Lista de armas: dentro do Craigslist de armas criminosas


  

Thomas Caldwell era um veterano nos anos 60, com um corpo macio, óculos ovais, sem renda e histórico de doença mental. "Fui esquizofrênico a vida toda, ouvindo vozes", disse ele certa vez em um tribunal. Ele não tinha licença para vender armas de fogo, mas isso não o impediu. Em 2015, segundo os promotores, a polícia encontrou um Glock em uma farmácia de Milwaukee e rapidamente o vinculou a ele. Ele o comprou apenas no dia anterior.

Meses depois, um agente do Departamento de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos (ATF) confrontou Caldwell sobre a pistola. De acordo com o ATF, ele disse que estava comprando armas de um revendedor licenciado e revendendo muitas delas através do Armslist.com, um site que conecta vendedores a compradores que buscam qualquer coisa, de uma pistola a um AR-15.

Se Caldwell queria vender armas, o ATF o alertou, havia uma maneira adequada de fazê-lo. Sem obter uma licença federal de armas de fogo, ele estava violando a lei e potencialmente colocando armas nas mãos de criminosos.

Caldwell não escutou e conseguiu transformar o lançamento de armas em um negócio substancial, disseram os promotores mais tarde. Entre dezembro de 2015 e maio de 2018, ele fez depósitos em dinheiro em sua conta bancária, totalizando mais de US $ 19.000, todos provenientes de vendas de armas. Mesmo após seu primeiro encontro com as autoridades, ele manteve a prática por anos. Em 2017, a polícia de Madison encontrou uma pistola Taurus 9mm durante uma investigação e depois a remontou a uma compra que Caldwell havia feito duas semanas antes.

Eventualmente, o ATF descobriu que 11 armas recuperadas pela polícia durante as investigações haviam sido compradas por Caldwell. Desde o aviso do ATF de 2015, ele comprou 95 revólveres e 11 rifles de 57 vendedores diferentes. Caldwell postou mais de 200 anúncios de armas no site, de acordo com os promotores, às vezes notando explicitamente que as armas eram novas e não queimadas.

As autoridades acreditavam que o curto "tempo para o crime" – a diferença entre uma venda e quando ela é recuperada na cena do crime – significava que Caldwell havia se tornado uma fonte conhecida de criminosos. Um promotor mais tarde diria que uma tragédia era "inevitável". Como o Chicago Tribune observou no ano passado as autoridades se recusaram a dizer por que ele não foi acusado muito antes.

Dois anos depois que ele chamou a atenção da ATF, os agentes organizaram uma picada secreta, comprando uma pistola Walther calibre .40 da Caldwell na Armslist. Mas enquanto Caldwell ainda estava sob investigação, ele vendeu uma arma no Armslist e, meses depois, a arma chegou de alguma forma a Chicago. Quando isso aconteceu, o comandante da polícia Paul Bauer respondeu a uma chamada no Loop e alcançou um suspeito. Na luta que se seguiu, Bauer foi baleado seis vezes e morto com a arma.

Caldwell, de acordo com o ATF, descreveu a venda de armas como um vício. A polícia executou um mandado de busca em sua casa e descobriu 44 armas de fogo enquanto continuavam construindo seu caso. Possuir muitas armas não é, por si só, um crime, e indiferente, Caldwell vendeu outra arma a um investigador disfarçado no Armslist um mês depois.

Ele se declarou culpado de vender ilegalmente armas em 2018, quase três anos após o primeiro aviso da ATF. Segundo os promotores, ele havia dito que uma licença era "muita papelada".

Caldwell não é o único usuário frequente do Armslist. Ao longo dos anos, o site se tornou um importante destino para compradores e vendedores de armas de fogo. O site pode ser usado legalmente, e seus termos de uso explicitamente direcionam os usuários a seguir as leis de armas de fogo aplicáveis. Os críticos, no entanto, dizem que os operadores do site adotaram uma abordagem prática para moderar o conteúdo de sua plataforma que alimenta a violência e permite que vendedores particulares ignorem a obtenção de uma licença federal de armas de fogo.

A aplicação da lei enfrenta barreiras legais para policiar vendedores desonestos como Caldwell, mas a lei também colocou o próprio Armslist fora de alcance. As mesmas proteções legais destinadas a ajudar o florescimento da Internet também garantiram que as armas continuassem circulando.

