Fortnite é emocionante novamente – The Verge

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Fortnite provou mais uma vez que é um dos videogames que mais ultrapassam os limites do mercado. Após uma aposta chocante que levou o jogo a ficar offline por quase 48 horas, os jogadores foram lembrados de que o hit battle royale da Epic Games está em uma liga própria quando se trata de eventos ao vivo experimentais, tudo a serviço da marca estranha e maravilhosa do jogo de construção do mundo.

O jogo "relançou", você pode dizer, na manhã de terça-feira, depois que um meteoro atingiu a ilha, centenas de milhões de jogadores estão explorando e competindo nos últimos dois anos. Na esteira do meteoro, havia um buraco negro que sugou o mapa e deixou jogadores olhando para uma tela em branco por horas . O novo mapa do jogo, que havia vazado em pedaços nas últimas semanas, saiu do outro lado depois de dois tortuosamente longos dias de silêncio. A ilha completamente reformulada e o lançamento da próxima temporada do jogo, marca oficialmente Fortnite Capítulo 2 que apresenta um mundo totalmente novo, cheio de atividades e desafios ocultos, um estilo visual atualizado e interface, e muitas mudanças pequenas, porém eficazes, na maneira como o jogo pode ser jogado.

Após um breve período de controvérsia e declínio, Fortnite é emocionante novamente.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Ilha nova do capítulo 2.
Imagem: Epic Games
      
    

  

O caso todo foi facilmente o evento ao vivo mais inovador que a Epic teve ainda, depois que o desenvolvedor aumentou as apostas com uma batalha de monstro-robô que abalou o mundo no final de julho . Mas pode ser fácil esquecer que, antes de dominar todo o Twitter, Twitch e YouTube no último final de semana, Fortnite não estava no melhor lugar. De fato, parecia que o jogo havia entrado em sua primeira espiral descendente, após um verão em que sediou um torneio de e-sports de enorme sucesso e aparentemente não poderia fazer nada errado.

A temporada X, chegando na semana seguinte à Copa do Mundo, parecia uma ressaca ruim depois de uma comemoração estridente. Em vez de a Epic usar sua décima temporada para comemorar a ascensão meteórica de dois anos do jogo e a realização de suas ambições de e-sports, o jogo começou a azedar e todos estavam prestando atenção.

Flâmulas e jogadores profissionais tiveram um surto coletivo sobre a introdução de ternos mecânicos inovadores e o evento e-sports pós-Copa do Mundo de Fortnite a temporada inteira Fortnite Champion Series, veio e foi sem muito alarde. Para a comunidade em geral, o jogo havia se tornado muito difícil para jogadores casuais se divertirem, enquanto seu constante ciclo de desafios e a rotação da lista de reprodução tornavam a tarefa de manter a frente da batalha uma tarefa real.

Havia as “zonas de fenda” especiais. Em um ponto da temporada, havia uma zona com tema de Batman, uma zona promocional de Borderlands 3 e várias outras arenas de flexão de regras no mapa com suas próprias características distintas para explicar. O resultado foi que Fortnite parecia um anúncio exagerado e avassalador . No final da temporada, o jogo havia caído de seu ponto inicial típico no Twitch para a metade traseira dos 10 primeiros, onde foi regularmente ultrapassado na audiência por títulos de anos como Minecraft Grand Theft Auto V e o relançamento de World of Warcraft .

Parte desse declínio no Twitch ocorreu devido a dois eventos principais. O popular streamer Tyler “Ninja” Blevins abandonou o Twitch no início de agosto para uma nova casa no Mixer, da Microsoft . No mês seguinte, a maior personalidade do jogo, Turner "Tfue" Tenney, fez uma pausa prolongada no streaming devido a um feitiço depressivo auto-descrito e sua infelicidade geral com o streaming Fortnite . (O intervalo de Tfue também ocorreu pouco depois depois que ele usou uma injúria racial no fluxo ; não por coincidência, ele estava jogando Minecraft na época, não Fortnite .)

