Da mesa do editor: uma verdade essencial

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Nesta semana, Andy Rubin, da Essential, visualizou o próximo produto da empresa, um telefone longo e estreito provavelmente provavelmente chamado GEM . É intrigante, e dado o pedigree de Rubin – ele era a mente por trás do Danger, Android e o Essential Phone – era definitivamente digno de nota.

Mas sua prévia, ecoada pelo próprio Essential logo depois com mais fotos de aparência oficial, foi ofuscada por uma conversa renovada sobre Rubin como pessoa e líder. Em 2018, quatro anos depois de deixar o Google, o New York Times relatou que em 2014 Rubin foi acusado de má conduta sexual por um funcionário do Google com quem, até alguns meses antes, ele estava em um relacionamento consensual. O Google soube do caso no início de 2014 e trabalhou com Rubin pouco depois para deixar a empresa em silêncio sustentado por um pacote de saída de US $ 90 milhões a ser pago em dois anos.

No início de 2015, Rubin usou parte desse dinheiro, juntamente com mais de US $ 300 milhões em capital inicial, para lançar a Playground Global, uma startup de hardware de barra de incubadora de empresa de risco. Dentro da Playground, ele lançou o Essential, que começou a trabalhar no Essential Phone juntamente com vários produtos domésticos inteligentes agora mortos. Enquanto isso, Rubin silenciosamente tirou uma licença do Essential antes de retornar. Em maio deste ano, ele foi supostamente forçado a deixar o Playground embora ainda gere um Essential agora independente no mesmo edifício.

É tudo muito confuso, muito confuso. Nenhuma das alegações foi provada em tribunal, e a única declaração de Rubin desde a publicação do artigo do NYTimes negou a denúncia, alegando que seu acusador tornou "falsas alegações [as] parte de uma campanha de difamação para me depreciar durante uma batalha de divórcio e custódia".

Não está claro se o lançamento coordenado do Twitter do GEM é o começo do plano de Rubin de retornar à vida pública após quase um ano de silêncio. David Ruddock, EIC da Android Police, divulgou um comunicado logo depois, dizendo que o site não funcionará mais com o PR do Essential, nem aceitará unidades de revisão, desde que Rubin esteja no comando. Ele acompanhou com uma explicação mais longa no site.

Estive pensando se o Android Central precisa seguir o exemplo, traçando uma linha na areia sobre como trabalhar com empresas lideradas por maus atores.

É difícil, porque, diferentemente de grandes empresas como Google, Facebook, Amazon ou Apple, o Essential é Andy Rubin. O campo de jogos é, ou pelo menos era Rubin. Foi assim que a empresa a estruturou, colocando-o como ator principal em uma pequena trupe tentando impulsionar o setor de tecnologia. Perfis sem fôlego de Rubin surgiram logo após a abertura do Playground, posicionando-o como o líder destemido que conduz pequenas empresas durante seus períodos de incubação.

Acredito na vítima que acusou Rubin de má conduta sexual, como acredito que mulheres em geral se manifestam, com pouco a ganhar e muito a perder, por assédio, abuso e má conduta. Não acho que seja do interesse dessa indústria de tecnologia deixar de lado as acusações do mau comportamento de Rubin, apenas porque ele está ajudando a desenvolver uma coisa nova e brilhante que podemos coletivamente adorar. Não vale a pena. Precisamos manter a verdade no poder e, mais importante, precisamos manter o poder em consideração. Rubin é um homem muito poderoso, protegido por alguns dos executivos mais poderosos do mundo. O Google, por sua vez, não apenas pagou uma quantia significativa em dinheiro a Rubin após sua partida, mas pouco depois investiu pesadamente no próprio Playground Global. Não está claro quão amplamente a verdade sobre a partida de Rubin se espalhou, mas, no entanto, está claro que ele não foi punido – de fato, ele poderia ser visto como recompensado – por seu comportamento.

Estou dizendo que não trabalharemos mais com o Essential, mas vou abordar o que vem a seguir com muito cuidado. Se e quando o GEM for lançado, ou o Essential inevitavelmente provoca mais produtos, ou Rubin aparece na vida pública novamente, como tantos homens acusados ​​de má conduta foram autorizados a fazer, abordaremos isso com o escrutínio que ele merece.

Se isso não for uma postura suficientemente dura para algumas pessoas, me desculpe. Se essa é uma postura muito difícil, bem, não me desculpe, e espero que você tente ver se do ponto de vista da vítima, pois nossa cultura precisa se sair muito melhor e com muito mais frequência do que nós. faça hoje.

Obrigado por ler e aproveitar o resto do seu domingo.

-Daniel



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