"Para proteger os bons atores, é preciso escrever um padrão que permita que as pessoas sejam atores terríveis também", diz James Grimmelmann, professor de direito da Universidade de Cornell. "O desafio é como você distingue os bons dos atores terríveis."

  


    
    
      
        

    
  

  

Segundo a lei federal, é legal que as pessoas vendam armas sem uma verificação de antecedentes. Somente quando eles se "envolvem no negócio" de vender armas é exigido por lei obter uma licença do ATF e executar verificações em todas as vendas.

Então, quando a venda de armas passa de um hobby para uma empresa de pleno direito? É difícil dizer. Uma pessoa pode, por exemplo, herdar dezenas de antiguidades e vendê-las sem problemas. Mas outra pessoa pode comprar um punhado de armas de um vendedor registrado, vendê-las em vendas privadas sem realizar verificações de antecedentes e ser considerada envolvida nos negócios.

As ações executivas tomadas durante o segundo mandato da presidência de Obama deveriam reforçar a definição de "participação nos negócios". Eles afirmam que aqueles "que utilizam a Internet ou outras tecnologias precisam obter uma licença, assim como um revendedor cuja os negócios ficam sem uma loja tradicional de tijolo e argamassa. ”Na época, os críticos argumentavam que as ações eram“ legalmente sem sentido ”e que elas representavam pouco mais que“ teatro político . ”

"O presidente e o Congresso costumam cobrar das agências administrativas tarefas muito amplas e ambiciosas, e raramente fornecem fundos suficientes para realizá-las", disse Timothy Lytton, professor de direito da Georgia State University, especializado em regulamentação de segurança e violência armada.

A ambiguidade da lei federal – e o fato de raramente ser aplicada – deixa em aberto a exploração. E o Armslist é o lar de muitos vendedores cuja atividade se enquadra em uma área cinzenta.

The Verge e The Trace rasparam mais de 2 milhões de listagens do Armslist de dezembro de 2016 a março de 2019 para identificar usuários que podem estar evitando a lei por meio de vendas de alto volume.

Pesquisamos no texto das listagens por números de telefone e isolamos os números que apareciam com mais frequência. O Armslist incentiva os usuários a se comunicarem por meio de mensagens diretas no site, mas alguns vendedores podem incluir informações de contato direto em suas postagens.

Identificamos mais de 700 números de telefone que apareceram em 10 ou mais listagens. O número de telefone mais usado pertencia a um vendedor na Carolina do Sul, associado a mais de 300 listagens no Armslist durante o período coberto por nossa raspagem. (O usuário negou a publicação de anúncios no site, mas confirmou o número de telefone, que foi incluído como informações de contato em cada anúncio.) Trinta e oito outros números de telefone apareceram em 50 ou mais postagens no site.

Para determinar se os vendedores foram licenciados para realizar vendas, comparamos as informações de contato nos anúncios com a lista disponível publicamente de licenças federais de armas de fogo, que contém nomes, endereços e números de telefone de vendedores registrados. Apenas 14 dos números de telefone anexados a um grande volume de anúncios apareceram no banco de dados do ATF.

The Trace e The Verge ligavam para todos os números de telefone vinculados a 25 ou mais listagens – quase 150 no total. Conversamos com 10 vendedores no total. Nenhum desses vendedores disse ter licença para negociar armas de fogo. Dois reconheceram que usaram o Armslist para obter lucro nas vendas, enquanto o restante relatou usar o site principalmente para descarregar armas de fogo em suas coleções particulares. "Obviamente, se você obtém algo e sabe que pode conseguir mais, provavelmente vai se virar e vender novamente", disse um usuário.

Todos os usuários com quem conversamos disseram que examinavam os possíveis compradores de alguma maneira, seja lendo a presença on-line da pessoa ou simplesmente percebendo a pessoa enquanto negociava uma venda. Mas apenas um punhado disse que levou os clientes a um revendedor autorizado de armas de fogo para realizar uma verificação de antecedentes antes de fazer uma venda.

Um usuário da Flórida, cujo número de telefone estava conectado a quase 50 listagens, disse que não realizou verificações de antecedentes de vendas. Mas ele desejava que houvesse uma maneira fácil de revisar a história de um potencial comprador. O usuário disse que algumas pessoas que estavam passando pelo Armslist não passaram no teste de transferência de armas de fogo.