No entanto, sem essas duas personalidades apoiando-o no Twitch, a capacidade de Fortnite de capturar a atenção da comunidade de streaming parecia ter sofrido um golpe quase fatal do qual talvez não se recuperasse. É claro que o jogo ainda estava ganhando muito dinheiro e desfrutando de milhões de jogadores entrando todos os dias. Mas parte do sucesso contínuo de Fortnite envolveu seu momento incrível e a capacidade da Epic de permanecer constantemente na vanguarda do espírito do jogo, seja através de esportes eletrônicos, eventos ao vivo ou modos de jogo por tempo limitado e crossovers . Pela primeira vez, parecia que aquele toque mágico estava desaparecendo.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Imagem: Epic Games
      
    

  

Tudo isso parece começar a mudar após o evento do buraco negro do último fim de semana e o lançamento de ontem do Fortnite no próximo capítulo. A destruição da ilha, seguida de um apagão de dois dias durante o qual a Epic presumivelmente fez alguma manutenção técnica e aproveitou a internet perdendo a cabeça, não foi nada menos que um gênio.

Em vários meses e meses de críticas, a Epic precisou de uma revisão geral no mapa e de uma grande e movimentada reviravolta que chamaria a atenção de todos e traria de volta os fãs perdidos. E o desenvolvedor fez exatamente isso. Milhões de pessoas se sintonizaram no evento do buraco negro e milhões ficaram por horas depois, esperando para ver quando o resultado pretendido poderia se materializar. Nada aconteceria por aproximadamente 40 horas.

Mas quando aconteceu, e o novo mapa e estação foram lançados, ficou evidente que a Epic havia planejado algo especial. A abertura alguns minutos após a inicialização da versão atualizada do jogo apresenta uma cena cinematográfica padrão que esperamos, mas então Fortnite jogou você diretamente em uma partida, em uma transição perfeita da cena CGI. Foi um momento incrivelmente eficaz que se destaca entre os mais memoráveis ​​que o jogo já criou.

Eu morri poucos minutos após o pouso, assim como dezenas de outros concorrentes (alguns dos quais, para ser justo, agiram muito como bots ) no meu servidor em particular. Mas ainda era uma maneira tão poderosa de apresentar o novo mapa aos jogadores que eu não me importava. Voltei a entrar em uma nova rodada, em parte graças a uma nova opção inteligente que permite fazer isso assim que você perde sem voltar ao lobby e fazer fila novamente.

São esses pequenos detalhes – uma opção de fila rápida, vários ajustes inteligentes da interface do usuário e as atualizações gerais de estilo gráfico e artístico – que realmente impulsionam o redesenho pensativo da Epic. Tudo parece novo, e explorar uma ilha totalmente nova trouxe os mesmos sentimentos de emoção que eu tive durante minhas primeiras horas jogando o jogo em setembro de 2017. Alguns dos novos recursos também são adições hilariantes e prontas para o vírus – como estar capaz de carregar e até jogar seus companheiros de equipe ou oponentes no ar quando eles são derrubados. Outros estão emocionando novos itens, como as lanchas equipadas com mísseis que permitem atravessar o novo sistema de canais da ilha, que realmente agitam o fluxo de qualquer partida.

As chances são de que Fortnite não vai durar para sempre. Não importa o quão popular ou lucrativo, o jogo da Epic é muito o produto de uma tendência específica que o desenvolvedor aproveitou no momento exato. E ele continuou tão popular por causa de uma combinação única: o ciclo de atualização da Epic; a enorme quantidade de dinheiro que gera (por sua vez, financiando novos recursos e mais cosméticos geradores de receita); e a disposição da Epic de experimentar eventos ao vivo nunca antes vistos, nenhum dos quais milagrosamente falhou ou saiu pela culatra. Eventualmente, um desses elementos dará e, de acordo com os gostos inconstantes da cultura pop, algo tomará seu lugar.

Mas depois da saga do buraco negro e do lançamento da nova ilha, a Epic está argumentando fortemente que Fortnite pode permanecer por muito tempo, reinventando-se sem cessar de maneiras ousadas e emocionantes. Se você tivesse me dito há um mês que um novo mapa do Fortnite estava chegando, eu teria encolhido os ombros e dito: “Já era hora.” Mas se você tivesse me dito que chegaria do jeito que estava acreditei. Mas a Epic continua a surpreender, e isso mantém Fortnite a fábrica de diversão em constante evolução que ganha a atenção total de milhões, em uma época em que atenção é a mercadoria mais valiosa que uma empresa pode buscar .

A última iteração do Fortnite pode não ser um jogo drasticamente diferente, mas parece suficiente para ajudar a eclipsar toda e qualquer outra forma de entretenimento que concorra com ele. A única questão agora é a mesma que a Epic sempre enfrenta: para onde pode ir agora e o que pode fazer para mantê-lo por perto? Não saberemos a resposta até, mais uma vez, como um relógio, Fortnite realizar algo que nunca havíamos visto antes.

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