuck Grassley (R-IA) disse aos repórteres que teria apoiado o projeto de lei que Schumer tentou abordar se as "coisas que federalizavam as eleições estaduais" fossem removidas. McConnell fez observações semelhantes

Pouco antes de bloquear as medidas levantadas na semana passada, McConnell recebeu doações de lobistas de máquinas de votação, de acordo com Newsweek . Mas o CEO da Election Systems & Software, Tom Burt, uma empresa de máquinas de votação que doou para McConnell, já apoiou medidas de segurança mais fortes, como cédulas de papel. Parte da legislação bloqueada por McConnell não afetou nem mesmo a empresa.

McConnell também passou a maior parte de seu tempo no Senado em forte oposição a quaisquer projetos de lei que abordem a reforma do financiamento de campanha, obstruindo um grande projeto de reforma na década de 1990 e tornando-se um forte defensor da decisão da Suprema Corte de 2010 Citizens United v . FEC . Anúncios honestos e RH 1 caem nesse balde.

Mas a maior ameaça à legislação de segurança eleitoral é a sua capacidade de deslegitimar a presidência do Trump. A comunidade de inteligência concordou amplamente que os russos trabalharam para conseguir que Trump fosse eleito com republicanos do Congresso discordando em massa. Se os republicanos estivessem do lado dos democratas em segurança eleitoral, eles estariam em grande parte jogando no que McConnell se refere como a “conspiração da Rússia” e justificando as alegações de que Trump nunca teria sido eleito sem a ajuda de atores estrangeiros.

Em resposta a ser chamado de "Moscow Mitch", McConnell foi ao plenário na segunda-feira para minar os ataques e a legislação dos democratas. "Esses pedidos teatrais acontecem o tempo todo no Senado", disse ele. “Esse tipo de objeção é uma ocorrência rotineira no Senado. Não faz os republicanos traidores ou não americanos. Isso faz de nós formuladores de políticas uma opinião diferente. ”

O tempo está se esgotando para o Congresso acertar antes de 2020. Ainda ontem, Lankford disse aos repórteres que se algo fosse assinado pelo presidente exigindo cédulas de papel, os estados não teriam tempo para garantir um rasto de papel antes de novembro. do próximo ano. Alguns legisladores têm trabalhado nessa questão por anos após a eleição de 2016, e estão fazendo de tudo para conseguir McConnell a bordo.



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