"Se alguém ligar para você e dizer: 'Ei, eu gostaria de comprar uma arma', você poderá verificar se a pessoa pode ter uma arma", disse o usuário da Flórida. "Quero ser o proprietário de uma arma responsável."

O número de postagens de um usuário não corresponde necessariamente ao número de vendas de armas, e a ferramenta não pode ser responsável por postagens duplicadas. No entanto, para todos os usuários com quem conversamos, confirmamos que seus números de telefone apareciam em várias postagens não duplicadas no site.

Descrevemos nossas descobertas aos agentes da lei para entender se isso constituía evidência de que os vendedores estavam "envolvidos no negócio".

Em um comunicado, um porta-voz da ATF disse que a agência analisa cada caso para ver "se há evidências suficientes de má conduta dolosa" para provar uma violação. "O volume de vendas é apenas um fator para avaliar se alguém está envolvido ilegalmente nos negócios, principalmente porque a lei federal permite expressamente que indivíduos vendam suas coleções pessoais de armas de fogo sem licença", disse o porta-voz. "Inúmeros fatores adicionais, como a intenção do vendedor, devem ser considerados."

Para construir um caso, os promotores devem demonstrar que uma pessoa estava intencionalmente realizando ações ilegais – que um vendedor sabia que o que estava fazendo estava errado e desrespeitou a lei de qualquer maneira.

"As pessoas que violarem esta lei devem ser processadas", diz Thomas Chittum, diretor assistente de operações de campo da ATF. "Mas é uma lei desafiadora processar por causa da exigência de voluntariedade e porque é muito intensiva em fatos, e às vezes esses fatos não estão prontamente disponíveis".

Os promotores confiaram no volume de listagens on-line como evidência em casos anteriores. Em 2010, um homem foi condenado por se envolver no negócio de vender armas sem licença, enquanto atuava como agente do FBI. Ele publicou quase 300 anúncios de armas online em mais de três anos e arrecadou mais de US $ 118.000 em vendas de armas de fogo.

A procuradora dos Estados Unidos do Distrito de Minnesota, Erica MacDonald, reprimiu o riso quando questionada se os promotores de justiça poderiam querer examinar um vendedor que publicou centenas de listagens. " Sim ", disse ela.

  


    
    
      
        

    
  

  

As armas são vendidas on-line de várias maneiras. Varejistas como Bass Pro Shops, Brownells ou BudsGunShop.com vendem suas armas de fogo através dos sites da empresa, mas os compradores pegam as armas de revendedores licenciados. Também existem mercados on-line, como GunBroker e GunsAmerica, onde os sites participam diretamente da transação de alguma forma e permitem que transferências de armas de fogo fluam através de detentores de licenças federais. Depois, há lugares como o Armslist que funcionam como uma seção classificada on-line sob medida para armas, e todas as transações são feitas ponto a ponto.

A idéia para o Armslist se formou no verão de 2007, quando Jonathan Gibbon era estudante da Academia da Força Aérea dos EUA, disse ao site Human Events . Ele viu que o Craigslist havia proibido as listas de armas e pensou que poderia intervir para preencher o vazio. Então ele se conectou com seu colega de classe Brian Mancini em uma festa de quatro de julho e eles montaram uma versão básica do site.

Alguém que queira descarregar uma arma pode colocar uma lista no Armslist em minutos e simplesmente esperar que os possíveis compradores entrem em contato. Com apenas alguns cliques, os vendedores podem dizer onde estão vendendo suas armas, a fabricação e a construção, quanto custa e incluir um endereço de e-mail para consultas. O processo é tão fácil quanto comprar uma cadeira no Craigslist. Muitos dos usuários com quem conversamos disseram que a simplicidade do site é uma grande parte de sua atração.

Quando um comprador visita uma listagem, ele pode aprender quase tudo o que deseja saber sobre sua nova arma de fogo. No topo, há fotos da pistola de vários ângulos, juntamente com o fabricante e o tamanho do calibre. Eles só precisam clicar no botão "entrar em contato com o vendedor" para avançar e concluir a venda. Em alguns casos, os vendedores incluirão um número de celular pessoal.

