Esta história sobre uma farsa de um bilhão de dólares para construir um cabo ártico submarino é louca


  

No ano passado, o CEO da Quintillion, uma empresa do Alasca que tentava construir um cabo submarino trans-ártico, foi acusado de fraude eletrônica após forjar contratos para ajudar a angariar mais de US $ 250 milhões de investidores. Nesta semana, Bloomberg publicou um recurso cativante sobre como esse CEO quase conseguiu o golpe de uma vida. É uma história fascinante de como alguém tentou fingir até quase o fez – mas também uma história de advertência sobre grandes ambições pode levar as pessoas a tomar decisões desastrosas.

Elizabeth Pierce aparentemente tinha grandes ambições de construir um cabo submarino para dar ao Alasca (e eventualmente partes do Japão, noroeste do Pacífico, Groenlândia, Islândia e Londres) um melhor acesso à Internet. Foi uma causa nobre. A Internet para grande parte da região rural do Alasca é lenta e depende de satélites caros, e um cabo submarino pode trazer velocidades muito mais rápidas a preços mais baratos para os consumidores. (Os cabos submarinos também estão sendo explorados por grandes empresas de tecnologia. Microsoft e Facebook possuem em conjunto um cabo transatlântico de 4.000 milhas e O Google também investiu em alguns.)

Para conseguir que os investidores apoiem o projeto, Pierce precisava provar que havia concluído contratos que garantissem alguma receita. Então, para mostrar aos investidores que o negócio era solvente, ela seguiu em frente e assinou contratos que, se fossem legítimos, teriam valido mais de um bilhão de dólares no total.

“Você queria acreditar no bem que ela estava fazendo. Quantas pessoas estavam montando projetos de bilhões de dólares no Alasca? ”, Disse um investidor à Bloomberg .

Pierce protegeu os contratos feitos com mão de ferro, dizendo uma vez a um cliente: "Eu sou a única pessoa na Quintillion a autorizar ou acomodar solicitações de clientes ou alegadas questões contratuais". Ela aparentemente manteve os contratos que "negociava". "Em um Google Drive pessoal. Quando ela começou a perceber que sua farsa estava desmoronando, ela aparentemente decidiu tentar excluí-los, movendo-os para o lixo do Google Drive.

Mais surpreendente? Apesar dos crimes de Pierce, a Quintillion realmente colocou alguns cabos, levando a uma melhor internet para alguns do Alasca. E duas outras empresas de telecomunicações anunciaram recentemente planos multimilionários para instalar cabos no Ártico, para que ela possa ter iniciado a concorrência por um novo mercado.

A história em si vale a pena ser lida na íntegra – são 15 minutos bem gastos.



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