Devemos tratar os incels como terroristas?


  

Em abril de 2018, um homem de 25 anos matou 10 pessoas no centro de Toronto e feriu muito mais. Uma publicação no Facebook deu a entender que o assassino fazia parte do movimento incel, uma comunidade online de homens obcecados com seu próprio "celibato involuntário". Na semana passada, uma transcrição da entrevista e um vídeo removeram toda dúvida – afirmou o autor estar lançando uma "revolta" contra homens atraentes e comuns, porque as mulheres se recusaram a namorar com ele.

Mas a entrevista não apenas confirmou o que já sabíamos. Ele descreveu uma forma incipiente de terrorismo de uma maneira surpreendente: não como atos isolados inspirados por uma câmara de eco na Internet, mas como algo como um movimento organizado. Com crescente pressão para combater movimentos violentos de extrema-direita baseados no racismo e no nacionalismo, os incels estão demonstrando mais claramente do que nunca como é um grupo terrorista motivado por gênero. E isso pode ser completamente intencional.

A entrevista ocorreu logo após o ataque, embora tenha sido divulgada apenas na última sexta-feira. Conversando com um detetive, o perpetrador Alek Minassian – que agora enfrenta várias acusações de assassinato e tentativa de assassinato – descreveu um processo de ser "radicalizado" pela incel ideologia online. Ele se considerava parte de uma "revolta" ou uma "rebelião" para derrubar a sociedade como ela existe atualmente, tudo com o objetivo de forçar as mulheres a "se reproduzirem com os incels".

Além disso, Minassian alegou (aparentemente sem evidências) ter correspondido ativamente com pelo menos dois outros assassinos em massa antes de seus ataques, incluindo Elliot Rodger, um incel que matou seis pessoas em 2014. “Estávamos planejando certos ataques cronometrados à sociedade em para confundir e abalar as fundações, apenas para colocar todas as normas em estado de pânico ”, afirmou. As alegações de Minassian não são verificadas publicamente, mas os objetivos que ele descreve refletem os de outros grupos violentos de ódio de extrema-direita – que, nos últimos dois anos, foram cada vez mais expulsos de plataformas da Web e examinados pela polícia.

Os incels extremos já foram descritos como terroristas antes. Após os assassinatos em Toronto, Zack Beauchamp de escreveu que Minassian "não estava se vingando de uma mulher específica que o ofendeu; ele queria incutir terror na sociedade. ”O rótulo foi aplicado anteriormente a Rodger, que fantasiava sobre um movimento de massas que mataria um grande número de mulheres. E o terrorismo baseado em gênero – ataques destinados a instilar medo generalizado, e não apenas matar indivíduos – tem uma história muito mais longa. O massacre moderno mais mortal do Canadá, o massacre de 1989 na École Polytechnique de Montreal, teve como objetivo manter as mulheres afastadas do trabalho científico e de engenharia.

Historicamente, tem sido difícil fazer com que o rótulo de "terror" se apegue à violência misógina, em parte porque essa violência é muito variada e tão comum. Muitos atiradores em massa, que são predominantemente masculinos, têm um histórico de violência contra as mulheres; de fato, é um dos dos traços mais comuns entre eles. Enquanto a maioria das vítimas de homicídio é do sexo masculino, quase metade das mulheres mortas nos EUA na última década foram assassinadas por parceiros íntimos do sexo masculino, muitas vezes motivados pelas idéias de gênero predominantes sobre poder e controle – não ideologia extremista. Traçar uma linha entre essas duas coisas pode parecer quase inútil – a menos que um grupo esteja tentando ser visto como terrorista.

É exatamente isso que Minassian insiste em incels: não apenas uma força radical unificada com um objetivo comum, mas uma com um líder que supostamente tentava coordenar ataques. Isso está claramente em desacordo com a narrativa padrão de todos os tipos de terrorismo inspirado na Internet, sem falar na violência de gênero. Beauchamp, por exemplo, descreveu os incels como uma “câmara de eco que se apoia mutuamente” sem “planejamento centralizado, nenhum incel equivalente a Osama bin Laden”. Outros terroristas de extrema direita são frequentemente descritos espuriosamente como assassinos isolados de “lobo solitário” que foram inspirados por propaganda. Mas Minassian retrata incels, ou pelo menos um subconjunto deles, como um grupo de ódio organizado – mais próximo do grupo de extrema direita Atomwaffen do que o seu fórum 4chan comum.