"Ele conecta proprietários e entusiastas de armas de fogo, ajudando as pessoas a encontrar acordos sobre armas de fogo e equipamentos em sua área local", disse Gibbon a Human Events em 2010. "Imagine um show de armas que nunca acaba, mas você precisa de uma conexão com a internet. ”

Desde a sua fundação, o Armslist se tornou um dos sites de publicidade de armas mais populares. O site oferece quase qualquer tipo de arma que você possa imaginar. Procurando uma pistola ? Metralhadora e silenciador ? Lançador de foguetes ? Os usuários da lista de armas estão dispostos a vender um.

Depois de encontrar o que procura, entre em contato com o vendedor e marque uma reunião para concluir a transação. A transferência pode ocorrer em uma loja de armas, em casa ou em um estacionamento. Não há regras sobre onde a transferência precisa acontecer, desde que o tempo funcione para ambas as partes. O processo é flexível o suficiente para até o comprador mais ocupado de armas online.

A empresa também se tornou notória por dar acesso a armas de fogo a pessoas proibidas de possuir armas. Em um artigo publicado em 2019, pesquisadores da Universidade de Minnesota coletaram mais de 4,9 milhões de listagens do Armslist no site e descobriram que menos de 10% mencionaram uma verificação de antecedentes.

Em 2011, Demetry Smirnov, imigrante russo que vive em Canda, comprou ilegalmente uma arma no Armslist e mais tarde a usou para assassinar uma mulher que desprezou seus avanços românticos. Mohammod Youssuf Abdulazeez, cidadão norte-americano naturalizado que se tornou um jihadista radicalizado, usou armas adquiridas através do Armslist para matar cinco membros do serviço americano em Chattanooga, Tennessee, em 2015. Em 2018, uma mulher que usou o Armslist para traficar armas era condenado a 18 meses na prisão, mas antes de sua sentença, uma de suas antigas armas de fogo foi usada para atirar em um policial em Boston . E no ano passado, os promotores federais instauraram um caso contra um morador do Alabama que admitiu traficar armas adquiridas através do Armslist para Nova York, Califórnia e México, depois de assistir a um documentário sobre tráfico de armas em 2016.

A venda de armas que contorna o sistema de verificação de antecedentes por meio de transações privadas é comumente chamada de brecha no show de armas – nesse caso, o show de armas acontece apenas online. Existem apenas algumas restrições: se o vendedor acredita que a arma pode estar indo para uma pessoa que é proibida de possuir uma arma de fogo ou é de fora de seu estado, não pode legalmente fazer a venda.

Não há leis que visem explicitamente a venda de armas de fogo pela Internet e todas as vendas on-line devem ser realizadas com os mesmos padrões legais que as vendas que ocorrem em locais físicos. Metralhadoras, silenciadores e outras armas de fogo e acessórios regulamentados pela Lei Nacional de Armas de Fogo requerem impressões digitais e registro no ATF. Revendedores federais licenciados de armas de fogo são obrigados a realizar verificações de antecedentes e manter registros de vendas de armas.

Os advogados e o governo dos EUA estudam a venda de armas de fogo e acessórios para armas através do Armslist e outros sites on-line há anos, mas pouco mudou em termos de como eles operam. Em fevereiro de 2019, o grupo de advocacia Everytown For Gun Safety entrou em contato com 150 vendedores no Armslist para comprar armas de fogo disfarçadas. Mais de 65% desses vendedores indicaram que não precisariam de uma verificação de antecedentes para concluir a venda. (O braço de caridade de toda cidade fornece financiamento para The Trace .)

Quando o ATF encontrar alguém que acredite estar vendendo ilegalmente armas, a agência poderá, em lugar de ação imediata, enviar uma carta de advertência exigindo que a pessoa pare de vender. Uma carta de aviso pode estabelecer as bases para um caso que mostre que um suspeito sabia que o que eles estavam fazendo estava além do limite, diz Chittum. Também pode atuar como um impedimento para os vendedores ilegais de armas, quando os promotores não podem aceitar todos os casos.

Lytton diz que as cartas de advertência são uma tática comumente usada pelos órgãos reguladores e são uma ferramenta de baixo custo para fazer cumprir os padrões federais, o que pode ser especialmente útil se a agência não tiver recursos para realizar uma investigação completa. Mas eles têm uma desvantagem óbvia: o destinatário pode optar por ignorá-los.

