Empathy, Inc. é um thriller de realidade virtual para uma era de cinismo tecnológico


  

Aqui está uma premissa de ficção científica que você provavelmente já ouviu antes: uma pessoa encontra uma empresa sombria que vende experiências virtuais hiper-realistas. Eles são colocados em uma realidade simulada incrivelmente vívida através de algum tipo de capacete de ondas cerebrais ou droga injetada. Então, algo dá errado e o protagonista descobre – diga comigo agora – que a experiência não é virtual .

O novo filme Empathy, Inc. é nominalmente uma dessas histórias. Escrito pelo autor Mark Leidner e dirigido por Yedidya Gorsetman, o filme estreou no festival Cinepocalypse em 2018, e está recebendo um lançamento teatral mais amplo esta semana. Mas Empathy, Inc. não está no mesmo campo das viagens alucinantes, como o filme de David Cronenberg eXistenZ ou o episódio de Black Mirror Black Play episódio “Playtest”. É uma tragédia fundamentada em o mundo sombrio de startups de tecnologia e hucksterism financeiro – uma visão do Vale do Silício, onde todo mundo é simultaneamente um vigarista e uma marca.

O protagonista da Empathy, Inc. Joel (Zack Robidas) está em um ponto baixo de sua vida. Depois de ser pego em um escândalo de Theranos no Vale do Silício, Joel e sua esposa Jessica (Kathy Searle) estão morando com os pais reprovadores de Jessica (Fenton Lawless e Charmaine Reedy) em Nova York. Mas as coisas começam a melhorar quando o velho amigo de Joel, Nicolaus (Eric Berryman), revela que ele fundou uma nova startup chamada Empathy, Inc. A empresa secreta cria a "Realidade virtual X-Treme", que permite que usuários ricos vivenciem a vida de pessoas carentes. Tudo o que Nicolaus e seu parceiro Lester (Jay Klaitz) precisam é de um milhão de dólares para tirá-lo do papel.

Joel apanha o dinheiro de seus sogros, mas, sem surpresa, a startup está escondendo um segredo sinistro. Joel começa a questionar o que é real – não apenas nas experiências virtuais em que está entrando, mas em sua vida cotidiana, onde é acusado de um ato cruel que não consegue se lembrar. Sua esposa, uma atriz que luta, está furiosa por ele ter levado o ninho de sua família. E quando Joel tenta desesperadamente virar a mesa para Nicolaus, ele põe em perigo a si mesmo, sua família e todos os envolvidos na Empathy, Inc.

Empathy, Inc. mergulha levemente nos efeitos desagradáveis ​​de sua poderosa tecnologia. Sua startup titular evoca o verdadeiro gênero de "máquina de empatia" da RV, que varia de experimentos psicológicos sérios a turismo de pobreza surdo. (Os objetivos de Nicolaus, ao que parece, são ainda mais insensíveis.)

Mas para Joel e outros no filme, o que a tecnologia pode fazer é menos importante do que seu status como uma oportunidade de investimento zeitgeist-y. O filme não retrata a realidade virtual como um sonho de ficção científica ou um pesadelo distópico, mas como o tipo de conceito misterioso e cheio de chavões que os analistas criticam ao lado de "governo blockchain" e "a nuvem". É uma caricatura cruel, mas reconhecível, de O lugar da VR na cultura atual, não apenas seu potencial futurista.

A cinematografia em preto-e-branco da Empathy, Inc. o enredo cínico e a réplica ocasional de hard-boiled dão ao filme um brilho noirish. E algumas idéias assustadoras e evocativas apimentam as seções de RV geralmente curtas, como uma instrução solene para "evitar espelhos a todo custo". Mas o filme passa mais tempo nos momentos mais sem glamour da burguesia da vida de Joel, principalmente nas conversas contundentes e circulares. seus sogros.

Joel é um cara gentil e gentil que aparentemente foi surpreendido por seu papel em um esquema de fraude no Vale do Silício. Mas ele se recusa a abandonar um mundo baseado no hype e no óleo de cobra e está disposto a arrastar outras pessoas com ele. Isso inclui seus sogros, que valorizam o sucesso financeiro e estão completamente cansados ​​dos esforços artísticos de Jessica e da simpatia mole de Joel pelos economicamente desfavorecidos.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto: Dark Star Pictures
      
    

  

Muitos filmes de ficção científica são sobre os muito ricos explorando os muito pobres. Joel e seus sogros se enquadram de maneira mais realista: bem-sucedidos o suficiente para chutar as pessoas abaixo deles, mas não ricos o suficiente para serem totalmente isolados de seus erros. Seu esforço social os torna presas fáceis de Nicolaus, que Berryman interpreta como desarmingly personable, e Lester, um nerd sombrio e indescritível, que se revela em algo muito mais sombrio.

Empathy, Inc. indiscutivelmente, pode ser muito eficaz em perfurar a mística de seu próprio mundo. É um thriller de gravação lenta com personagens atraentes e atraentes, mas difíceis de torcer. Sua premissa previsível às vezes ajuda a mudar o foco para o drama interpessoal, mas faz com que os personagens passem muito tempo descobrindo reviravoltas que o público provavelmente adivinhou. Somente no último ato, quando a vida de Joel se transforma em desastre, a ação acelera o suficiente para coincidir com o enredo.

Ainda, Empathy, Inc. usa uma premissa clássica de ficção científica para explorar as tensões contemporâneas sobre tecnologia e classe social. A máquina da empatia é boa ou ruim? Isso nunca fica totalmente claro porque a tecnologia revolucionária da Empathy, Inc. é apenas uma cortina de fumaça – é o dinheiro que molda o mundo.

Empathy, Inc. estréia nos cinemas em 13 de setembro e no VOD em 24 de setembro.



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