Lawrence Lessig processa o New York Times por entrevista no MIT e Jeffrey Epstein


  

O professor de Direito de Harvard Lawrence Lessig está processando The New York Times por uma entrevista sobre o MIT Media Lab que aceita dinheiro do agressor sexual Jeffrey Epstein. O processo de difamação de Lessig cobre um artigo de setembro de 2019 intitulado “Um professor de Harvard se dobra: se você pegar o dinheiro de Epstein, faça isso em segredo”. Ele afirma que a manchete deturpa sua entrevista, onde condena a doação, mas diz que “se você vai receber o dinheiro, é melhor torná-lo anônimo.”

Lessig é o fundador da Creative Commons e ativista político de longa data; uma vez concorreu à presidência com a promessa de aprovar uma única lei anticorrupção e depois renunciou. Ele também é amigo do ex-presidente do MIT Media Lab, Joichi Ito. Quando Ito admitiu no ano passado secretamente receber cerca de US $ 800.000 da Epstein, Lessig assinou uma carta de apoio e argumentou que aceitar doações secretas era melhor do que lavar publicamente a reputação de um criminoso – embora ele tenha dito que tomar Epstein dinheiro estava errado em retrospecto.

A repórter do Times Nellie Bowles entrevistou Lessig sobre as doações e não pareceu impressionado com seu raciocínio. “É difícil defender a solicitação de doações do agressor sexual condenado Jeffrey Epstein. Mas Lawrence Lessig, professor de Direito de Harvard, está tentando ", escreveu ela no parágrafo de abertura do artigo. Lessig rapidamente apelidou a peça "difamação clickbait" pelo Times . Agora, ele transformou essa acusação em uma denúncia de difamação real e a lançou com uma campanha multimídia completa, incluindo um site chamado “Lessig v. Clickbait Difamation” e um podcast relacionado.

Lessig não contesta sua citação direta. (É no final de sua entrevista ao Times Times ) e repreende os jornalistas que pensam que “de alguma forma há algo terrível no anonimato – não! Se você vai aceitar o dinheiro, é muito melhor torne-o anônimo. ”) Mas ele diz que a manchete contradiz sua afirmação mais ampla de que o MIT não deveria aceitar o dinheiro de Epstein. "Está parafraseando uma linha na entrevista sobre a regra geral que eu avancei no artigo" sobre doações, ele diz ao The Verge – The Verge – não uma declaração que ele estava fazendo sobre Epstein especificamente.

Lessig está exigindo danos financeiros de Bowles, The New York Times Company, Ellen Pollock, editora de negócios do Times e editora executiva Dean Baquet – embora este último seja confundidamente chamado de "Daniel Paquet" na folha de rosto.

O caso se baseia em parte em um argumento de que as notícias modernas se espalham através das manchetes das mídias sociais, e não de artigos completos. Em uma publicação no blog sobre o processo, ele reclama que “oferecer uma prova de que um título perfeitamente tweetável é totalmente falso não é, ao que parece, simples”. Na declaração, ele afirma que “os réus estão plenamente conscientes de que muitos , se não a maioria, os leitores nunca leem além da isca de clique. ”

Não é segredo que os usuários do Twitter e do Facebook mergulham em postagens sem ler artigos, e o Times não é imune a escrever títulos que obscurecem as notícias. A queixa de hoje é razoavelmente medida em comparação com recente difamação casos – incluindo uma disputa em andamento entre o deputado Devin Nunes e Conta no Twitter representando sua vaca .

Mas o especialista em direito Ken White, cujo blog Popehat cobre extensivamente as alegações de difamação, não está convencido do argumento de Lessig. "O conceito de esculpir o título da clickbait e analisá-lo isoladamente combate a lei atual", diz ele – os tribunais normalmente consideram o contexto completo de uma declaração. "Sou solidário e odeio manchetes com clickbait, mas não acho que esse seja o veículo certo para combatê-los."

Lessig discorda. "Existe uma linha de autoridade emergente que diz que, na era da internet, você precisa olhar para as manchetes", diz ele. “Essa regra pode ter feito sentido nos dias em que você publicou um único artigo e o colocou no seu balcão e leu. Mas certamente não faz sentido na era do Twitter e do Facebook e na era dos links separados do texto. ”

O Times enquanto isso, nega as acusações. "Os editores seniores revisaram a história depois que o professor Lessig reclamou e ficaram satisfeitos com o fato de a história refletir com precisão suas declarações", disse um porta-voz ao The Verge . "Planejamos defender vigorosamente a reivindicação."



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