Por volta de 2014, em um caso em Minnesota, um homem chamado Eitan Feldman começou a comprar e revender armas, muitas vezes comprando-as de um revendedor registrado e, em seguida, lançando-as no Armslist, de acordo com os promotores. As armas que ele vendeu começaram a aparecer nas cenas do crime: a polícia disse que vinculou tiros disparados em uma casa em Minneapolis a uma pistola que Feldman havia comprado uma semana antes e, durante uma investigação de tráfico de maconha, recuperou um revólver que Feldman havia comprado três meses antes. O ATF executou um mandado de busca em sua casa, encontrando espingardas que Feldman havia comprado legalmente e depois colocadas à venda no Armslist, às vezes alguns dias depois de comprá-las.

Em 2015, os agentes da ATF entregaram pessoalmente a Feldman um aviso por escrito dizendo que ele parecia ser um "traficante de armas de fogo" nos termos da lei e o informaram que ele poderia enfrentar processo criminal se continuasse. Ainda assim, ele continuou vendendo armas, lançando seis pistolas semiautomáticas e uma espingarda semiautomática nos próximos meses, segundo registros do tribunal. "O fato de ele continuar fazendo isso depois de receber uma carta da ATF foi uma espécie de arranhão", diz o procurador assistente dos EUA no distrito de Minnesota, Benjamin Bejar, que processou o caso.

Feldman acabou sendo acusado de vender ilegalmente armas de fogo. "A maioria dos acusados ​​que eu condeno não teve a cortesia de pedir ao governo federal um aviso por escrito e uma chance de parar", disse o juiz durante a audiência. Ele foi condenado a 18 meses de prisão em 2016.

Mas se vendedores ilegais são avisados ​​ou não, as consequências podem ser devastadoras.

Christopher Henderson e John Phillips, de acordo com os registros judiciais, fizeram um negócio comprando armas no sul, onde as restrições às armas são frouxas e depois revendendo-as no norte. Os dois comprariam de vendedores no Armslist em Kentucky, percorrendo o estado em um Dodge Challenger branco e depois os levariam de volta a Chicago. Um corretor que trabalha com Henderson e Phillips revenderia as armas, geralmente no Facebook. Logo depois, as armas apareciam nas cenas de crime.

Em 2017, a cerca de 15 quilômetros de onde o comandante Paul Bauer foi morto, um garoto de 15 anos chamado Xavier Soto foi assassinado. Os promotores depois vincularam a arma usada no assassinato – uma pistola Taurus – a uma compra feita por Henderson através do Armslist.

Os dois homens foram condenados por vendas ilegais. Na sentença de Henderson, a irmã de Soto fez um relato emocional da curta vida de seu irmão.

"Nossas vidas nunca mais serão as mesmas", disse ela ao tribunal em lágrimas. "Esses supostos indivíduos forneceram uma arma usada para matar um garoto de 15 anos."

  


    
    
      
        

    
  

  

Quando ela ligou para o 911 após um ataque em outubro de 2012, Zina Daniel Haughton disse que seu marido, Radcliffe Haughton, era violento há anos. A polícia a levou para um Holiday Inn durante a noite, disse sua família em documentos judiciais, mas ele apareceu no trabalho dela no dia seguinte com uma faca e cortou os pneus de seu carro.

Zina logo pediu uma ordem de restrição contra Radcliffe. Ela explicou a um tribunal de Wisconsin: ele tinha um temperamento explosivo, ameaçando jogar ácido em seu rosto. "Eu não quero morrer", disse ela em audiência. O juiz concedeu a ordem de restrição, que proibiu o marido de possuir uma arma.

Dois dias após seu testemunho, Radcliffe Haughton encontrou e comprou uma pistola semi-automática no Armslist de um vendedor particular que não realizou uma verificação de antecedentes. Haughton fez a compra no banco da frente do carro do vendedor, de acordo com a família, no estacionamento do McDonald's. No dia seguinte, ele entrou no salão suburbano de Milwaukee, onde Zina trabalhava e abriu fogo. Ele matou três pessoas, incluindo Zina, antes de virar a arma para si mesmo.

Depois disso, o Armslist enfrentou perguntas sobre seu papel. A empresa havia efetivamente facilitado um tiroteio em massa? Yasmeen Daniel, filha de Zina, estava no spa quando sua mãe foi morta e entrou com uma ação contra a Armslist em 2015, argumentando que o tiroteio poderia ter sido interrompido.

