Mês nacional da redação da conspiração: criação de 'ficção de fãs sobre a realidade'

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Na próxima semana, um pequeno grupo de pesquisadores se dedicará febrilmente a desmascarar as forças sombrias que controlam o mundo. Trinta dias depois, eles revelarão uma série de conspirações chocantes que apenas os detetives mais perspicazes – alguns podem até dizer paranóicos – poderiam descobrir. E se eles tiverem sucesso em sua missão, ninguém acreditará em uma palavra.

O projeto é chamado Mês Nacional da Escrita de Conspiração, um desmembramento não oficial do desafio de longa data do Mês Nacional da Novela da Escrita (ou NaNoWriMo). Onde o NaNoWriMo exige que os participantes escrevam um romance de 50.000 palavras, o NaCoWriMo inaugural pede que produzam uma "teoria da conspiração profunda, viável e completa". Seu criador Tim Hwang espera que esses planos falsos possam iluminar um fenômeno cultural generalizado – ajudando os participantes e os espectadores entendem como as teorias da conspiração emergem. Ele só espera que as pessoas não os levem muito a sério.

NaCoWriMo é baseado na idéia de que as teorias da conspiração são um meio artístico. "Para o bem ou para o mal (geralmente o pior), o gênero de conspiração inclui algumas das tradições orais mais narrativas, ambiciosas, bem-sucedidas e memórias da vida moderna americana", explica Hwang em um post no Medium . “A teoria da conspiração é uma espécie única e poderosa de ficção de fãs sobre a realidade, cuja fandoms são capazes de criar grandes mudanças.” E a melhor maneira de entender essas histórias, especula ele, é construindo você mesmo.

As teorias da conspiração têm permeado a política americana há décadas, mas nos últimos anos, elas se tornaram quase inevitáveis. O presidente Donald Trump é um ávido teórico da conspiração, impulsionando a longa conspiração "mais avançada" enquanto concorrendo ao cargo . As teorias anti-vacinação criaram uma emergência de saúde pública . As mídias sociais tornaram a divulgação dessas idéias incrivelmente fácil, levando a um acerto de contas para empresas como Facebook e Google. Mas conspirações também são entretenimento – um dos maiores memes da Internet do verão foi um complô para invadir a Área 51 e "vê-los alienígenas". E Hwang acha que explorar o lado criativo do conspiracismo pode nos ajudar a entender seus perigos.

“A origem deste projeto foi uma conversa com um amigo meu. Estávamos conversando sobre como hoje em dia vivemos em um mundo real de teorias da conspiração ”, diz Hwang, ex-chefe de política de IA do Google e diretor da Harvard e da Ética e Governança da AI do MIT. "Acho que um dos maiores desafios é pensar em 'tudo bem, como entendemos o que são e como se espalham?' E eu sempre aprendi de uma maneira prática".

Quando falei com Hwang na semana passada, ele recrutou cerca de duas dúzias de participantes do NaCoWriMo para criar "kits de conspiração". Cada kit começa com um Apocalipse: um documento de 10.000 palavras que descreve as bases da teoria e suas implicações potencialmente sinistras. para a sociedade. Para explicar a conspiração, os teóricos precisam de um gráfico: um guia visual que torne sua teoria "tão óbvia que se torna surpreendente que ninguém nunca a tenha visto antes". Para sustentar tudo, eles reunirão as pistas: "um corpus de fatos curiosos "para futuros teóricos examinarem.

Hwang não está revelando os planos dos participantes, mas ele diz que eles refletem a natureza diversa das conspirações do mundo real, incluindo as formas como são construídas. Algumas pessoas estão se baseando nas teorias existentes, enquanto outras estão trabalhando do zero. Alguns começam com uma premissa do tipo "todos os líderes mundiais são pessoas de lagartos alienígenas" e, em seguida, encontram evidências para apoiá-la. Outros encontram um tópico e descobrem conexões estranhas e sugestivas, esperando que um padrão surja.

