Empresas de tecnologia precisam de África e África precisa de dólares de empresas de tecnologia


As grandes empresas e o grande governo têm uma longa história de exploração quando se trata da África e de seu povo. É hora de começar a fazer as coisas direito.

Recentemente, Google, Apple, Microsoft, Tesla e outras empresas de tecnologia foram nomeadas em uma ação judicial que afirma que cada uma sabia que o trabalho infantil forçado está sendo usado para extrair o cobalto que é usado em uma bateria de íon de lítio. O cobalto em questão está sendo extraído na República Democrática do Congo (RDC) e, se a história for alguma indicação, tudo no processo provavelmente é verdadeiro.

A África é uma mina de ouro real e literal quando se trata de muitos metais e outras matérias-primas usadas para construir os produtos de tecnologia que usamos todos os dias. E não é segredo que a forma como esses materiais são coletados é feita de uma maneira que enriquece as autoridades africanas corruptas e mantém o preço baixo para as empresas que fabricam bens com os materiais em questão.

    

  

Eu trabalhei na África e várias pessoas que trabalham no Future Labs nasceram na África do Sul. Durante meu período na Serra Leoa, Guiné e Libéria, vi as vítimas dessas práticas e ouvi suas histórias. As crianças pequenas são forçadas a cavar e extrair algo valioso, sem levar em conta a segurança delas, e depois entregar tudo para a facção que estava sob controle na época. Então, um corretor contrabandeava coisas para um comprador em um país como a Nigéria, que mantinha um bom acordo comercial com os países asiáticos que fabricam mercadorias. Todo o dinheiro voltou para a "classe dominante rural", que geralmente era quem tinha mais armas. Muito provavelmente o governo atual sabe o que está acontecendo e reluta em iniciar uma guerra civil. Veja o que foi necessário para diminuir a exportação de diamantes de sangue e pergunte-se se o cobalto é tão diferente.

Todo mundo que passou algum tempo na África Ocidental ou Central sabe como isso funciona. Você não pode deixar de conhecê-lo, porque a evidência está em todo lugar. Mesmo os países africanos com negócios de mineração legítimos terão operações menores que exploram os jovens africanos. É doentio e não tenho dúvidas de que as crianças estão minerando cobalto na RDC e se machucando todos os dias para fazê-lo, gostem ou não.

   A mineração é um trabalho duro e perigoso. Forçar as crianças a fazer isso é doentio.

É fácil culpar o colonialismo e como os países ocidentais ricos ajudaram a erigir governos cheios de corrupção e que não têm escrúpulos em ferir pessoas. Mas isso não é algo sobre o qual sou versado o suficiente para falar – mas ver adolescentes sem uma mão porque trabalhavam na mineração de ouro ou diamantes industriais é .

Alguém no Google também sabe disso. E chegou a hora do Google fazer algo significativo para ajudar o povo africano, porque o Google precisa da África (seus recursos, na verdade) tanto quanto a África precisa da ajuda do Google.

Idealmente, o Google canalizaria bilhões e bilhões de dólares em projetos que beneficiam diretamente o povo africano; fornecer escolas, fornecer equipamentos e educação sobre agricultura sustentável e parar de apoiar empresas que constroem produtos feitos de matérias-primas de origem questionável.

   Alguém em todas as empresas mencionadas no processo sabe como esse cobalto está sendo minerado. Não é realmente um segredo.

Isso não vai acontecer em grande escala porque a ideia não é viável. Você só pode construir tantas escolas ou hospitais, e a África é como qualquer outro lugar, e muitas pessoas simplesmente não querem que as coisas mudem. Mas isso não significa que o Google – e a Apple, a Microsoft, a Dell e todas as outras empresas de tecnologia – não podem ajudar.

A África não precisa de mais países estrangeiros empurrando idéias junto com dólares. A África precisa de acesso à informação e de uma maneira de educar todas as pessoas que desejam ser educadas. A África precisa de infra-estrutura e internet que a utilize. Fibra em um continente nunca vai acontecer, mas satélite em todas as bibliotecas poderia. Construa as bibliotecas. Conecte-os. Encha-os com as coisas que as pessoas precisam fazer parte do século XXI. Crie novos centros de tecnologia que possam fazer coisas como lançar foguetes Space-X ou montar laptops da Dell.

   O dinheiro pode fazer milagres. As empresas de tecnologia têm muito disso.

Os africanos são exatamente como nós. Algumas das pessoas mais trabalhadoras e trabalhadoras que já conheci estão na África, usando a quantidade muito limitada de recursos que têm para melhorar suas pequenas cidades e vilarejos. Não podemos simplesmente nos sentar e deixar as coisas continuarem do jeito que estão agora e assistir as grandes tecnologias crescerem e a África ser pilhada por seus recursos brutos.

A mudança pode ser difícil, mas o dinheiro pode facilitar muito as coisas difíceis. Bilhões no banco podem deixar os acionistas felizes, mas as empresas de tecnologia têm a chance de fazer a coisa certa com tudo isso.





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