Mas a mesma lei que protege grandes empresas de mídia social como o Facebook da responsabilidade por conteúdo terrorista produzido por seus usuários também protege o Armslist de ser processado quando maus atores usam sua plataforma. A seção 230 da Lei de Decência das Comunicações é amplamente vista como a lei que tornou possível a internet moderna, abrindo caminho para fóruns na web, mídias sociais e muito mais.

A lei protege os operadores de sites de serem processados ​​pelo que seus usuários publicam. Se alguém escreve um tweet difamatório, por exemplo, a pessoa que está sendo difamada não pode processar o Twitter por deixar isso acontecer.

”Se você exigisse uma licença para cada tweet publicado, isso tornaria o Twitter impossível”, diz Grimmelmann, professor de Cornell. "Não impossibilita a venda de armas de fogo."

O Armslist confiou na Seção 230 para sua defesa no caso Daniel. Os advogados da empresa argumentaram que o site não pode ser responsabilizado por vendas ilegais. “Sob essa teoria, o Armslist poderia entrar, olhar para um anúncio e dizer: 'Ah, é um anúncio do mesmo vendedor que ilegalmente vendeu 10 armas no caso que era famoso no ano passado e, uau, parece que esse anúncio é ilegal '”, diz Grimmelmann. "Nós não nos importamos. Não vamos tocá-lo. ""

O contra-argumento da ação judicial foi direto: o Armslist não era apenas um espectador à margem enquanto as vendas aconteciam, mas um participante. O design do site, argumentou o processo, permitiu que os compradores pesquisassem especificamente vendedores que não realizariam uma verificação de antecedentes, dando às pessoas impedidas de possuir armas uma maneira fácil de comprar uma. O processo dizia que o site se baseava em um modelo de negócios que "colocava armas nas mãos de compradores proibidos".

O processo da família Daniel enfrentou julgamentos mistos dos tribunais. Depois que um tribunal indeferiu o processo, um tribunal de apelações reverteu a decisão, permitindo que ela prosseguisse. Um segundo apelo, desta vez da Armslist, elevou o caso à Suprema Corte de Wisconsin, que decidiu que a Armslist estava protegida pela Lei de Decência das Comunicações. Mais recentemente, em novembro do ano passado, a Suprema Corte dos EUA se recusou a ouvir o caso, deixando em vigor a decisão da Suprema Corte de Wisconsin.

A interseção da lei de discurso na Internet e da política de direitos de armas embaralhou algumas divisões políticas usuais. Após a decisão da Suprema Corte de Wisconsin, o Instituto Cato, um think tank libertário, disse que a mudança para 230 causaria danos "reais e permanentes" à Segunda Emenda. A Electronic Frontier Foundation, organização sem fins lucrativos, que defende os direitos civis online, apresentou uma ação no favor da Armslist, argumentando que a responsabilização do site "restringiria severamente a livre expressão online".

O resumo coloca a organização sem fins lucrativos em desacordo com grupos como a Cyber ​​Civil Rights Initiative, sem fins lucrativos, que argumenta que a lei foi criada para proteger os bons samaritanos, e não para dar cobertura a quem administra um site com atividade de terceiros, independentemente do consequências.

A Suprema Corte de Wisconsin discordou, observando em sua decisão que o Armslist não poderia ser responsabilizado, mesmo sabendo que seu site seria usado para infringir a lei. Desde que um site possa ser usado para fins legais, não importava que ele também fosse usado para atividades ilegais.

Visto de um ângulo, a batalha pelo Armslist parece um microcosmo da guerra maior pelo poder e responsabilidade do Vale do Silício. O Facebook, por exemplo, deve enfrentar consequências por não verificar os anúncios políticos? Tanto republicanos quanto democratas miraram a Seção 230 recentemente, preocupados com o amplo escudo legal que ela confere à indústria de tecnologia.

Eric Goldman, professor da Faculdade de Direito da Universidade de Santa Clara, que escreveu sobre os benefícios de 230, disse que o tribunal que decidiu contra o Armslist "simplesmente meio que saiu dos trilhos" e argumenta que isso está prejudicando as proteções na lei levará a problemas legais para sites menores.

"O ponto-chave da Seção 230 era que o Congresso queria que os sites tivessem a liberdade de tentar policiar contra conteúdo ruim, e não temessem ser responsabilizados por qualquer coisa que perdessem", diz Goldman. "Se eles mantiverem um padrão de 100%, não o fariam."

