NASA revela futuros trajes espaciais da Lua que devem estar prontos até 2024

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Hoje, a NASA apresentou seus projetos para futuros trajes espaciais que os astronautas usarão durante as viagens à superfície lunar. Os fatos ainda estão em desenvolvimento, mas a NASA afirma que estará pronto para manter os astronautas vivos no espaço até 2024 – o prazo da agência espacial para devolver os seres humanos à Lua .

Conhecido como xEMU, este traje espacial da próxima geração se baseia no design de trajes já usados ​​por astronautas na Estação Espacial Internacional. Esses novos conjuntos são atualizados para que os astronautas que os usam possam viver e trabalhar na Lua. Durante uma demonstração na sede da NASA na terça-feira, um engenheiro de traje espacial mostrou a flexibilidade do traje, provando que ele pode torcer e dobrar na cintura, ao contrário dos trajes do passado. As pernas do traje também são flexíveis, permitindo que os usuários andem em outro mundo – uma capacidade que os astronautas não precisam atualmente na órbita da Terra.

A NASA afirma que o xEMU também pode atender a uma ampla gama de tamanhos de astronautas. "Podemos encaixar em qualquer lugar, desde a primeira fêmea do percentil até a 99ª do sexo masculino", disse Amy Ross, designer de trajes espaciais da NASA, durante a demonstração. Essa tem sido uma luta com o design atual do traje espacial, que tem apenas algumas opções diferentes em termos de tamanho. Tais limitações de tamanho restringem quem pode fazer caminhadas espaciais na ISS, um problema que a NASA encontrou em março quando teve que adiar sua primeira caminhada espacial feminina devido aos tamanhos e disponibilidade de roupas espaciais. A NASA diz que o xEMU será construído com muitas peças de tamanhos diferentes, além de um recurso ajustável no ombro que facilitará o uso do traje por várias pessoas.

  


    
      
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         Foto de Loren Grush / The Verge
      
    

  

O design do xEMU baseia-se nas lições aprendidas durante as missões Apollo à Lua. Por um lado, ele foi construído para suportar poeira lunar, o que é incrivelmente fino e se tornou uma grande complicação para os caminhantes da Apollo Moon – aderindo a tudo e entrando no equipamento. Para manter a poeira afastada, o xEMU não possui zíperes ou cabos e seus principais componentes são selados. A NASA afirma que o traje também pode suportar as temperaturas extremas da superfície lunar, operando entre 250 e menos 250 graus Fahrenheit.

Embora o protótipo do xEMU no palco na sede da NASA parecesse impressionante, ainda há muito trabalho a ser feito antes que esses trajes estejam prontos para caminhadas reais na Lua. A NASA tem outra grande revisão do design do traje espacial planejado para 2021. Depois disso, o xEMU passará por uma bateria de testes, incluindo colá-lo em uma câmara de vácuo para simular o ambiente da Lua.

Se tudo der certo, será hora de enviar o xEMU para o espaço. A NASA planeja lançar um desses trajes espaciais para a Estação Espacial Internacional nos próximos dois anos, onde um astronauta vestirá o conjunto para uma caminhada espacial. No entanto, se a NASA falhar neste teste no espaço por algum motivo, isso não significa que eles não podem enviar o xEMU para a Lua.

  


    
      
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         Foto de Loren Grush / The Verge
      
    

  

"Vamos tentar colocar o traje a bordo da estação espacial o mais rápido possível, para obter dados antes de descermos à Lua, mas isso não é um requisito", Chris Hansen, engenheiro-chefe da International Estação Espacial da NASA, disse durante uma conferência de imprensa sobre os fatos. "Estamos confortáveis ​​com o design o suficiente para que, por algum motivo, um desses horários fracasse, não seja necessário irmos à estação espacial."

A NASA diz que está construindo dois trajes xEMU para a primeira viagem planejada à Lua em 2024. Depois disso, a agência quer entregar a produção do traje para a indústria espacial comercial. A agência espacial apresentou recentemente um pedido de informações de empresas comerciais, pedindo informações sobre a melhor maneira de fazer a transição do processo para um futuro contratado. "Não queremos fazer parte do negócio de produção de roupas", disse Hansen. "Isso é muito melhor para a indústria. Queremos que eles inovem. Queremos que eles descubram como montar nossos trajes mais baratos, mais rápidos e fornecê-los a entidades comerciais. ”

Antes que tudo isso possa acontecer, a NASA precisa obter o dinheiro necessário para obter sua ambiciosa missão lunar. O governo Trump solicitou um adicional de US $ 1,6 bilhão para a NASA para o próximo ano, a fim de acelerar os planos de devolver humanos à Lua, mas não está claro se o Congresso se apropriará desses fundos para a agência. Nas propostas de financiamento propostas para o próximo ano, esse dinheiro não está incluído. Uma razão pela qual o financiamento é tão importante é que o design do traje espacial também depende do tipo de sonda que a NASA escolhe enviar pessoas para a superfície lunar; se a NASA não tiver dinheiro para fornecer às empresas a construção de aterrissagens, o cronograma de produção do traje espacial pode ficar complicado.

"Realmente se resume a quando chegar a hora dos contratos para o [landers] … é quando a maior parte do dinheiro realmente precisará ser fornecida", Marshall Smith, diretor de exploração lunar humana programas da NASA, disse durante a conferência de imprensa. "Isso acontecerá no final do ano antes de entrarmos em uma questão orçamentária, se não recebermos fundos nos níveis que achamos que precisamos".

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