Legislador que ajuda a financiar a NASA questiona o prazo lunar da agência para 2024

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Um membro influente do Congresso expressou dúvidas sobre os ambiciosos planos da NASA de colocar humanos na Lua até 2024, argumentando que 2028 pode ser um período de tempo mais seguro para o próximo pouso lunar. A preocupação parece ser um problema para o programa Artemis da NASA, que agora pode estar em risco de não receber o financiamento necessário dos legisladores.

Em audiência na quarta-feira, o deputado José Serrano (D-NY), presidente do subcomitê da Câmara que apropria fundos para a NASA, citou o custo astronômico potencial do programa lunar da agência espacial. Ele afirmou que alguns especialistas estimaram que isso poderia custar mais de US $ 25 bilhões nos próximos cinco anos e que será difícil justificá-lo, especialmente porque muitos outros programas governamentais precisam de recursos.

Ele também não viu a razão para acelerar o prazo para o pouso, que a NASA originalmente previa para 2028. “Outra preocupação que tenho é a falta de uma justificativa séria para esse custo, uma vez que a NASA já programou o lunar. missão de pouso para 2028 ”, disse Serrano na audiência. “Por que, de repente, é preciso acelerar o relógio em quatro anos – tempo necessário para executar um programa bem-sucedido do ponto de vista científico e de segurança? Para muitos membros, a motivação parece ser apenas política, dando ao Presidente Trump uma aterrissagem na Lua em um possível segundo mandato, caso ele seja reeleito. ”

O vice-presidente Mike Pence desafiou a NASA em março a colocar os humanos de volta na Lua nos próximos cinco anos "por todos os meios necessários". Como resultado, a NASA reformulou seus planos de exploração lunar humana para se ajustar ao prazo mais difícil, e nomeou a iniciativa Artemis. Por meio do programa, a agência espacial pretende colocar a primeira mulher na superfície lunar a cumprir o prazo de 2024.

Para dar início ao programa Artemis, o governo Trump pediu US $ 1,6 bilhão extra para a NASA, além dos US $ 21 bilhões já solicitados para 2020. Esse dinheiro extra serve para ajudar a acelerar a produção de novos astronautas lunares. que pode levar os seres humanos de e para a superfície da Lua, bem como componentes de uma nova estação espacial que a NASA deseja construir nas proximidades da Lua. Cumprir o prazo de 2024 será um desafio para a NASA, não importa o que aconteça, mas o administrador da NASA, Jim Bridenstine, deixou bem claro que, sem esse financiamento, tal feito seria quase impossível.

Por fim, cabe ao Congresso decidir quanto a NASA receberá no próximo ano e como a agência gastará esse dinheiro. Até agora, os apropriadores não atenderam à solicitação da administração de financiamento da Artemis. Apropriadores do Senado aprovaram recentemente uma lei de financiamento que daria à NASA US $ 22,75 bilhões para 2020 mas a legislação não fornece os níveis de financiamento solicitados para a exploração lunar humana que o governo queria. Por exemplo, daria à NASA cerca de US $ 700 milhões para o desenvolvimento da sonda lunar, quando o governo pediu US $ 1 bilhão. Um projeto de lei de verbas da Câmara, aprovado neste verão, ignora principalmente a emenda de US $ 1,6 bilhão .

O Congresso ainda está finalizando sua conta de gastos para o próximo ano, mas os legisladores levarão em consideração as contas aprovadas pelos subcomitês de apropriação na Câmara e no Senado. A partir de agora, o governo federal está sendo financiado por uma resolução contínua que manterá tudo funcionando até 21 de novembro. Se Serrano tiver influência suficiente, ele poderá ser uma barreira para financiar o avanço no futuro. Mas nem todos os membros do subcomitê sustentaram a opinião de Serrano. O membro do ranking Robert Aderholt (R-AL) expressou seu apoio ao cronograma acelerado durante a audiência.

Mas Serrano é o presidente, e ele expressou ceticismo em relação à data prevista para 2024 antes. Agora, está claro que ele ainda não está a bordo. Os olhos estão sobre nós. Não podemos nos dar ao luxo de falhar. Portanto, acredito que é melhor usar o cronograma original da NASA de 2028 para ter uma missão bem-sucedida, segura e econômica ”, disse ele.

Bridenstine, que foi testemunha na audiência, apresentou seu argumento familiar de que o motivo para ir mais rápido é que um novo governo possa entrar e refazer toda a agenda da NASA. "Portanto, temos riscos políticos com os quais precisamos lidar", disse Bridenstine. "É um risco político de os programas levarem muito tempo; é um risco político do ponto de vista geopolítico, garantindo que nossos parceiros estejam conosco e não com eles. Eu acho que essas são razões importantes para avançar mais rápido. ”

Por fim, Serrano disse que deseja uma estimativa orçamentária completa para o programa Artemis, algo que Bridenstine e o governo Trump não fornecerão até a próxima solicitação de orçamento presidencial em 2020. Ele também expressou preocupação com a possibilidade de programas dentro e fora da NASA sendo cortado para financiar Artemis. Quando Serrano questionou Bridenstine sobre essas questões, começaram a surgir relatos de que o presidente havia efetivamente matado a missão Artemis, algo pelo qual se ofendeu.

"Todas essas pessoas já estão escrevendo no Twitter, recortes de jornais já foram publicados enquanto estamos sentados aqui dizendo que acabei de matar a missão", disse ele. "Eu não tenho esse tipo de poder. Eu não matei a missão. Acabei de fazer algumas perguntas que sei que precisam ser respondidas antes de avançarmos ou não. ”

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