Inicialização do skate elétrico Inboard está à venda, funcionários demitidos

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A Inboard Technology, uma startup de skate elétrico de Santa Cruz, Califórnia, está trabalhando com uma empresa de liquidação para vender sua propriedade intelectual e ativos, A The Verge aprendeu. Todos os 24 funcionários, a maioria dos quais localizados na sede da empresa em Santa Cruz, Califórnia, foram demitidos.

A startup foi uma das concorrentes de maior destaque entre as principais empresas de skate elétrico Boosted, e no ano passado anunciou planos de entrar no mercado de scooters elétricos – um impulso que parece ter condenado a Inboard.

O fundador (e agora ex-CEO) Ryan Evans disse ao The Verge que sua equipe havia bloqueado "um pedido muito grande" de "um dos maiores operadores europeus de scooters", o que explica por que a empresa rapidamente evitou tentar vender sua primeira e-scooter diretamente aos consumidores no início deste ano. Mas Evans disse que o cronograma de desenvolvimento da e-scooter da Inboard "estendeu" sua pista financeira, que mais recentemente envolveu um investimento de US $ 8 milhões em 2017.

Evans disse que recebeu "garantias múltiplas" de que os principais investidores da Inboard emprestariam à startup mais na busca de se tornar um fornecedor de frota de scooters e-scooter, desde que atingissem "objetivos-chave" ao longo do caminho. Mas Evans disse que os investidores finalmente decidiram levar a Inboard à liquidação, apesar de atingirem esses objetivos.

Essa decisão foi um "choque", disse Evans, que deixou a Inboard "sem tempo e com poucas opções". Em 2 de outubro, o conselho de administração da startup assinou um acordo conhecido como "cessão em benefício dos credores". com a empresa de liquidação Sherwood Partners, que desde então assumiu o controle dos ativos remanescentes da Inboard. Desde então, o site da Inboard foi desativado e os canais de atendimento ao cliente também ficaram obscuros.

Na quinta-feira, clientes, parceiros de negócios e qualquer pessoa que tenha negociado com a Inboard nos últimos anos receberam um e-mail denso (assinado pelo co-presidente da Sherwood Partners, Michael A. Maidy) solicitando prova de qualquer dívida devida pelo inicialização.

"Dói-me que nossas mãos estejam atadas e este não seja o processo de comunicação que teríamos escolhido, apenas não tivemos tempo com a resistência", disse Evans na sexta-feira.

Fundada em 2015, a Inboard inicialmente levantou mais de US $ 400.000 no Kickstarter para desenvolver seu primeiro (e único) skate elétrico, o M1. A startup diferenciava o skate dos outros de algumas maneiras: usava motores nas rodas e era alimentado por uma bateria facilmente trocável, tornando-o uma alternativa popular ao sistema acionado por correia da Boosted. Em 2016, a startup entrou no Shark Tank da ABC e e captou outros US $ 750.000 em financiamento antes de aumentar a rodada da Série A de US $ 8 milhões em 2017, liderada pela empresa de empreendimentos Upfront em Los Angeles.

No ano passado, a startup anunciou que seu segundo produto seria uma scooter elétrica chamada G1. Como a M1, a Inboard originalmente planejava vender a scooter diretamente aos clientes por US $ 1.299 com a startup prometendo um passeio mais suave, mais estável e mais durável do que o oferecido por startups de scooters compartilhadas como Bird ou Lime.

Mas em abril de 2019, a Inboard anunciou outra mudança de planos, gerando vendas de clientes e depósitos reembolsáveis ​​ que os clientes haviam depositado no G1. Evans provocou a parceria européia, bem como planeja trabalhar com "hotéis, resorts, campi corporativos e parques empresariais". Ele disse que a Inboard iria trabalhar com "um dos principais fabricantes contratados do mundo" para produzir a scooter Glider em escala para essas frotas, embora esse parceiro nunca tenha sido divulgado.

"Todas as empresas e mercados passam por desafios", afirmou Evans na sexta-feira. “O mercado explosivo de veículos elétricos leves tem sido mais turbulento do que a maioria, com startups multibilionárias e empresas públicas que consideram o mercado cheio de desafios.”

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