O NaCoWriMo foi projetado para explorar o ponto em que a lógica é complicada, por isso muitos desses links serão fantasiosos – Hwang, por exemplo, planeja expor laços misteriosos entre a política americana e a Wrestlemania. (Dada a história de Trump no combate profissional, não é tão absurdo quanto parece.) Mas o projeto também levanta uma possibilidade estranha: e se alguém descobrir uma conspiração real?

"Eu acho que existe essa ampla área cinzenta que você explora quando entra no negócio de tentar trabalhar nisso", diz Hwang. "Espero que tenhamos conspirações que estão do outro lado do mapa – aquelas que são patentemente absurdas e que estão no limite. Isso é tipo: 'Ei, eu fiz algumas investigações e isso parece uma conexão estranha … mas se você continuar cavando, parece que isso pode ser verdade.' ”

Também há uma alternativa mais obscura: e se uma teoria do NaCoWriMo falsa ganhar seguidores na vida real? Hwang, brincando, reconhece o risco de uma “ Pêndulo de Foucault ” – referindo-se ao romance de Umberto Eco de 1988, onde um punhado de entusiastas ocultistas constrói uma história sobre sociedades secretas por diversão, apenas para ver sua trama inventada tornar-se real. De fato, alguns grupos de conspiração reais, como pessoas comuns, obscurecem a linha entre piada irônica, movimento sério e fenômeno de entretenimento bizarro. Muitas pessoas até especulam que a teoria QAnon mortalmente grave começou como uma brincadeira .

O objetivo do NaCoWriMo é dissecar os truques narrativos do "gênero da conspiração", e não enganar os leitores. "Um dos intrigantes desafios intelectuais de tudo isso é 'Como você pode fazer isso de uma maneira que pareça boa?'", Diz Hwang. “As teorias da conspiração têm muitos objetivos obscuros e motivaram muitas ações ruins. E acho que há pessoas interessadas em aprender sobre teorias da conspiração como forma de subverter teorias da conspiração. ”

Como o sociólogo Ted Goertzel disse The Verge no ano passado no entanto, um objetivo dos verdadeiros teóricos da conspiração é "provar que nada é possível, que todas as afirmações são arbitrárias". uma teoria da conspiração arbitrária não necessariamente subverte esse objetivo. E as pessoas geralmente não acreditam em teorias da conspiração por razões racionais – elas só querem sentir que o mundo faz sentido.

Professores de política Russell Muirhead e Nancy Rosenblum argumentam que o modelo "clássico" de conspiração, com seus gráficos e pesquisas obsessivas, mal se aplica a teorias modernas como QAnon e Pizzagate. Em seu recente livro Muita gente está dizendo, Muirhead e Rosenblum descrevem um "novo conspiracismo" que se baseia em insinuações e realização de desejos – em outras palavras, "conspiração sem nenhuma teoria"

Isso não voará durante o NaCoWriMo. "De certa forma, podemos ser bastante antiquados, pois a esperança é que haja algum trabalho braçal que ocorra aqui", diz Hwang. "Quando você fica no meio do mês, deve estar tipo, 'ugh, eu não sei se posso continuar nessa coisa.'"

Quaisquer que sejam seus efeitos no mundo real, o NaCoWriMo é um desafio intrigante de ficção. Hwang dá as boas-vindas às pessoas que desejam escrever um romance do NaNoWriMo sobre seu kit de conspiração – ou mesmo escrever um código que gerará uma teoria da conspiração, fiel ao espírito do movimento de spinoff de NaNoGenMo .

Por fim, Hwang pensa nas conspirações como uma extensão de nossos impulsos naturais para encontrar padrões – não apenas um empreendimento político, mas parte do mesmo desejo humano básico que produz pareidolia e teorias de fãs de TV. "Acho que, na verdade, o interessante é que a origem dela é a investigação, está tentando conectar pontos. E em muitos casos, realmente admiramos pessoas que conseguem encontrar conexões entre coisas que outras pessoas nunca viram antes ”, diz ele. "'Teoria da conspiração' tem um certo tipo de bagagem sobre política e atos sinistros e salas de fumaça. Mas acho que, de certa forma, o exercício cognitivo disso tem muitos paralelos com muitas coisas. ”

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