Hoje, em milagres de Natal: uma empresa falhada de scooters elétricos está sendo socorrida


  

É um milagre da micromobilidade de Natal!

O negócio fracassado de scooters Unicorn está sendo socorrido pela empresa rival Unagi, depois que Unicorn teve que encerrar recentemente, sem restos de dinheiro para restituições . David Hyman, CEO da Unagi, disse The Verge que ele pode oferecer uma scooter elétrica Unagi de US $ 1.000 a qualquer uma das 350 pessoas que compraram as scooters Unicorn. Nick Evans, CEO da Unicorn e co-criador do rastreador de gadgets Tile, confirmou o acordo e disse que oferecerá reembolsos a quem não quiser a scooter da Unagi e só quer o seu dinheiro de volta.

"Reunimos uma solução criativa", disse Evans. "Pagarei do próprio bolso pessoalmente para fazer isso, e tem sido bastante desafiador, mas definitivamente quero fazer o que é certo por todos."

"Vai nos custar algum dinheiro", disse Hyman, "mas também é uma boa vontade de Natal".

O Unicorn surgiu no verão passado como parte de uma nova safra de startups de e-scooters que esperavam capitalizar a popularidade de serviços de aluguel sem doca, como Bird e Lime. Ele se apresentou como uma alternativa acessível às scooters compartilhadas. Os veículos totalmente brancos da Unicorn foram renomeados como scooters Segway ES2 com alguns complementos de alta tecnologia, incluindo integração com a Tile, outra empresa de Evans, que usa Bluetooth para rastrear itens perdidos, como carteiras, chaves ou telefones. As scooters Unicorn custam US $ 699, cerca de US $ 100 a mais que o ES2.

  


    
    
      
        

    
  

  
    
      
        
Unagi scooter
Foto de James Bareham / The Verge
      
    

  

Em um e-mail enviado aos clientes no início deste mês, Evans disse que gastou todo o dinheiro em publicidade e marketing, além de reembolsos de empréstimos e outras despesas. Isso significava que havia pouco sobra para produção e entregas. A empresa teria que encerrar sem restos de dinheiro para restituições.

"Começamos o Unicorn para facilitar a vida das pessoas", disse Evans, "e fizemos absolutamente o contrário."

Os clientes ficaram irados, chamando Evans de "ladrão", "fraude" e acusando-o de arruinar suas férias. Por sua parte, Evans diz que foram as "duas semanas mais difíceis" de sua carreira.

"Eu sou um Grinch", ele admite.

Unagi conseguiu evitar as mesmas armadilhas que caíram sobre Unicorn. Sua scooter elétrica de US $ 1.000 também é um modelo chinês renomeado com algumas atualizações, mas aparentemente é um grande sucesso entre músicos como Kendrick Lamar, Chance the Rapper, Halsey, Steve Aoki e a megastar pop adolescente Billie Eilish – que ajudou Hyman a arrecadar US $ 3,5 milhões em dinheiro de capital de risco.

Hyman disse que Evans entrou em contato com ele há um mês pelo LinkedIn para falar sobre o negócio de scooters. "Ele disse que parecia que estávamos chutando a bunda e que ele queria poder dizer o mesmo", disse Hyman. Algumas semanas depois, ele aprendeu que Unicorn estaria dobrando.

Hyman achou que talvez comprasse o nome de domínio da Unicorn e redirecionaria os clientes para o site da Unagi. Mas, após uma discussão mais aprofundada, chegaram a um acordo diferente. Primeiro, Evans transferia uma quantia não revelada à conta de Hyman. (Nem Hyman nem Evans diriam quanto.) Então, os clientes que compraram uma scooter Unicorn podem escolher uma das duas opções: uma scooter Unagi gratuita ou um reembolso total.

"Quero que isso aconteça com pessoas melhores do que se tivessem uma scooter Unicorn", disse Evans.

Hyman diz que corre o risco de irritar as milhares de pessoas que compraram uma scooter Unagi pelo preço total, mas valeu a pena espalhar um pouco de alegria nas férias.

"Aí vem o Hanukkah Harry na scooter elétrica", disse ele.



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