Inicialização do AV, Voyage, sobre como as baixas velocidades e os clientes mais antigos o ajudarão a vencer a corrida de direção autônoma

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O CEO da Voyage, Oliver Cameron, não tem pressa em conquistar carros autônomos. O ex-vice-presidente de engenharia da Udacity supervisiona uma frota de veículos autônomos de baixa velocidade, oferecendo viagens a residentes de duas comunidades de aposentados . Seus veículos não são totalmente sem motorista; eles incluem drivers de segurança. Ele os removerá quando estiver pronto. E Cameron não está interessado em enfrentar ambientes urbanos complexos ou rodovias velozes, onde decisões em segundos podem significar vida ou morte … pelo menos ainda não.

“Acho que às vezes as pessoas pensam que a Voyage é apenas baixa velocidade, autonomia de zero a 40 quilômetros por hora”, disse Cameron em entrevista ao The Verge . "Não estivessem. Vamos expandir nossos recursos ao longo do tempo, para zero para 35 [mph]para zero para 55 [mph]para zero para 65 [mph]. E um dia conectaremos todas as estradas nos EUA com um carro autônomo de nível 4. Mas não vamos dizer que será entregue no próximo ano. E não vamos esperar para construir um negócio antes que esteja pronto. ”

Agora, a Voyage tem uma pista para fazer isso acontecer. A empresa anunciou quinta-feira que levantou US $ 31 milhões em uma rodada de financiamento da série B liderada pela InMotion Ventures o braço de capital de risco da Jaguar Land Rover. A startup sediada em San Francisco, que levantou US $ 52 milhões em capital até agora, também anunciou algumas novas contratações importantes. E Cameron delineou os planos de sua empresa de aumentar sua frota de carros autônomos de segunda geração, lançar um produto comercial e, finalmente, lançar um veículo de terceira geração que terá recursos totalmente sem motorista.

Voyage é uma derivação do Udacity, um serviço de aprendizado on-line que oferece cursos de tecnologia sem motorista. Cameron liderou o projeto autônomo de código aberto da startup antes de lançar seu próprio empreendimento. Sebastian Thrun, presidente da Udacity e um dos fundadores do projeto de carro autônomo do Google, foi brevemente presidente da Voyage antes que um conflito o obrigasse a renunciar. (Ele também é o executivo-chefe da Kitty Hawk, a startup de carros voadores apoiada por Larry Page, executivo-chefe da Alphabet, proprietária da Waymo.)

A empresa opera uma frota de carros autônomos em duas comunidades de aposentadoria, uma perto de San Jose, Califórnia, e a outra ao norte de Orlando, Flórida, ambas chamadas de The Villages. Ter como alvo os aposentados é o que diferencia a Voyage de seus concorrentes. A startup se vangloria de fornecer um serviço real para as pessoas necessitadas, enquanto os idosos dominam seus netos por serem os primeiros a adotar uma nova tecnologia inovadora. Eles também estão ganhando algo um pouco mais valioso: a Voyage está dando aos proprietários das Villages da Flórida e às participações menores em ações de desenvolvimento em San Jose de 0,3% e 0,2%, respectivamente.

  


    
      
        

    
  

  

Mas agora a Voyage está focada no crescimento, e isso significa gerar receita e reduzir os custos. A empresa está se preparando para lançar seu primeiro produto comercial, um serviço de assinatura que permite aos clientes, por uma taxa mensal, fazer um certo número de passeios em seus carros autônomos. Os clientes usarão um aplicativo de smartphone "muito simples" para chamar o veículo, disse Cameron.

A operação em comunidades de aposentados também permite à Voyage transformar algumas das desvantagens de veículos autônomos – velocidades baixas, manobras de condução excessivamente cautelosas, roteamento simplista – em vantagem. "Se você conversar com um idoso, tudo bem", disse Cameron. "Eles não estão com pressa."

Cameron não revelou muitos detalhes sobre o carro autônomo G3 da Voyage. Usou o Ford Focuses para seu veículo de primeira geração e o Chrysler Pacifica minivans (à la Waymo) para o de segunda geração. "Esse veículo do G3 não terá apenas as especificações técnicas para o motorista, mas terá muito do custo-benefício necessário para escalar", disse Cameron.

A Voyage recentemente contratou duas novas contratações de grande nome – Drew Gray (ex-Uber ATG, Otto, Cruise, Tesla) e Davide Bacchet (ex-NIO, Tesla) – como CTO da empresa e diretor de autonomia, respectivamente. Quanto a quando a Voyage antecipa retirar seus motoristas de segurança dos veículos e ficar totalmente sem motorista, Cameron se recusou a especificar uma data exata. "Não vou puxar um Elon Musk aqui", disse ele.

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