De certa forma, a comparação do terrorismo é inadequada. Incels não estão apresentando novas idéias sobre gênero. Como outras partes da "manosfera", um grupo vagamente definido de subculturas supremacistas masculinas, elas constroem os feios feios existentes sobre as mulheres – no caso delas, "as mulheres são superficiais e só namoram idiotas bonitas". E algumas ficam on-line apenas para comiserar com outras pessoas solitárias.

Mas um subconjunto altamente visível de incels leva suas queixas a extremos surreais e niilistas. Em vez de simplesmente reclamarem que muitas mulheres não as namoram, elas postulam que literalmente todas as mulheres são visceralmente enojadas por todos os homens que não atendem a um padrão objetivo, universal e ridiculamente alto de beleza masculina. Eles são monomaníacos focados nos relacionamentos românticos como o único objetivo que vale a pena na vida e resistem basicamente a qualquer solução, exceto a revolução forçada. É o tipo de fundamentalismo apocalíptico que você pode encontrar em uma escala muito maior nos movimentos terroristas islâmicos e supremacistas brancos. Embora algumas postagens sejam provavelmente hipérboles da Internet, pessoas como Minassian ainda agem diretamente em suas idéias – e são celebradas por isso.

Alguns pensadores convencionais ecoaram idéias semelhantes a incel. O guru de auto-ajuda Jordan Peterson usou o caso de Minassian para argumentar a favor de uma “monogamia forçada” vaga e aparentemente não forçada e colunista católico do New York Times Ross Douthat invocou incels marcar pontos contra a revolução sexual. Mas mesmo se você achar que as idéias de Peterson ou Douthat são retrógradas, ainda há uma enorme lacuna entre esses pontos de vista e o milenarismo fatalista dos incels extremos – da mesma forma que há uma lacuna entre aceitar a discriminação racial e querer estabelecer iminentemente um etnostato branco.

Obviamente, tivemos problemas para desenhar essas linhas em outras áreas. Grupos online como o Atomwaffen podem ser identificados e estudados por conta própria, mas o governo tem problemas quando se cruza com o racismo na política convencional. Nos EUA, políticos republicanos pressionaram o Departamento de Segurança Interna a ignorar o terrorismo de extrema direita por medo de que ele demonizasse o conservadorismo convencional. Destacar movimentos de ódio marginal também pode permitir que as pessoas minimizem os danos de grupos menos extremos. O fanatismo existe em um espectro – e grandes estruturas sociais impessoais podem causar enormes quantidades de dano à sua maneira.

Mas grupos marginais violentos representam um tipo específico de ameaça que vale a pena abordar. E embora os incels não sejam uma organização definida como uma milícia ou um culto, eles são um movimento construído em torno de locais de encontro específicos como o subreddit r / Braincels – que foi banido alguns dias após o vídeo da entrevista ser publicado como parte de uma limpeza maior do Reddit. Esses espaços não são todos odiosos, mas alguns claramente são irrevogavelmente envenenados pela violência, a ponto de "brincar" de adotar Rodger como um santo. Combine esses fatores e você obtém um movimento distinto com um sistema de crenças extraordinariamente radical – não apenas um grupo de trolls flutuantes ou um simples reflexo do sexismo offline.


Minassian quase certamente não está oferecendo um retrato preciso do que os incels extremos estão fazendo. Como outros assassinos em massa das subculturas de ódio na Internet, pode ser difícil separar suas tentativas de ironia do extremismo direto ou da ilusão. A certa altura, ele faz referência direta a Pepe, o sapo que é “adorado com bastante frequência” no 4chan, referindo-se a um meme bem conhecido no fórum. Minassian também não ofereceu prova de que ele correspondeu a outros assassinos. A alegação poderia facilmente ser uma criação de mitos auto-engrandecedora para Minassian especificamente ou para o movimento em geral.

Mas a violência real e a retórica de ódio – em meio a uma epidemia geral de tiroteios em massa – podem estar causando algum efeito. O vídeo de Minassian foi lançado alguns dias depois que o Exército dos EUA alertou os membros do serviço que incels poderiam atacar as exibições do filme Joker aparentemente com base em um boletim do Federal Bureau of Investigation. E isso seguiu semanas de especulação de que Joker iria apelar para a subcultura, já que seu protagonista é um perdedor socialmente excluído que se vira para a violência. (Com base em críticas anteriores, o Coringa não é um incel apenas um homem amplamente descontente e isolado.) Blog sobre rastreamento de manosfera We Hunted The Mammoth documentou alguns incels que estavam chateados por serem tarados como "o próximo ISIS". Mas é exatamente assim que Minassian os descreve. Definitivamente, o que Rodger – que instigou os companheiros a "começar a imaginar um mundo onde as mulheres temem você" – queria.

