De perto com o carro-conceito Avatar da Mercedes-Benz


  

Há muitas perguntas que se pode fazer sobre o carro-conceito inspirado em Avatar que a Mercedes-Benz apresentou na noite de segunda-feira no Consumer Electronics Show de 2020. Por que a empresa achou que essa era a melhor maneira de destacar suas metas de sustentabilidade? Quanto das idéias e da tecnologia do carro será traduzida para a estrada? E por que Avatar ?

Mas um dos guardas de segurança que passou a noite vigiando a multidão fez uma pergunta muito mais simples para um funcionário da Mercedes-Benz: “Onde estão os limpadores de pára-brisa?”

A resposta que ele recebeu quase não importa, apesar de ter algo a ver com vidro hidrofóbico, eu acho. Em vez disso, o momento foi um lembrete engraçado de que muitas pessoas nunca entendem por que os carros-conceito existem, e isso é provavelmente algo que as montadoras devem considerar.

No nível mais alto, os conceitos devem servir a alguns propósitos. Eles são um playground, onde os designers de uma montadora podem correr solta com idéias que talvez nunca se transformem em um carro de produção simples. Eles agem como uma espécie de plataforma de teste para as tecnologias mais avançadas nas quais uma montadora está trabalhando a qualquer momento. E eles podem servir como um sinal de onde uma empresa eventualmente quer levar sua linha de produtos.

A Mercedes-Benz atingiu a maioria desses pontos durante sua entrevista coletiva de uma hora na noite de segunda-feira, mas eles também foram obscurecidos pelo brilho. Havia zangões borboleta voando pelo teatro, muita música techno típica de eventos de tecnologia e a entrevista obrigatória da CES com Gary Shapiro. E depois havia todo o material Avatar . Vimos arte conceitual da sequência Avatar que supostamente será lançada em algum momento deste século. Ouvimos do produtor Jon Landau sobre como é o trabalho dele. Disseram-nos como a Mercedes-Benz quer se tornar a "marca de luxo mais amada do mundo", como isso importa para qualquer pessoa fora dos retiros corporativos da empresa.

Então James Cameron subiu ao palco e falou sobre a proteção de Gaia, mas também sobre como ele acha inevitável que humanos e máquinas se fundam, assim como os Na'vi fizeram com seus banshees.

  


    
    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto de Vjeran Pavic / The Verge
      
    

  

Foi muito! E não é que a Mercedes-Benz tenha perdido o enredo exatamente. Mas sofreu um pouco do que você provavelmente poderia chamar de doença do Big CES Keynote. As empresas que vêm para cá gastam muito dinheiro, tempo e recursos para garantir um desses slots principais na véspera do show, e, portanto, inevitavelmente tentam ganhar tanto dinheiro. Às vezes, isso resulta na Intel montando uma coleção de trampolins iluminados e octadecacopters . Outras vezes, gera … seja o que for . A Mercedes-Benz fez a coisa certa ao focar em um produto e, aparentemente, em uma (grande) mensagem. Mas ainda assim meio que estendeu toda a idéia ao esquecimento.

O que nos leva de volta à questão do limpador de para-brisa. Talvez esse segurança não estivesse prestando muita atenção a toda a emoção azulada que acontecia no palco e talvez ele não esteja familiarizado com a indústria automobilística em geral. Mas aposto que era mais um pouco confuso, como eu ou a mulher ao meu lado, que a certa altura desistiu e começou a folhear as fotos das férias no iPad. Se a Mercedes-Benz tivesse realmente aderido ao seu tom – “queremos ser verdes e este carro Avatar mostra até onde achamos que poderíamos esticá-lo se o céu fosse o limite” – essencialmente – talvez isso não tivesse acontecido. foi a primeira pergunta em sua mente no final da noite.


    
    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto de Vjeran Pavic / The Verge
      
    

  

Quanto ao carro, é um conceito e parece realmente incrível. Você pode discordar, e esse é o ponto dessas coisas como exercícios de design, então é ótimo! Gosto especialmente das balanças na parte de trás do carro, que a Mercedes-Benz chama de abas biônicas. ”Eles fazem um barulho realmente calmante quando se movem em uníssono . No geral, do lado de fora, também acho que você poderia ver os muitos conceitos que a Mercedes-Benz trouxe à CES ao longo dos anos e traçar uma linha um tanto direta entre eles neste carro, o que é selvagem, considerando o quão diferentes eles se sentem em seus próprios termos.

O interior tem um design limpo e bonito, e achei agradável a maneira como as curvas se encaixam quando vistas de um perfil lateral. As rodas são um pouco demais, mas fazem cócegas em uma parte do meu cérebro que tem a ver com os brinquedos que eu tinha quando criança. Eu também realmente gostei da sensação dos assentos quando sentei dentro de uma maquete do cockpit durante uma prévia do carro e suas várias tecnologias.

Nenhuma dessas são coisas que realmente falam à razão de ser do carro, e algumas delas são fáceis de encontrar em outros conceitos. Talvez com o tempo eles caiam no caminho e, em vez disso, pensaremos mais nas partes do carro que são mais essenciais à missão de sustentabilidade da Mercedes-Benz. O cenário mais provável, porém, é que, em uma década, teremos que ser lembrados da razão pela qual esse carro existe – o que significa que uma parceria Avatar na verdade é o ajuste perfeito.

Fotografia de Sean O’Kane / The Verge



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