Algumas pessoas podem querer ver o Armslist desaparecer, ele diz, mas outros sites também perderão proteções legais sem 230. "O fato de o Armslist ainda estar no mercado depois de todos os processos que enfrenta é bastante notável", diz ele. "Sem a Seção 230, eles teriam desaparecido há muito tempo."

O poder da lei não é ilimitado, no entanto. Os promotores federais poderiam fechar o site e indiciar seus proprietários sob acusações criminais se acreditassem que a lei havia sido violada.

”Um dos tropos padrão no campo é que a Seção 230 cria uma zona sem lei”, diz Goldman. “Qualquer um que disser que está de fato errado. A seção 230 não restringe processos criminais federais. ”

Mas Mary Anne Franks, presidente da Cyber ​​Civil Rights Initiative, diz que a lei efetivamente concedeu um escudo legal especial às atividades on-line que não seriam protegidas no espaço físico. "Se não fosse discurso se estivesse offline, não seria discurso se estiver online", argumenta.

"Dar um soco no rosto de alguém não é fala, mesmo que possa ser muito expressivo", diz ela. “O que a Seção 230 fez é seduzir os tribunais a não fazer esse tipo de análise. Em vez disso, eles assumem que, se está acontecendo on-line, então é discurso, e então eles vão para o próximo passo. ”

Franks questiona se as apostas realmente atingiram os defensores de uma ampla interpretação do estatuto. "Temos um caso no Armslist que é realmente uma questão de vida ou morte, e eles não parecem achar isso relevante", diz ela.

  


    
    
      
        

    
  

  

Depois de se declarar culpado por vender ilegalmente armas no Armslist, Thomas Caldwell teve sua audiência em novembro de 2018. Enquanto enfrentava acusações por venda ilegal de armas, o assassinato do comandante Paul Bauer pairava sobre o processo. A equipe de defesa de Caldwell pediu liberdade condicional, dizendo que Caldwell havia passado por bastante: seu "legado digital o conectará para sempre" com o policial assassinado, escreveram seus advogados ao tribunal.

A promotoria discordou e insistiu na prisão. Um promotor disse ao juiz que Caldwell desconsiderou um aviso do ATF. Eles precisavam deixar claro que isso era inaceitável. “Na próxima vez que um agente da ATF entregar uma dessas cartas de advertência, quero que eles também possam estar em posição de entregar uma história. "Veja o que aconteceu com Thomas Caldwell", disse o promotor. Para acrescentar emoção ao argumento, a promotoria pediu o depoimento de alguém que conhecia bem Bauer: John Escalante, chefe de polícia da Universidade de Illinois do nordeste de Illinois.

Escalante cresceu com Bauer a partir dos sete anos de idade. Os dois foram para a mesma escola, a mesma faculdade e depois se juntaram ao Departamento de Polícia de Chicago. Escalante sempre pensou que Bauer era o responsável. Na faculdade, Bauer era o aluno sério, disse Escalante, enquanto era "um pouco mais participativo" e "educadamente solicitado" a não voltar depois de dois anos. Mas, por sorte, em 1986, eles entraram no departamento de polícia dentro de um mês um do outro. "Passamos os próximos 30 anos nos perseguindo pelas ruas de Chicago como policiais de Chicago", disse ele.

Escalante lembrou-se de receber a ligação de um oficial que ele conhecia na força. Ele disse a Escalante que deveria se sentar e deu a notícia de que Bauer havia sido baleado.

When Escalante learned that the gun had made its way from Wisconsin to Chicago through Armslist, he wasn’t surprised. Escalante rose through the ranks of the Chicago Police Department and was, for a time, its interim superintendent. He’d seen the toll of illegal gun sales on the city. “It’s happened too many times and now it happened to my good friend Paul and it shouldn’t have,” he said.

At Caldwell’s sentencing, Escalante said he was looking back at “every text, every email” with Bauer for moments that made him laugh. He didn’t mention Armslist, but focused on “accountability,” and “those that put the guns into the hands of those that commit the violence.”

Escalante said that he’d struggled to say Bauer had died. “You die of old age, you die of sickness, you die from accidents, but when someone fires multiple rounds into your body, that’s not dying,” he told the court, “that’s a murder.”

This story was published in partnership with The Tracea nonprofit newsroom covering gun violence.



Source link