Enquanto isso, as forças policiais dos EUA e do Canadá enfrentam uma pressão crescente para tratar o terrorismo doméstico tão a sério quanto eles têm grupos como o ISIS. O Departamento de Segurança Interna dos EUA recentemente nomeou violenta supremacia branca como uma grande ameaça à segurança. Este ano, o Canadá adicionou dois grupos de extrema direita à sua lista de observação de terror pela primeira vez. O presidente da Associação de Agentes do FBI também pediu ao Congresso para tornar o terrorismo doméstico um crime federal, o que poderia ser amplamente simbólico mas ainda pode facilitar a investigação e o processo. O deputado Adam Schiff (D-CA) e a senadora Martha McSally (R-AZ) propuseram projetos de lei contra o terrorismo doméstico na sequência do tiroteio em massa neste verão em El Paso, Texas, o que tornaria muito mais fácil reprimir grupos ideologicamente extremos.

Os incels, novamente, não parecem remotamente tão poderosos, organizados ou numerosos quanto as milícias de extrema direita ou membros de um grupo como o ISIS. Mas ainda há todas as razões para tratá-los como um movimento extremista motivado ideologicamente, em vez de agrupá-los com um "trolling" mais amplo. Entre outras coisas, oferece um argumento mais claro para deplantar especificamente as partes mais odiosas do movimento – a maneira como sites como o Daily Stormer foi expulso de muitas plataformas de mídia social, registradores de domínio e serviços de processamento de pagamentos. Significa menos debate cada vez que plataformas como YouTube, Facebook, Twitter ou Reddit consideram proibir contas que lidam com misoginia especificamente relacionada ao incel. Para um movimento que existe quase inteiramente online, isso é potencialmente um grande negócio.


Tudo isso ignora uma grande questão: nós realmente queremos definir mais tipos de ódio como terrorismo? A “Guerra ao Terror” dos anos 2000 deu origem a amplos programas de vigilância e tortura. A aplicação da lei foi atrás de potenciais recrutas do ISIS com operações agressivas que podem não nos tornar realmente mais seguros. De maneira mais geral, empresas e formuladores de políticas responderam a tiroteios em massa com monitoramento de mídia social exaustivo e debativelmente útil e a aplicação da lei se infiltrou em movimentos ativistas junto com grupos de ódio. Exortá-los a monitorar pesadamente subculturas da Internet, como o movimento incel, pode corroer as liberdades civis online no processo – embora baseadas no memorando do Exército, essa vigilância já esteja acontecendo.

A deplatforming também levanta questões reais sobre como as empresas de infraestrutura devem policiar o conteúdo. Você pode deixar o Facebook e o Twitter para iniciar seu próprio site, mas os registradores de domínio e os serviços de proteção contra DDoS são sistemas de baixo nível que podem controlar se algum site permanece online. Até que ponto queremos que as empresas privadas tomem grandes decisões sobre o discurso on-line sem praticamente nenhuma supervisão? Mas já estamos fazendo essas perguntas sobre outros tipos de conteúdo de ódio – adicionar incels à lista não altera substancialmente a conversa.

Logo após o ataque de Minassian, a escritora da Wired Nicole Kobie criticou a cobertura "ofegante" e excessivamente detalhada da terminologia e crenças do incel. "Como a violência contra as mulheres inexplicavelmente não é vista como terrorismo, esses sites e suas mensagens são vistas como meras curiosidades", escreveu ela. Ela argumentou que o foco nos incels equivalia a "sugerir homens que odeiam violentamente mulheres é uma tendência nova e intrigante, apenas na Internet", em vez de uma forma familiar de crime de ódio.

No entanto, estranhamente, tratar os incels como um fenômeno distinto – seja um grupo terrorista, um movimento de ódio ou algo mais – pode nos ajudar a analisar o enorme problema da violência de gênero. Se Minassian quer conjurar o espectro de uma revolta misógina militante, talvez devêssemos acreditar na sua palavra.



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